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中国时间: 10:54 2016年12月04日星期日

美国医疗保健制度面面观(一)


医疗保健制度在美国是一个极具争议的话题。美国联邦政府、州政府、各种机构以及私人企业每年都要花费大量金钱用于提升国民的卫生保健水平。但是急剧攀升的高昂医疗费用、卫生系统的效率以及4千6百万美国人没有医疗保险等,仍是人们极为关注的问题。

美国的卫生与公共服务部是一个规模庞大的联邦政府部门,它负责保护美国民众身体健康,并向所有的公民,特别是向有特殊需求的弱势群体提供各种服务。世界闻名的医学研究机构--国家卫生研究所、疾病控制中心以及对药品问世有生杀大权的机构--食品与药物管理局都是其属下的部门。另外它还负责管理公共卫生、毒品控制、计划生育以及对少数民族、老人、儿童、残疾人以及难民的健康开设的专门办公室,并负责解决家庭暴力、酗酒、药物滥用、精神疾病、青少年早育等各种问题。

据美国卫生与公共服务部的网站介绍,美国公民可以通过电话、信件或电子信件等各种方式与之取得联系,有各种特殊需求的人可以通过各种项目或渠道得到政府的帮助。

*医保系统主要分三部份*

当然,美国大多数老百姓只有在生病时才需要帮助。美国迈阿密大学经济学副教授莫莉萨.汤姆森是一位研究美国医疗保健历史的专家。她在接受记者采访时说,经过过去100年的演变,美国形成了以医疗保险为基础的保健系统,其中主要有三个支柱,一是有工作的雇员通过雇主购买保险公司的医疗保险;二是联邦政府向65岁以上的老年人和残疾人提供的联邦医疗保险(MEDICARE),也被称为老年医保;三是联邦政府与各个州政府合资向最贫困的美国人提供的协助医疗保险(MEDICAID),也被称作贫困医保。

汤姆森教授说,占人口70%的美国人通过雇主购买个人与家庭的医疗保险,这种医保方式让参与各方都感到有利可图,皆大欢喜。

汤姆森说:“保险公司方面认为,有工作的人群比起其他人群来更健康、更年青,保险公司可以免去挑选受保人的程序,同时雇主要为雇员的医保填写表格,交纳保金,索取费用等,这进一步减少了保险公司的经营费用。另外,雇员方面通过雇主支付保金的那部份收入享受税务优惠,因此可以少交税。雇主提供部份保金也起到吸引有才能雇员的作用,同时得到了一支更健康、更为有效率的职工队伍。”

*民主党主政通过老年贫困医保法*

美国的另外两个保险机制--老年医保和贫困医保至今已经有40年的历史。汤姆森教授说,民主党人肯尼迪1960年当选总统后,民主党1964年赢得了国会多数议席。作为社会保险法的一部份,国会于1965年通过了老年医保和贫困医保法案。

联邦政府每年花费全美经济产出的2.7%用于联邦医疗保险,同时每一个纳税人都需在工资中交纳部份收入作为保金。到65岁时,不论收入是多是少,是穷是富,都可以开始享受联邦政府提供的老年医保。另外,65岁以下的残疾人,或象需要做透析治疗或者肾脏移植的晚期肾病病人等,也可以享受这种联邦医保。

贫困医保跟老年医保不同,它不是联邦政府单独资助的,而是联邦政府与州政府共同提供资金的一种协助性医保。另外这也不是所有一般穷人就可以享受的医保,必须穷到一定程度才行。由于美国各州经济状况、贫富程度不同,因此各州界定能够享有贫困医保所掌握的尺度、标准、以及医保福利的内容也不相同,并且相差很远。不过相同的是,获得贫困医保的都是美国社会中最贫穷的一群人。

迈阿密大学的汤姆森教授说,以上这些有着各种医疗保险的人和家庭在患病时,能够花上不多的钱得到及时的治疗和最先进的医药,这也就是为什么大多数美国人身体健康,并且对其医疗制度感到比较满意的原因。

*医保制度并非照顾每个美国人*

美国为争取建立全民免费医疗制度的非政府组织“全民医疗保健行动网”负责人之一琳达.沃林对记者说,美国有着世界上最先进的医疗技术,最新的医药,有效的疾病控制和免疫系统,每年都有来自世界各地的人到美国治病。不过对全体美国人来说,现在的医疗体系不是最好的。

沃林说:“现实是,生活在阴影里的美国人无法得到他们需要的医疗。因此虽然美国的医疗保健制度对那些有钱支付得起的人来说可能是世界上最好的,但并不是对每一个美国人都是最好的。”

沃林说,据今年9月的最新统计数字,美国现在有4千6百万人没有医疗保险,比之前的统计增加了1百万人。

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