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中国时间: 12:41 2016年12月03日星期六

专家促各国政府警惕禽流感爆发


目前正在亚洲地区考察的世界卫生组织和美国官员警告说,禽流感病毒一旦变异,成为可以在人体间传染的病毒,就会引起大规模流感的爆发,造成巨大的经济损失,各国政府必须立即做好准备。然而,并不是所有人都如此紧张。

禽流感病毒的扩散和威胁,已经日益引起国际社会的重视。美国卫生与公众服务部部长里维特和世界卫生组织总干事李钟郁目前正在亚洲四国进行访问,为控制禽流感向人体的扩散争取合作与支持。

*病毒变异为人体传染只是时间问题*

自从2003年以来,H5N1禽流感病毒在亚洲地区已经造成了至少60人死亡,为了防止禽流感在家禽间的大规模爆发,各国政府先后宰杀了不计其数的家禽和鸟类。尽管至今还没有发现禽流感病毒产生变异,转为人体传染,但世界卫生组织总干事李钟郁表示,这只是时间的问题。

他说:“眼下紧迫的问题是,人类大规模的流感是否会出现。我可以代表世界卫生组织告诉你们,我相信,一定会。目前唯一缺少的,就是能够在人体间传播的病毒。”

李钟郁表示,2003年造成774人死亡的萨斯病,曾造成数十亿美元的经济损失,如果全球性流感大爆发的话,其经济损失可想而知。然而,目前只有30个国家建立了全国流行病应急计划,李钟郁表示,这是远远不够的。

与此同时,禽流感则在继续扩散。过去一周来,罗马尼亚和土耳其分别发现了禽流感疑似病例,其中土耳其的病例已经被证实为H5N1禽流感病毒,说明这一病毒已经进入了欧洲部份地区。

*多国卫生官员讨论全球防治战略*

为了加强全球范围内的合作,来自80个国家的卫生官员上星期在美国国务院集会,讨论禽流感大爆发后的全球战略。联合国秘书长安南事后表示,此事事关重大,必须及早准备。

安南说:“这不光是一个健康的问题,这个问题可能会影响到整个社会结构,让农民生计不保,破坏商业周期,影响大家出门旅行,让医疗设施应接不暇。”

*西格尔:不必过份恐惧担忧*

然而,并不是所有人都对禽流感如此紧张。最近出版《误报:传染病恐惧之真相》一书的美国纽约大学医学院副教授马克.西格尔在接受本台采访时表示,目前禽流感还限于鸟禽类,因此大家不必过份地恐惧和担忧。

他说:“这种禽流感从1997年就开始出现了,距离人体间的传播还至少需要五次变异,因此人类至今还受到物种屏障的保护,事实上,现在没有任何证据证明这种禽流感病毒马上就会变异。”

*破译1918年流感病毒基因结构*

与此同时,医务研究人员正在努力研究1918年这一人类历史上最致命的全球性流感。据信,那场流感造成了2000万到5000万人的死亡。美国陆军病理学研究所的陶本伯格医生说:“我们希望从1918年的流感病毒的研究中了解,今后的大规模流感会以什么方式出现,我们能够做些什么,去防止它的发生。”

英国科学家去年终于发现了1918年的禽流感是如何传染到人体,并造成流感爆发的。英国国家医学研究所的负责人斯凯赫尔爵士说,研究人员发现了1918年禽流感病毒的一种基因结构。

“这种基因之所以重要,是因为它能让病毒附着在细胞上。比方说,病毒从鸟类进入人体后,这种基因就会发生变异,从附着在鸟类细胞上,变为附着在人体细胞上,让人体受到感染。”

*西格尔:跟1918年没有可比性*

虽然这种情况尚未在H5N1禽流感病毒上发生,但这恰恰是研究人员所担心的。不过,纽约大学的西格尔教授表示,现在科学家们已经有能力跟踪禽流感病毒的发展,事先就能知道病毒即将发生变异,以便尽快预警。他认为,眼下的禽流感威胁,跟1918年完全没有可比性:

“我们现在有的,都是1918年的时候所不具备的,我们当时没有流感疫苗,没有抗病毒性药物,当时人的健康状况普遍比较差,卫生条件也不如现在好,特别是当时没有现代强大的传媒能力,不能对公众发出警告。”

眼下,由于不知道禽流感变异病毒最终的基因结构,所以现存疫苗对变异病毒完全可能毫无效果。重新开发和生产疫苗,眼下可能需要好几个月的时间。西格尔教授认为,与其把钱用在大批量生产和积累那些最后可能毫无用处的疫苗上面,还不如把钱用来提高疫苗生产技术,利用遗传工程技术,来开发和大批量生产疫苗,把疫苗的生产时间缩短到一个月。

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