无障碍链接

中国时间: 01:46 2016年12月10日星期六

美国新罕布什尔州拉美移民参政


过去二十年里,在美国东北部风景如画的新罕布什尔州定居的拉美国家移民数量不断增加。他们寻找机会,辛勤工作,抚育子女。现在这些移民当中有很多人已经意识到,要改善他们的生活,仅仅挣得一份收入还远远不够,他们需要组织起来,参与当地社区的生活,并且在政治中发挥积极作用。

七年前,埃克多.瓦雷兹把他的家从宾夕法尼亚州的费城搬到了新罕布什尔州的曼彻斯特。他说,曼彻斯特的气候比费城稍稍冷一些,但是生活条件要好得多:

“新罕布什尔州可能是定居的最佳地点。除了新罕布什尔州,尤其是曼彻斯特,哪儿我都不会去住。对于那些想来工作,居家过日子的人来说,这里有大量的机会。这是一座非常棒的城市。”

瓦雷兹先生说,自从他在曼彻斯特安家落户以来,他注意到这里的拉美裔社区相当多样化,而且发展迅速。他说:

“根据美国的人口普查数据,曼彻斯特市的拉美裔人口是五千人,而全州的拉美裔人口有两万到两万五千人。就我们所知,那不是准确的数字。目前全州范围的拉美裔社区人口在三万五千到四万人之间。来自乌拉圭、波多黎各、多米尼加共和国、哥伦比亚和墨西哥的移民占了很大的比例。现在我们看到,来自萨尔瓦多、危地马拉、尼加拉瓜和厄瓜多尔的移民在大量流入。”

*当选州议员了解政治运作*

去年,瓦雷兹先生决定竞选公职。他说,那是因为他知道他的社区存在的问题,愿意努力解决这些问题。他得到了他所在社区的支持,结果当选州议会议员。

瓦雷兹:“我们需要更多地关注教育,让我们的孩子得到教育,让他们不仅仅想着上高中,还得想着上大学。我们需要考虑健康问题。眼下在各个地方的少数族裔社区,肥胖症、糖尿病和高血压正在成为影响我们的健康问题。来到这里寻找更美好人生梦想的人们,有些尽管有语言障碍,但是他们同样考虑在经济上有所发展,无论是购买房产,还是开办生意,拉美裔移民如何才能为自己创建更加美好的未来。”

瓦雷兹先生表示,担任州议员,相当程度上是一种不断学习的经历:“在我当选的时候,我开始意识到,我们以前没有看到的,才正是给我们的社区带来影响和震动的东西。我开始了解立法是如何通过的,开始注意到州一级的决策影响到我们,这些决策对我们是至关重要的。”

瓦雷兹先生希望鼓励更多的拉美裔人更积极地关心政治。他和其他拉美裔领导人一起,提出在州一级组建一个“拉美裔人事务顾问委员会”。

他说:“我们找到州长,就在刚刚过去的今年9月15号,他设立了‘州长拉美人事务顾问委员会’,这个委员会的任务是在立法、法律和我们如何能够改善拉美人社区环境等问题上,向他提出咨询建议。同时这个委员会还担负着努力整合新罕布什尔州主流拉美裔人社区的使命。委员会有19位委员。我们来自各行各业的不同人士,分别代表着宗教界、商界、卫生和人类服务部门、社会活动人士、警官、州议员。”

首位被任命担任新罕布什尔州“妇女地位委员会”委员的拉美裔妇女莱丽.拉莫斯.斯普纳在新罕布什尔州居住了二十多年。她说,她对拉美裔人最近的努力感到振奋,因为正是通过这些努力,整个社会听到了拉美裔人的声音。

*参加选举是催生变化途径*

斯普纳女士一直从事动员拉美裔人,特别是拉美裔女性参加选民登记和投票的工作。她说,鼓励拉美裔参加选举,是催生积极变化的途径:

“我们在新罕布什尔州做得非常好的事情之一就是选民的登记工作。我们挨家挨户,走街串巷,动员人们出去投票。

“我给你举个例子:一次,我去一位年龄可能在60岁左右的妇女家里。她一生中从来没有投过票。我说,‘为什么会这样呢?’她回答说,‘我的丈夫不让我投票’。因此,下一个问题自然就是,‘你的丈夫在哪里?’结果她的丈夫当时在上班。所以我告诉她,‘我可以开车带你去投票站’。在新罕布什尔州,你可以在投票的同一天进行选民登记。

“最后这名妇女去投了票。从那天起,她成为了一名女权主义者。所以说,虽然你只有一个声音,但是当很多声音汇聚在一起,我们就会改变现状。”

智利裔美国艺术家康妮.斯塔尔表示,要采取更积极主动的行动,来让拉美裔移民,尤其是老年人成为他们社区的积极成员。“总的来说,拉美移民有些害怕离开他们自己的社区圈子。这有可能是因为他们的身份问题,或者他们觉得这里没有家的感觉。他们总是生活得非常封闭孤独。他们生活在一个少数族裔聚居区。所以我们尽力让他们知道,他们也有自己的权利。”

斯塔尔女士相信,当拉美裔人清楚地知道他们自己的权利,受到鼓励去争取利用各种可以得到的机会,那么,他们自己的社区将产生更大的影响。正如新罕布什尔州议员瓦雷兹所说,现在大家正在努力动员拉美裔居民齐心协力,畅谈他们关心的话题,携手确保自己和子孙后代拥有更加美好的未来。这就是他们努力的最终目的。

XS
SM
MD
LG