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中国时间: 03:24 2016年12月11日星期日

病毒双凶:埃博拉和马堡


埃博拉病毒以及马堡病毒为现代医学所知还不到四十年。在此期间,这两种病毒已经夺去了约两千多人的生命。鉴于这两种疾病的性质非常致命,而且传播快速,因此稍微提及也会使人谈虎色变。

埃博拉病毒以及马堡病毒是分别于1967年和1976年确认的。两种病毒都十分凶猛。从症状上看,两种病毒几乎一样,均可导致发烧、头疼、肝肾功能受损,并最终引起内出血和外出血。

*感染则危*

世界卫生组织已经将这两种病毒列为对人类造成感染的已知的最严重的病原病毒,这种病毒能使50%至90%的感染者死亡。

埃博拉病毒被认为有四个主要类型,其中发生在非洲的三个类型能够使人死亡。发生在西太平洋地区的第四个类型能够感染人类,但是并没有任何症状。

马堡病毒虽然首先在欧洲被确认,但是却源于非洲。这种病毒在欧洲的爆发是由接触了遭受感染的绿色猴子引起的。这种猴子是从非洲引进用于研究的。

*接触传染,呼吸传染*

上述两种病毒都可以在人类之间传播,或者通过紧密接触的方式在人类与遭受感染的灵长类动物之间传播。科学家们认为,上述感染主要发生在通过肌体组织和血液接触的时候,另外有可能的话,也会通过呼吸传染。

*谁窝藏凶犯?*

不过科学家们还没有能够分辨出两种病毒中任何一种的所谓天然“宿体”,也没有识别出这些病毒从“宿体”传播给灵长类和人类的方式。

世界卫生组织说, 调查人员对数百个动物、昆虫以及植物进行了调查,以期能够找到这些病毒的“宿体”。但是迄今为止,不论是在动物身上还是自然环境里,他们还没有找到任何最终证据来证明这些病毒“宿体”到底在哪里。

*蝙蝠涉嫌*

世界卫生组织说,某些感染了埃博拉病毒的蝙蝠并没有死于这种病毒,从而有猜测说,蝙蝠在将这种病毒保留在热带雨林过程中发挥了某种作用,而埃博拉病毒看来是生存在热带雨林地区的。

斯万尼波尔医生是南非国家传染病研究所的顾问。他说,他们那里的研究人员一直在为埃博拉病毒和马堡病毒问题而在研究这种蝙蝠假说。他解释说,研究工作目前正处于初级阶段,而且依然没有任何结论。

斯万尼波尔医生说,马堡病毒在刚果民主共和国导致128人死亡。斯万尼波尔医生介绍了研究人员在那里对马堡病毒展开调查时得到的一些结果。

斯万尼波尔医生说:“我们发现了有关核酸的证据,我们还没有发表,不过我们的确在马堡病毒中发现了核酸,换句话说,也就是在刚果民主共和国东北地区的一个金矿的蝙蝠中找到了其中的遗传物质。这个金矿在1998年10月至2000年9月期间曾经出现过马堡病毒。”

*出现于金矿,爆发于森林*

斯万尼波尔医生说,对感染路径进行跟踪的研究人员能够将感染的人同某些在矿上干活的人联系起来。

斯万尼波尔医生说:“每一次,研究人员都能够将传染关系控制在一个家庭内,家中的父亲在矿上患了病, 然后是妻子患病,依此类推。你是能够控制这种情况的,接着,一两个星期以后又会出现一次新的爆发。我们发现,如果你称这些病毒为某种类型病毒,那么这些病毒的类型并不相同。我们发现,他们都是在一个金矿中感染的。金矿发了大水,疾病也随之消失。”

埃博拉病毒的爆发似乎同森林地区有很强的联系,因为那些在疫情初期受到感染的人都在森林中呆过一段时间,或者吃了森林中死亡的猴子。斯万尼波尔医生说, 研究人员再次暗示,蝙蝠可能在其中发挥了某种作用。

斯万尼波尔医生说:“1996年那个时候, 我们这里有许多不同的动物遭到感染,我们认为这些动物就是所谓的可能“宿体”。甚至就连植物等也会带有埃博拉病毒。我们发现,事实上某些吃水果和昆虫的蝙蝠能够在它们的循环过程中复制出大量的病毒,并且不会受到任何疾病的侵蚀。”

斯万尼波尔医生强调, 上述研究目前并没有任何结论,南非的发现只是目前这个规模更大迷团的组成部份。

*研究之难*

对上述病毒的研究已经证明,这个研究任务对科学家来说十分困难,这并不仅仅因为这种病毒通常发生在进出不便的边远地区,疾病爆发时许多社区都很恐慌,疑虑重重,这个时候进行研究可能是非常困难的。

斯万尼波尔医生说:“在另外一方面, 如果你等到疫情结束后再去研究,那么你可能就会失去机会。病毒根源很可能是季节性的,比如,病毒的根源可能会在蝙蝠繁殖季节出现,如果你在疾病疫情过后再前去研究,什么全都晚了。]

斯万尼波尔医生说, 研究人员还遇到了其他困难,例如资金不能得到保障,以及有关国家在发放研究许可证方面障碍重重。

*贵在及时*

在某种疫苗研制出来,或者某种治疗方法被发现以前,无论是预防埃博拉病毒的快速传播,还是预防马堡病毒的快速传播,最好的希望可能就是提早发现疫情,并且进行隔离,以防止疾病的蔓延。

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