无障碍链接

中国时间: 22:20 2016年12月03日星期六

天文学家发现最遥远星体爆炸


天文学家最近发现了迄今为止人们所观测到的最遥远的星体爆炸。这次爆炸所产生的闪光非常强烈。虽然爆炸发生在现在已知的宇宙的边缘,可是天文学家们还是看到了远远传来的微弱光亮。这项发现使他们对宇宙的边界有了新的观念。

宇航局的快速号人造卫星经常对宇宙当中爆炸的星球进行探测。在九月四号,快速号卫星发现了科学家们认为是有记载的最遥远的一次宇宙爆炸。在天文学上,距离是以是时间来衡量的。距离我们越远的星球,它的光亮也就需要更长的时间才能传到我们这里来。所以,这次爆炸也是人们所观测到的最古老的一次。

*研究小组振奋*

葛瑞尔斯是美国宇航局快速号人造卫星探测工作的主要负责人。葛瑞尔斯说:“当快速号把这次获得的资料传送到地面上来的时候,快速号的研究小组确实感到非常振奋,因为这正是我们建造快速号,从事探测工作的目的。”

*高能量加玛射线*

快速号卫星这次观察到的爆炸是一个巨大星球在死亡的时候所产生的典型状态。这类爆炸是宇宙当中最为强烈的。它们所释放出的能量,相当于太阳在一年当中所释放出的能量的一亿倍。这种爆炸并不罕见,而是每天都在发生。它们是以高能量的加玛射线放出亮光。如果你能够看见加玛射线,你就会发现天空里不断闪耀着爆炸的亮光。

*爆炸发生在130亿年前*

当快速号卫星发现这次爆炸之后,世界各地的望远镜都把镜头对准亮光和X射线,以证实爆炸的发生。美国北卡罗莱纳大学的天文学家赖查特对来自这个星球的亮光红外线波长加以测量。这种红外线是我们的眼睛所看不见的。根据赖查特的估算,这次爆炸发生在将近一百三十亿年前,和形成宇宙的大爆炸的时间相近。

赖查特说:这次爆炸发生在宇宙创始之后将近九亿年。这听起来好像是很长一段时间,但是,宇宙的年龄是一百三十七亿年。换句话说,这个星球爆炸的时候,宇宙还只有目前年龄的百分之六到七。

*研究早期宇宙*

这次发现的星球爆炸,以距离和时间来说,都创下了太空观测的新记录。以前所观测到最老的星球爆炸是在这次爆炸的五亿年之后发生的,但是,这次爆炸之所以重要,并不在于它的难得一见,而是它怎么样能够帮助天文学家对宇宙有进一步的了解。

美国芝加哥大学天文学家兰柏说:“这是我们大家所期待的。”他说,这次发现为人类提供了一个新工具,来对宇宙的初期加以研究。

兰柏接着说:“这类爆炸标志着星球最初形成的时期,也显示了星球在宇宙当中排列的经过,所以,这次的新发现等于是打开了大门,让我们能够对早期的宇宙进行新的科学研究。”

*随时观测加玛射线*

在不到十年以前,科学家们首先发现,由星球爆炸而产生的加玛射线,是来自我们的银河系以外。事实上,天文学家们在三年以前才断定它们的起因。快速号卫星在去年11月发射,任务就是随时对加玛射线进行观测。

兰柏预料,天文学家们现在将开始寻找更为古老,更为遥远的星球爆炸,以便对更早期的宇宙加以研究。一般相信,宇宙是在开天辟地的大爆炸的大约六亿年之后开始发出亮光的。


XS
SM
MD
LG