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中国时间: 04:40 2016年12月07日星期三

一战后杀人千万病毒遗传密码破译


科学家已经破译了在第一次世界大战后不久造成几千万人丧生的流感病毒的遗传密码。这项研究不仅仅是满足了对历史事件的好奇心。随着人们对迫在眉睫的禽流感病毒可能迅速扩散的担心,这项研究还让人们可以深入到这种致命流感病毒的内部进行观察,这样也许会研究出抗病毒的更好药物。

*流感猛于世界大战*

这曾是20世纪人类最大的灾难。据估计,1918年至1919年间因流感丧生的死亡人数在两千万到五千万之间,比在当时刚结束的世界大战中死亡的人数还多。

美国政府的疾病跟踪机构---疾病控制中心的负责人格贝尔丁说,受流感打击最严重的是介于20到40岁之间的有活力的年轻人。

他说:“1918年的流感病毒在全球迅速传播,特别是在健康人群中,非常致命。以创纪录的时间横扫全球。”

*基因改造可减弱杀伤力*

美国政府和私人研究机构的科学家已经完成了一个为期十年的研究项目,这个项目是为了确定病毒遗传构成。他们在疾病控制中心高度保安的实验室里通过组合生物有机体的八个基因段再生了一个活体病毒。

美国军方病理学研究所的研究员陶本贝格说, 研究是用的遗传组织碎片从保护完好的肺组织样本中提取的。样本来自87年前进行的流感遇难者的尸体解剖切片。在一个案例中, 还使用了从阿拉斯加永久冻土层中发掘的一名流感遇难者的尸体样本。

他说:“由于流感病毒在1918年出现时人们还不知道,所以并没有隔离保存这一病毒品种。所以医学科学家实际上没有办法直接对这种流感病毒进行研究。”

科学家通过把病毒注射入老鼠和鸡的胚胎以及人类肺细胞中进行测试。他们发现通过替换其他流感病毒的基因,可以使这一病毒的杀伤力减弱。

*杀手病毒同禽流感病毒关系密切*

这项刊登在《科学》周刊和《自然》杂志上的研究显示,1918年的流感病毒同禽流感的关系比人类流感更加密切。同一种遗传突变类型目前在亚洲流行的禽流感病毒中也有所发现。这种变异据信会帮助病毒更加有效地复制。

陶本贝格说, 这揭示了禽流感病毒能够引起严重的人类传染而不用首先同人类已经感染的病毒结合。一些专家曾经说过, 禽流感病毒在人类中进行有效传播也许要先同一种人类流感病毒结合。

陶本贝格:“我们现在认为1918年的病毒完全是一种传染给了人类的类似禽流感的病毒。这和我们最近经历的两次流行病,1957年的亚洲流感和1968年的香港流感情况有所不同。那两次都是人类流感病毒和两三种来自禽流感的新基因结合造成的。所以这项研究表明流感能够以多种方式形成。 这一点非常重要。”

*知己知彼,防范H5N1*

他还说,研究报告还指出目前被命名为H5N1的亚洲禽流感病毒,可能在发生几次变异后会在人类中更有效地传播,发展成为人类杀手。

陶本贝格说, 如果研究人员能够辨别出病毒成分,对于研究人类感染过程很重要。 他们可以提供一个病毒名单来寻找威胁人类的已成形的禽流感病毒。

疾病控制中心的格贝尔丁说,这项工作可以研究出针对这些病毒的新的治疗方法。

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