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中国时间: 18:00 2016年12月03日星期六

互联网架构主控权之争和信息峰会


联合国举办的有关信息技术的高峰会议计划下个星期在突尼斯举行。会议计划讨论如何在发展中国家促进互联网的发展,但是,分析家们认为,在这次突尼斯高峰会议上,有关各方将就互联网应当归谁控制问题展开争论。

互联网从1990年代开始兴起,已经发展成为一个全球性的市场。如今,在互联网上,可以找到各种观点和政治评论,互联网已经成为有史以来规模最大的信息来源。鉴于互联网是一种非常重要而有力的工具,世界各国现在都在争相控制互联网的建构和运作。

*美国ICANN公司的互联网执法权*

1998年,美国商务部把互联网的一些重要方面让一家民营公司ICANN(发音EYE-CAN)来控制。ICANN是英文INTERNET CORPORATION FOR ASSIGNED NAMES AND NUMBERS的缩写。

ICANN公司负责分配网域名称、网名的门类标志,如.COM,.NET等等;还有代表每个国家名称的两个字母。ICANN公司有一定的互联网执法权力,如可以把某些网址从互联网中取消。该公司还可以出售并登记域名。

*欧盟中国等不满美国主控*

欧洲联盟以及中国、伊朗、叙利亚和古巴等国家反对他们所认为的美国对互联网的主宰,也反对ICANN公司拥有现行的权力。美国锡拉丘兹大学信息技术教授米尔顿.米勒这样解说这些国家的立场:

“不仅仅是欧洲联盟,世界上很多国家的政府都认为他们也是政府,应当制定自己的公共政策,而不是让在美国的一个民营公司来制定。这个公司只是碰巧得到了美国政府的合同而已。这些国家的政府认为,世界各国的政府应当设法磋商,制定出一套政策原则,让ICANN公司来遵守。”

米勒教授说,这些国家建议互联网的控制应当交给一个独立的国际机构,这个国际机构跟任何一个国家的政府没有联盟关系。

*信息峰会议题*

预计,在联合国召开的“世界信息社会高峰会议”上,有关ICANN公司和互联网控制的问题将成为一个主要的争议问题。这次高峰会议计划在11月14号在突尼斯召开。最初组织这次高峰会议的目的是集中讨论如何在发展中国家推广互联网的问题。

*米勒:各国已有发言权*

美国信息技术协会的总裁哈里斯.米勒对欧洲联盟和其他国家的立场提出了质疑。他说,ICANN公司已经成为各国政府商讨互联网如何运作的一种机制。

米勒:“那个机构叫政府咨询委员会,专门在ICANN公司就重大问题做出决策之前向ICANN公司提出正式的意见。因此,那种其他国家的政府无法反映自己的意见的说法根本就是不实之词。”

*担心北京用cn取代tw*

那些不喜欢ICANN公司的权力被削减或转移到美国之外第三方的人担心其他国家的政府假如得到互联网主要架构的控制权会做什么。他们提出的一个假想例子是中国。

中国在互联网上的国家代码是cn这两个英文字母。为ICANN公司辩护的人说,北京政府敌视台湾,所以有可能要求取消台湾的国家代码tw,台湾所有的互联网信息一定要在cn的域名之内。这些批评者说,假如发生这种情况,就等于让北京政府可以控制台湾人民的互联网。

*库尔茨:大权旁落可能导致信息检查

这些批评者包括设在华盛顿的互联网联盟网上安全研究所的执行主任保罗.库尔茨。他们认为,把互联网的控制权从ICANN公司拿走有可能导致扼杀表达自由的信息检查。

库尔茨:“政府对互联网的控制最终将进入内容领域。一些国家的政府会判定什么是可以接受的观点,什么是不可接受的观点,什么是他们的人民应当看到的或不应当看到的,于是,他们就会对互联网信息内容进行过滤。这是一种非常危险的结局。”

*缅甸北韩,网络最残*

哈佛大学信息技术专家约翰.帕尔弗里说,一些国家已经发生了这种事情。一些国家对互联网的内容进行严格的限制,并对境外的很多网站进行屏蔽。帕尔弗里把这些国家的互联网称为残缺不全的网。

帕尔弗里:“有两个国家的互联网尤其残缺不全。一个是缅甸,只允许人们进入只能看到政府选定的网页的网。另一个是北韩,那里的人们只能看到非常有限的网络内容,除非有人能有什么办法绕过检查当局。”

哈佛大学的帕尔弗里说,联合国在突尼斯召开的有关互联网的高峰会议应当提出来残缺不全的互联网的问题,因为限制互联网对互联网的开放和表达自由的传统构成了威胁。

*库基伊:造反难成*

在欧洲联盟和其他一些国家要求对互联网的控制进行变更的时候,经济学人杂志信息问题记者肯尼斯.库基伊认为,这些国家在突尼斯不会达到目的:

“说到,欧洲联盟以及其他国家造反的能力有限。他们不能挣脱美国控制的互联网,因为互联网太重要了。另外也是因为美国控制着互联网的基本设施,而互联网是通过命名系统运转的。假如美国要做出改变,那就几乎是一种慈善之举。”

*华盛顿不想改变*

经济学人杂志的记者库基伊说,这种慈善举动是不大可能出现的。在今年六月,美国商务部发表了一个有四段话的立场声明,清楚地表明华盛顿不想让互联网的控制权发生改变。

对很多观察家来说,在突尼斯召开的世界信息社会高峰会议假如不能集中讨论如何让发展中国家的人民得到互联网服务,会议就将失败。这些观察家引用一些统计数字显示,现在全世界只是有10亿人、也就是全世界总人口的大约15%能够上网。互联网的好处非常重要,不应当让其余的人无法享有。

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