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中国时间: 23:54 2016年12月03日星期六

科学家探讨史前象类动物研究


来自世界各地的科学家9月22号到25号在南达科它州的温泉村参加第二届国际象类会议。这次为期4天的会议给那些致力于长毛象、乳齿象等象类研究以及更新世和全新世时代的相关动物群研究的人提供了一个聚会和交流研究成果的机会。

2万6千年前,50多头长毛象喝水的时候滑进了南达科它州的一的池塘里。他们无法从陡峭的污水池洼地里面爬上来,死在了里面。后来这个地区被沉淀物覆盖了, 动物残骸也因而受到保护。

*长毛象遗址吸引游客及科学家*

1974年,一个施工队发现了那些长毛象的骨骸。今天这里已经成为知名的长毛象遗址,吸引着游客、学校团体和科学家,其中包括那些来这里参加国际象类会议的人。

来自德克萨斯工业大学的古生物学家艾琳.约翰逊说:“所有来到这里的人都对长鼻类动物感兴趣,无论是现代象还是各种类型的古象。不过这的确使来自世界各地的人能够聚在一起,从不同的角度,不同的兴趣出发谈论长鼻类动物。”

长鼻类动物包括象类以及他们的祖先长毛象。长毛象在大约400万年前首次出现在非洲、后来又传播到欧洲和亚洲。大约180万年以前,长毛象穿过白令海峡迁移到北美洲。

*讨论古象类遭遇*

艾琳.约翰逊注意到4天会议期间,相当一部份议程集中讨论古象类的遭遇。她说:“我们的探讨方向相当一致,不过在这个大的方向之内,我们还有很多不同的研究方向,其中有一些差别很大。”

约翰逊说,有关长毛象绝种原因的内行理论趋向于两类:气候和我们的祖先。她说:“在会议上有一些人,其中包括我自己更倾向于气候和生物学领域的原因。有一些人认为这完全是人为的原因。还有一些人介于两者之间。我或许快要被说服同意介于两者之间的看法。我想或许是人类消灭了最后几头长毛象,或者在长毛象绝种之前的最后阶段起了作用,不过我不认为他们是导致长毛象绝种的原因。所以,这里的一些论文以各种各样的方式试图解决这个问题。目前,有很多资料不断整理出来,真的很难掌握所有这些资料,甚至连了解所有的资料都很难。”

她说:“所有有机物,甚至包括细菌、微生物、昆虫,所有这些都和这些巨型长毛象有关联。”

*探讨生物消声匿迹原因*

俄罗斯科学家阿列克谢.吉洪诺夫认为,不管这些健壮的生物是怎么绝种的,重要的是要明白它们为什么在这里消声匿迹了。

吉洪诺夫说:“因为这些巨型动物能够改变地形,它们能够改变环境。举个例子说,如果你注意到非洲的热带大草原,看一看非洲大象是怎么样使这片热带大草原保持这个状态的。当然,假如在非洲我们消灭了所有的大象,我们就会失去这个生态环境,因为没有人能够使这片热带大草原维持现状。当然,在森林里,有几十种哺乳动物物种,比方说,有数百种长嘴物种和数千种昆虫,它们都会消失,因为在这种状况下,它们也就没有栖息地了。”

他接着说:“所以说,象类的减少可能影响到整个世界。”

*研究为了保护现今世界*

重要的是要查看过去,为的是今后保护这个世界。艾琳.约翰逊赞同这种看法。她说:“我们过去研究栖息地的毁坏和对生物多样性所造成的影响,尤其是在动植物绝种这个问题上。这已是今天的主要问题。我们研究从过去到现在的发展过程,可以吸取到很多教训。”

研究长毛象是如何绝种的那些科学家们希望他们的研究或许会弄清楚今天的环境,人类和其它动物之间的复杂关系。

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