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中国时间: 15:27 2016年12月03日星期六

1918年流感病毒基因序列被破译


科学家们已经破译了第一次世界大战结束之后不久造成数千万人丧生的那种流感病毒的基因结构序列。这项研究成果不仅只是满足了对历史的好奇心。出于对很可能出现的禽流感大流行的担忧,这项研究让人们得以了解致命流感病毒的结构,从而发明更好的药物来对抗这些病毒。

第一次世界大战结束后的那场流感瘟疫是20世纪人类遭遇的最大灾难。从1918年到1919年,流感造成的死亡人数估计在2千万到5千万之间,比在此之前刚刚结束的一次世界大战导致的死亡总人数还多。

美国负责跟踪疾病疫情的政府机构美国疾病预防与控制中心的主任朱莉.格博丁表示,当时遭受打击最为严重的是那些年龄介于20到40岁的青壮年。她说:“1918年造成全球疫病爆发的流感病毒扩散得非常迅速,在健康的人群中间尤其如此,那种病毒非常、非常致命,的确以创记录的速度席卷了全球。”

*历时10年确定病毒基因构成*

美国政府和私人公司的科学家完成了一项历时10年的项目,确定了这种病毒的基因构成。他们在美国疾病预防与控制中心的一个安全性很高的实验室里,通过组合有机体的8个基因的片段,再次造出一个具有活性的病毒。

美国军队病理中心的研究员杰弗里.陶本伯格表示,这些基因片段从保存完好的肺部组织样本上采集,这些样本是87年前对流感死者进行尸体解剖获得的,其中一个样本取自从阿拉斯加永久冻土带挖掘出来的患者尸体。

陶本伯格说:“由于在1918年,流感病毒的存在并不为人所知。因此,我们没有从这种病毒株系分离培养出纯病毒株,也正因为如此,医学科学家实际上没有办法直接研究这种流感病毒。”

科学家通过把这种病毒植入老鼠和鸡的胚胎以及人的肺部细胞来进行测试,结果他们发现,通过替换其它流感病毒的基因,他们可以使这种病毒变得不是那么致命。

*1918年病毒与禽流感病毒有关*

刊登在《科学》和《自然》杂志上的这项研究成果显示,1918年的流感病毒与禽流感而不是人类流感更加有关。目前在亚洲蔓延的禽流感病毒毒株当中发现了几个与这种病毒相同的基因变种。人们相信,基因变种有助于病毒更加有效地进行复制。

陶本伯格说,这显示禽流感病毒无需首先和已经适应于人体的毒株结合,就能够使人类严重感染。一些专家曾认为,这种病毒在人类当中有效传播,可能首先要与人类流感结合。

陶本伯格说:“我们现在认为,1918年的流感病毒是适应人体的类禽流感病毒。这有别于我们上两次遭遇的1957年亚洲流感和1968年香港流感疫情爆发。那两次疫情爆发是一种适应人体的流感病毒,从一种禽流感病毒途径,获得两种或者三种新的基因然后混合之后的产物。因此这意味着疫情能够以超过一种以上的方式形成爆发,这是非常重要的一点。”

陶本伯格表示,这同时意味着,现在正在流行的H5N1亚洲禽流感病毒能够在几次变种之后就能更有效的在人类中间传播,成为人类杀手。他说:“这项研究成果给我们提出了这样的可能性,也就是说,这些H5型病毒实际上正在受到一些适应人体的压力,它们可能正在获得一些和1918年流感病毒相同的改变。在某种意义上说,它们可能正在沿着一条类似最终导致1918年疫情爆发的路径发展。”

*科研有可能预防疫情爆发*

陶本伯格表示,如果研究人员能够鉴别出在适应人体的过程中起重要作用的病毒成份,他们就能够列出一份分子序列,在所出现的各种禽流感当中,寻找对人们构成威胁的禽流感。

美国疾病预防与控制中心的格博丁主任表示,这项工作将使得针对那些分子序列的医学治疗成为可能:“这项研究正在向我们揭示一些秘密,这将帮助我们对下次疫情爆发进行预报,并做好相应的准备。”

格博丁主任说,得知被重新制造出的1918年流感病毒,对美国研究人员为抗击禽流感而开发的一种新疫苗呈现敏感性,很让人感到欣慰。这意味着如果能够加大疫苗的生产,那么当疫情爆发,这种疫苗应当能够对付禽流感。

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