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中国时间: 04:33 2016年12月04日星期日

恐龙时期主宰海洋的早期鳄鱼


阿根廷科学家发现了一种凶猛的海洋怪物的遗迹,这种海洋怪物在恐龙时代横行太平洋海域。研究人员根据一部科幻电影中怪物主角的名字给它起了一个绰号叫“哥斯拉”。这个怪物实际上是现代鳄鱼的祖先。

什么东西有像食肉类恐龙的头和鱼的尾巴?这就是古代海洋爬行类动物达科龙(Dakosaur)。

多少百万年前, 当恐龙统治陆地时,这些早期的鳄鱼主宰着海洋。不过他们从没有像恐龙那样勾起人们的想象。

不过在阿根廷南部巴塔哥尼亚沙漠发现的有一亿三千五百万年历史的达科龙的一块头骨和两块下腭骨也许会改变这一情况。把这一发现发表在“科学”杂志上的研究人员称呼这一达科龙品种为安第斯达科龙, 以便同这一时期在地球其他区域游弋的达科龙做比较。

参加这一研究项目的俄亥厄州立大学的古生物专家迭戈·波尔说:“第一眼看上去, 达科龙和其他海里的鳄鱼真的是完全不一样。”

他说, 这个生物和侏罗纪时期它的远亲鳄鱼截然不同, 因为它有着一个高高的、很短的,形状像子弹一样的头颈,还有像是恐龙的巨大、有力、锯齿般的牙齿。

这些特征表明它是能够吞噬爬虫类动物和其他大型海洋生物的食肉动物。它所在的生态链的环节最终被大鲨鱼所取代。相反,其它的达科龙和他们的现代鳄鱼后代则有着长长的、尖尖的嘴巴,和许多细小的牙齿,适合吃一些较小的、灵活的东西,例如鱼之类的海洋生物。

波尔说:“我们发现的这些结果非常有趣, 因为他们显示在侏罗纪时期鳄鱼种类的多样性远远超出我们的期待。”

根据头骨的大小, 波尔和其他来自阿根廷国立拉普拉塔大学的同事估计这个生物有四米长, 他们是根据计算机程序来推断出它的身体形状,并且通过化石分析发现, 他们极其类似早期的拥有鳍和像鱼一样的尾巴的鳄鱼分支,不像现代鳄鱼那样有四只脚和尾巴。

这一分析显示,在达科龙分支进化解剖学上的变化,无疑是海洋类鳄鱼进化史上最剧烈的进化演变。这些有一亿三千五百万年历史的达科龙不仅是鳄鱼家族的最新成员之一, 而且也是今天所知的最奇异的海洋鳄鱼。”

赞助这一研究的美国华盛顿国家地理协会表示, 达科龙是两亿五千万年前到六千五百万年前活跃在地球海洋世界的怪物之一。而在当时的浅海区,由于没有大型的海洋食肉动物,这给许多爬虫类动物创造了新的机会,使他们第一次登上陆地。这些动物包括有着25米长庞大身躯的鱼龙和让人想起苏格兰尼斯湖怪兽故事的有着七米长脖子的蛇颈龙。

迭戈·波尔说, 所有达科龙在六千五百万年前的白垩纪时期都绝迹了。只留给我们很久以前生物变种时留下的鳄鱼分支。

波尔说:“这种物种灭绝和我们在所有种类化石记录中所看到的一样。很清楚也很普通,我们看到每个品种或类别都有着品种多样化然后灭绝的时候。最有名的是大型恐龙在白垩纪晚期消失的例子。”

你可以称呼这些凶猛的达科龙是海里的恐龙,它们在那个时期和陆地上的恐龙分享着这个星球。

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