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中国时间: 09:03 2016年12月09日星期五

美出版教科书《圣经和它的影响》


近年来,美国学校的教科书已经成为公众辩论的主要来源。争论的焦点通常都和宗教有关,不是争论教科书该不该提宗教,就是讨论该怎么提。但是就在堪萨斯州、俄亥俄州、乔治亚州和宾州等地的教师们公开讨论如何在课堂里谈论上帝时,一个叫做“圣经读写项目”的团体已经悄悄地撰写一本书,他们说这本书将能满足两方不同的意识形态。老师们的初步反应相当热情。

这本预定要给高中学校使用的教科书,书名叫做《圣经和它的影响》。圣经读写项目团体在最近公布这本书,他们花了6年的时间和两百万美元的经费出版这本书。根据这个团体所做的调查,有三分之二的美国公立学校学生不熟悉圣经里的几位主角和故事。调查还发现,98%的公立学校英语老师相信,学生必需对圣经很熟悉,才能充份感受西方文学。

这本新教科书的编辑希普认为,对圣经理解的需要远超过这些。他说:“摇滚乐家、剧作家、电视制作人和广告上都用圣经做参考来源,政治人物也引用圣经中的话语、角色,还用圣经来制定他们的论点。这本教科书《圣经和它的影响》提供一个让公立高中学校的学生以适当、诚实和直接的方式来了解圣经的内容。”

*寻找不同方式讨论宗教*

但是要怎样建立一个适当、诚实和直接的方式却不是那么容易。美国最高法院已经裁决宪法第一修正案禁止公立学校老师鼓励任何一种特定宗教信仰。在过去40年里,许多人认为这意味着所有公立学校课堂里不能讨论宗教信仰。但是根据“宪法第一修正案中心”的资深学者海恩斯的说法,这样的解释已经开始改变。他说,老师们开始寻找不同的方式,一种让他们能在课堂里讨论宗教,而不是鼓励宗教的方式。

海恩斯说:“老师、家长和学生告诉我们说,你知道吗,我们想要有一门圣经的选修课,但是我们该怎么做呢?有没有什么指导教材我们可以使用?我们要怎样做,才不会引发争论,甚至法律官司?这就是问题的所在。在这本书发行以前,我一直没有好答案,因为在这之前,真的没有什么可用的教材。”

海恩斯说,以前的教材都采取虔诚的方式,这也是这本新教科书不同的地方。教科书要传达的信息不是圣经里的故事和想法都是真的,而是要简单地说,在西方历史上,人们相信圣经里说的是真的,而他们的信仰促使他们打仗、修建筑、撰写诗篇和描画。

*了解圣经故事好处多多*

莫瑞是美国西北部俄勒冈州的西林高中的文学老师。他说:“那些对圣经故事没有基本了解的学生真的错失了很多。”莫瑞举例说,最近她在课堂上教授的一本小说,说到其中有个角色在碰上状况时洗了手,这种表达方式其实来自圣经里的罗马总督彼拉多。他在下令处死耶稣基督后洗了手。根据那个故事,虽然当时犹太人高喊要处决耶稣,彼拉多是可以阻止处决的,可是他却没有。莫瑞说:“所以现在当我们说某人在某件事情上洗手,就表示他们并没有负起该负的责任。”

莫瑞是少数几位在自己的课堂上使用这本还没有公开的新教科书的老师,她说毫无疑问,这本书对全国的历史和文学老师都是一本很有价值的教科书。然而,不是光靠这本《圣经和它的影响》的新教科书就能平息各方论战的,特别是许多有关课堂内是否应该谈论宗教的争议,是发生在自然科学课程内的,而这本新教科书并没有提到太多的自然科学。

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