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中国时间: 07:13 2016年12月09日星期五

美跨党派基层团体望改变投票日


美国长期以来一直以努力在全世界推行民主感到自豪。不过美国全国大选的投票人数一直呈下降趋势。一个团体正在设法寻找增加投票人数的新办法。

美国人口普查局说,64%年龄在18岁及18岁以上的美国公民参加了2004年总统大选投票,与4年前60%的投票率相比,略有增加。在此之前,美国的投票率自从20世纪60年代以来持续下降,美国因此出台了一系列计划,以鼓励更多的美国人到投票站投票。

为增加美国的投票人数,一个叫做“为什么星期二”的跨党派基层团体提议把联邦选举日从11月份第一个星期一之后的第一个星期二改到这个月的第一个星期六和星期天。

前美国驻联合国大使安德鲁.扬是这项工作的领导者之一。他说:“在36个主要的民主国家中,美国的投票率排名第36位。几乎所有国家的投票率都比我们高。我们认为主要原因就是方便不方便,对上班族来说,星期二投票很不方便。”

*星期二投票传统源自1845年*

在星期二举行全国大选的传统要追溯到1845年。当时,美国人口中,很大比例分布在以耕作为生的乡下地区。农民通常需要一天的时间去投票站投票,还需要一天返回,他们想避开星期天,也就是全国礼拜日外出。

政治专家说,近年来投票率很低的一个主要原因是许多人对政治冷漠,认为他们投出的一票对政治进程几乎没有什么实际影响。

不过提倡更改全国选举日的人士说,方便与否是更重要的因素,目前投票程序该是和现代工业化社会的发展特点同步的时候了。

共和党民意测验专家戈亚斯支持这项改革工作,因为这会使那些有小孩子的工作家庭更容易找到合适的时间去投票。他说:“当你问那些不参加投票的人为什么不去投票,很显然背后的因素就是投票的灵活性,要看是否适合他们的日程安排,并不是以不参加投票表示抗议。”

*各州想法鼓励投票*

最近几年,有好几个州已经尝试了各种办法鼓励更多人参加投票,这些办法包括允许邮寄选票,延长投票时间和允许缺席投票。

美国并不是唯一一个想方设法提高投票率的国家。

奥恩斯泰因是美国企业研究所的一名政治问题专家,他也支持把选举日从星期二改到星期六和星期天。他说:“现在的确有一些民主国家使用强制的办法促使人们参加投票,如果我们象澳大利亚或意大利那么做,拒绝给那些不参加投票的人提供某些公民福利,或不给他们发驾照,可能会使投票人数显著增加。我认为这不是一个特别好的办法。”

周末投票的支持者们预测这将会吸引更多的年青选民和少数族裔选民来投票。

塞林达.莱克是民主党的民意测验专家,她也加入了“为什么星期二”的改革团体。她说:“单身选民、西班牙裔选民、年青选民和那些目前不属于任何一个党派的团体以及两个党派都在奋力争取的那些团体,他们对这个主题和多项改革尤其感兴趣,他们认为确实应该实行选举改革,使他们更方便去投票。”

这个团体进行的民意测验显示接受调查的绝大多数人都支持方便选民投票的改革。不过,民意测验结果还显示,目前还没有就什么是最佳投票日达成一致意见。

*赞成改变投票日者意见多多*

在接受调查的人士中,有些人赞成把投票日改在周末;有些人希望在下班之后去投票,还有一些人建议把选举日作为一个全国性假日。

“为什么星期二”的组织者说,他们的主要目标是发起一场全国辩论,讨论如何鼓励更多美国人参加投票,什么是最好办法。前大使安德鲁.扬还表示:“如果我们想成为世界民主国家的先锋,那么我们就要展现如何实现这一目标,我们就要尽可能方便人们在美国投票,就像我们在海地或在南非的做法,或者像我们帮助阿富汗和伊拉克那样。”

更改任何有关选举日的联邦法律都要经过国会批准。

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