无障碍链接

中国时间: 12:05 2016年12月09日星期五

国际空间站宇航员漫步太空


星期一,国际空间站的两位宇航员又作了漫步太空的壮举。目前在国际空间站的两位宇航员一位是俄罗斯的宇航工程师托卡列夫。另一位是美国空间站指挥员麦克阿瑟。

他俩采取这种惊险行动的目的是什么呢?他们是为空间站作外部装修工作,为宇宙飞船重续航行作好准备。俄罗斯宇航员托卡列夫是第一次在太空漫步,但是美国宇航员麦克阿瑟已经经验丰富了;这是他第三次太空漫步,尽管他已经是个中老手,但是他对于在太空展望浩瀚宇宙美景的热情却不减当年。

*解除舱门密封状态*

麦克阿瑟说:“太美了!啊,那有多么壮观!”

麦克阿瑟是在打开美国太空舱的舱门时,由衷地发出这声感叹的。说到这次开舱门可让他俩费了九牛二虎之力,因为要从太空舱走向太空要通过气闸舱,要开舱门先得降低气闸的气压,想不到这个步骤把他俩给难住了,因为气闸舱起先不能完全降压,也就不能解除舱门的密封状态。他们折腾了好久。

最后比预定时间晚了整整一个小时才解除了舱门的密封状态。还好,没有耽误他们原定的工作进程。这两位宇航员的工作效率很高。尽管有一个小时的延误,他俩还是很快地在国际空间站外装好了一架照像机和一些照明灯,总共用了五个半小时。这些设备都是在宇宙飞船重续宇宙航行之后,将要用来引导未来的宇航员为空间站进行增建工程的。

*手脚利索追回一小时*

那么未来的宇宙飞船航行和空间站建造安排在什么时候进行呢?计划在明年进行这些工作。现在的这两位宇航员手脚利索,所以马上把失去的一个小时又追补回来了。我们来听听宇航员在太空操作的时候和地球上美国航空航天局设在休斯敦的美国使命控制中心的工作人员之间的对话。这真是名副其实的长途通话:

“嗨,朋友们,你们在天上干得真棒啊!”

“我们正在努力,我们在尽力而为。”

“你们不只是尽力,你们做得非常出色呢。”

“我不知道做得好不好,我就是喜欢待在这儿。”

*卸除没用设备*

他们不仅工作表现出色而且还乐在其中。他们还在国际空间站外卸除了一些没用的设备,其中一个设备原来是测量围绕空间站外部环境的电力活动的。他们还去除了一个失灵的电子盒。它原先是用来控制一个马达驱动的散热器的。在休斯敦的使命控制中心的工作人员正在给他们下如何拆卸废件的指令:

“你们要松开螺栓。一共有两个。它们每一个都得转大约八圈半,然后它们会跳出来,你们就会看到一条黑线。”

他们拆下了那些失去效用的设备,想必就把它们远远地抛到九霄云外去了。

下面是麦克阿瑟把拆下来的设备象旋转的足球一样抛向无边无际的太空的时候和地面控制中心的对话:

“瞧,我这一手远距离射门!”

“嗨,真叫人开眼!”

*彻底去除心腹之患*

为什么要费这么大的手脚把那些设备拆下来呢?道理是这样的,这个测试装置原来用来收集空间站外电力活动的数据资料。它当初的设计就准备让它只运作几个月,现在它已经失去效能而且也没有什么用处了。要是听之任之,这个报废的设备暴露在外很可能会碎裂,而碎片也可能会在空间站飞行时撞击空间站造成破坏。

工程人员担心发生这种灾难性的后果,所以乾脆就把这些心腹之患及早彻底去除。

这个设备有六十磅重,而且它带有的太阳能面板约有两英尺宽。预计这个设备在丢弃到大气层中约三个月后就会烧毁。

*俄航天飞机不够大*

国际空间站通常是该有三名宇航员。这第三个人是留在空间站内,帮助去太空行走的宇航员穿上或者脱下臃肿的宇航服,并且还在舱内监控他们在太空的运作。但是这次却的确只有两名宇航员。在哥伦比亚号航天飞机于2003年坠毁后,这个空间站就一直只配备两名宇航员。这次也不例外。

是不是因为美国航空航天局在哥伦比亚悲剧的阴影下,对派遣人上太空心有余悸,所以尽量少派人上去呢?不完全是这样。主要因素是前几次国际空间站运送物资的俄罗斯航天飞机不够大,不能载运足够三个人使用的物资。

我们刚才说过在德克萨斯州的休斯敦有一个控制中心主导这次太空行走,负责这项使命的莎丽.戴维斯把在太空舱外的太空行走行动称为E-V-A--EVA。

*太空行走特点*

戴维斯说: 在我们所参与的太空行走中没有第三个人待在太空舱内。这并不是第一次。其实我们已经有过几次是从俄罗斯太空舱走到太空去的。而这次是宇航员第一次在舱内没有人的情况下、从美国太空舱走向太空。

*穿上美国太空服*

戴维斯还告诉我们,这次太空行走的宇航员是两年半来第一次穿上了美国的太空服。最近几次在太空行走的宇航员都穿俄罗斯宇航服从俄罗斯太空舱走向太空,而且接受在莫斯科附近的宇宙导航人员的指令。

那么为什么国际空间站前几次都没用美国的太空舱和太空服呢?那是因为美国气闸舱的冷却系统受到侵蚀磨损,以至它的碎屑污染了舱门和太空服。国际空间站内前一批工作人员给这个冷却系统作了整修,而且重续宇航使命的航天飞机也带来了新的美国太空服。

*走出失事阴影*

看来美国的载人宇航使命正在走出哥伦比亚号失事的阴影,七月发射的发现号航天飞机标志着美国航空航天局载人宇航的新起点。

XS
SM
MD
LG