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中国时间: 16:37 2016年12月11日星期日

美国残疾人法案面面谈


10月是美国的全国残疾人就业推广月,以鼓励商界雇佣残疾人。15年前美国残疾人法案签署生效是朝着这一方向迈出的关键一步。这项立法规定,在使用社会服务设施、出入公共场所和就业等方面给残疾人提供更大的便利条件。不过,尽管对于残疾人来说,在建筑物内或在街上避开障碍物或许更容易了,但是他们在工作场所仍然面临严重的挑战。

*法案改变人们的思考方式*

美国残疾人法案把残疾人引进了一个新时代。美国残疾人协会会长因帕拉托说,这项法律迫使决策人以一种全新的方式思考问题:

“残疾是人类经历的一个自然组成部份,决不应该限制一个人的能力和做出选择、追求有意义的职业及独立生活的权利。残疾人法案消除了200年来对美国残疾人的隔离、家长式作风和排斥,是一项全新的政策。”

*方便残疾人生活*

美国残疾人法案规定,必须保障任何残疾人能够使用公共设施。许多建筑物的入口和人行道边都有方便轮椅的斜坡,自动门也很常见。坐轮椅的人可以搭乘市内公共汽车,还可以自由进入特殊设计的卫生间。

因帕拉托说,甚至连打电话都发生了改变:“假设你是一名聋哑人,想要订个比萨饼。在美国残疾人法案颁布以后,这就变得容易多了,因为美国残疾人法案要求每一个州都要有转换系统,这样你就可以把你想要的东西打出来给转换操作员看。然后操作员就会打电话给比萨饼店,为你订购比萨饼。你可以通过这种方式和世界交流,这在美国残疾人法案颁布以前很难做到。”

肯普在华盛顿的一个律师事务所工作。这位55岁的律师帮助商业机构和政府遵守美国的残疾人法案规定。这样也符合肯普的个人利益。肯普出生的时候就没有双臂和双腿。他靠假肢走路,他的机械手臂上的金属夹板帮他拿文件,在计算机上工作。

肯普说,在他还是个小孩子的时候,他就被告知他能够做成任何事情。他从未放弃这种信念。而且美国残疾人法案已经使生活变得更容易了:

“所以我从一名法律咨询的立场上看这个问题。我坐在电动轮椅上就能够触到的电梯按钮,这让我感受到个人的受益。一切都很方便,令人难以置信。 有时候遇到障碍令我感到奇怪。”

由于有了自动门、路牙斜坡和交通信号灯的倒计时提示装置,肯普开电动轮椅回家的路上免去了很多麻烦。

他说:“我们要到街上去。如果你注意的话,你会发现人们都很会让路,甚至是走自动门的时候也是一样,通常都不会说‘是我先到的’,人们真的都很尊重我们。”

记者问:“这个区域是城镇里最繁忙的路段之一,你感到恐惧吗?”

肯普说:“我不会害怕。当然我需要留意过往的车辆和行人,我想我最大的担心就是有许多乱穿马路的人,其中包括我自己,我必须要注意看有没有车开过来。”

肯普说:“有些地方在修路,路面的变化有点让人感到困惑,不过我一路颠簸着也能顺利开过去。”肯普表示,他所在的社区很好,一共有七个街区,如果他一路赶上绿灯畅通无阻的话,11分钟就到了。这是他的最快纪录。

*工作机会增多但就业比例低*

对残疾人来说, 生活不仅更方便,工作的机会也增多了。不过,虽然5400万美国残疾人中有一半人正值工作年龄,但是只有三分之一的人受到雇用。

美国残疾人协会的因帕拉托说,很多人没有兴趣工作,因为政府每年给残疾人提供总数大约3000亿美元的资金用于社会安全保障和医疗保险福利:

“我们现在的作法是:如果普通人变成残疾,我们希望他们马上退休。如果他们生来就有残疾,我们希望他们在步入成年生活的时候马上退休,这样他们就可以得到所需要的资助。正确的作法应该恰好相反。我们应该问一名18岁的残疾人:你需要哪些帮助来维持独立的生活?你需要哪些帮助来完成你的职业目标?让我们一起来制定一个计划,帮助你实现那些目标。”

*挑战:消除心理障碍*

因帕拉托说,美国残疾人法案在今后几年所面临的挑战并不是要去除太多的身体障碍,而是要去除心理障碍:

“残疾是每个人在生命中的某个时刻可能经历的一种状态,许多人都会这样。我想如果我们能够使更多人在看到障碍的时候,能够主动承担责任解决这些障碍,并且认识到, 要想真的努力达到美国残疾人法案所提出的内容和权利,态度上的障碍常常比规则更重要。”

因帕拉托说,虽然得到老年人团体和商业团体越来越多的支持使他深受鼓舞, 但是这种改变越来越慢。他指出,必须向公众说明的情况是:美国残疾人想工作,只有这样,他们才能对美国社会作出有价值的贡献。

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