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中国时间: 04:40 2016年12月08日星期四

美老人踊跃做义工社会贡献逾千亿


麦洛里.里德是来自维吉尼亚州的一名退休医师,他志愿在遭受卡特里娜飓风袭击最严重的几个州之一密西西比州工作两个星期。在那里工作期间,他负责指导和管理那些没有经过训练的志愿服务者。志愿者为数以万计的灾民提供帮助。

在可怕的飓风袭击过后,美国红十字会请求里德参与救援行动。另外还有其他7万5千多名美国人响应了美国红十字会的号召。这是里德第一次担任紧急救援行动的志愿者。他一直把自己的从医执照保留至今,就是为了一旦有紧急情况能够用得上。里德本人形容自己担任志愿人员的经历时说,“远远超过原先的预期”。他表示如果再次收到邀请,肯定还会担任志愿者。

*义工服务倍受赞美*

美国以其志愿服务精神闻名于世。各个年龄段和各族群的人,不论他们是否有工作,都有人在社区从事无偿服务,人数比例相当高。义工服务如今在美国更加受到赞美。今年,布什总统在每年一度的“全国义工周讲话”中说,美国由于千百万人在“同情怜悯大军”中效力而获益良多。

统计数字也证实了美国人热衷于无偿劳动。一项调查结果显示,大约一半的美国人每年平均大约花费100个小时从事义工服务。相比之下,每三个德国公民、每五个英国公民当中,才有一个人从事义工劳动。在这三个国家中,从事义工服务和是否加入宗教组织和团体密切相关。

志愿工作有很多形式。宗教机构和学校是从事这类活动最常见的场所。父母花时间训练孩子们从事体育活动,帮助男女童子军,为他们进行辅导或者提供交通工具,接送孩子们去博物馆,参加公共活动。美国的很多居民社区还有志愿消防队和紧急医疗队。

*互助精神源自开拓疆土时代*

一位学者提出,志愿精神可能源自美国开拓新疆土的时代,当时的定居者相互之间离得很远,必须互相帮助支援。很多牛仔电影把这种行为描写成“合力造谷仓”。一个人要修建谷仓,这时候,左邻右舍就会纷纷赶来,施以援手。这些电影的情节似乎总是少不了大夥在建造谷仓的过程中一起聚餐,开怀畅饮的场面。

设在华盛顿的无党派智库“城市研究所”最近在一项新的研究中揭示了美国义工服务一个很有趣的方面:55岁以上的美国人在退休之后的很长一段时间里仍然对社会生活做出巨大的贡献。他们花时间照料年老体弱的亲属;作为爷爷奶奶的他们抚养着大约4百50万孙儿孙女。他们当中还有数百万人在孩子放学后到父母下班回家这段时间里,负责照料他们。

其他的美国老年人还为教会、慈善机构和文化场所奉献自己的时间和精力。一些人帮助贫穷的孩子学习阅读,一些人为无家可归者提供饮食,还有不少人在艺术博物馆担任讲解员。

*老人义工很少接受报酬*

他们从事这些活动很少接受报酬,因此这些老人为美国人的生活所奉献的金钱数字很可能被低估了。“城市研究所”指出,55岁以上的美国人2002年从事的这些无偿劳动对经济的贡献高达1千6百亿美元。这可算是头条新闻了。这个研究结果为美国的义工传统增添了新的内容,也让人们对退休老人所做奉献的价值有了全新的认识。与此同时,其它的研究结果显示,从事义工活动的退休公民生活得更加快乐,更加充实,这真是两全其美。

麦洛里.里德医生本人所描述的帮助卡特里娜飓风灾民两个星期的经历和感受可谓千真万确。

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