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中国时间: 14:44 2016年12月04日星期日

美自然历史博物馆举办达尔文展览


在达尔文提出进化论将近150年之后的今天,尽管绝大多数科学家都认可这套理论是生物学事实,但是这个理论仍然具有争议性。纽约新近举办的一次大型博物展览审视了进化论的科学根据,试图从一位科学天才和一名普通人这两个角度来理解达尔文。

名为“达尔文”的展览是美国自然历史博物馆近年来举办的最大规模的展览之一。在这次展览开幕式举行的新闻发布会上,达尔文的后代兰德尔.凯恩斯站在两件展品之间,这两件展品肯定会让他举世闻名的祖先感到欣喜。

*年轻时环球航行5年*

在凯恩斯的左侧是一对活的加拉帕戈斯巨型海龟。当年,达尔文这位年轻的自然生物学家乘坐英国皇家海军“贝格尔号”战舰从英格兰出发一直到南半球的大洋,进行了历时5年的环球航行,加拉帕戈斯巨型海龟就是最早被达尔文记录的诸多物种之一。

在凯恩斯的右侧是一间实验室和书房的实际尺寸复制品,达尔文就是在那里撰写出他具有里程碑意义的宏篇巨作《物种起源》。达尔文的曾孙凯恩斯说:“他是一个充满热情的人。很多人都熟知他年老后蓄着灰白胡须看上去非常严肃的形像。我这样讲,对于这些人来说会感到有些吃惊。我觉得,他的一生都保持着未泯的童心,充满着对自然世界,对他最早采集的甲壳虫以及后来他所从事研究的一切事物的热情。他有远大的雄心壮志。他希望找到奇妙的、充满多样性的自然界蕴藏的伟大真理。好家伙!他还真找到了一个。”

这便是进化论。进化论认为,地球上的所有生命都是从一个单一的共同祖先演化而来;随着时间的推移,物种会通过一种被称为“自然选择”的过程而发生变化。换句话说,最能适应周围环境的生物有机体,生存的可能性最大,并且会按照它们自身的遗传特性繁衍后代。这种理论和基督徒所持的观点发生了严重的对立。基督徒认为,上帝在连续七天之内以固定不变的形态创造了人类和动物。

*最初曾想成为牧师*

达尔文最初希望成为一名牧师,但是在他所处的年代正值一个宗教创造论观点受到挑战的时代。欧洲人第一次有机会看到外来的奇异动物,最引人注目的首当大猩猩。

凯恩斯说:“他去了动物园,伦敦动物园,观看一只被叫做‘詹妮’的年幼猩猩,他头脑中带着这个问题看着那只猩猩:她是象一个人类的孩子呢,还是她根本就和人类截然不同。他看到,那只猩猩和一个人类的婴孩是如此相像。他伟大的勇气在说,我要进一步地探索。我要观察研究这种可能性,看看它是否是一种线索,这种现象对人类的人种可能意味着什么,我们如何才能认识我们自己。对于解释这其中的奥秘,他毫不畏缩。而我认为这正是伟大的标志。没有那种勇气,他会一事无成,根本不会创立他的理论。”

在圣经的一字一句都被视为绝对真理的地方,进化论仍然具有争议。实际上,据报导,美国自然历史博物馆在筹办“达尔文”展览寻找公司赞助的时候曾经面临困境,原因是当时这个展览成了一些保守的宗教团体抨击的目标。

但是,美国自然历史博物馆馆员诺瓦切克表示,这个展览试图集中展示达尔文明确阐述的进化论以及协同进化论的科学证据。诺瓦切克提到了达尔文发现的一株将近三分之一米深的带花朵的兰花以及他推测一些昆虫肯定进化出了一个足够长的喙部,用于饮食花蜜,给花授粉。

诺瓦切克说:“你瞧,很多年以后,到了20世纪,带着长长喙部的蛾虫被人发现了。展览中就陈列了这种飞蛾。所以说,基于达尔文的观察所产生的力量,产生的预言性的力量是非常巨大的。”

*理论涵盖面很广*

达尔文的理论非常全面,足以涵盖非常微小的生物以及它们与寄生主体之间的关系。举例来说,现在人们很担忧禽流感病毒以及病毒可能发生的变异也就是一种进化,这正是基于首先从达尔文那里得来的知识。

美国自然历史博物馆馆诺瓦切克说:“我们知道,你只有通过和一只鸡或者一种带有禽流感病毒的禽鸟接触才可能会感染上禽流感。这还不算太坏。禽流感病毒没有在人与人之间传播转移。假如那样,那就太糟糕了!但是从感染因子的角度,也就是从病毒的角度来看,它们会说,‘为了让适应能力变得更强,也许我会换到另外的寄生体上,我会改头换面,适应一种人类之间互相传染我的体系。’没有达尔文的理论,我们对此可能甚至毫无概念或者毫无察觉和担忧可言。”

随着人们探索自然世界的科学知识不断深入,随着对达尔文理论的应用变得细致准确,进化论及其发展的成果意味着进化论自身也在进化。无论情况如何,很清楚的一点是,在达尔文出生将近两百年之后,他的思想和理论仍然保持着鼓舞人们的力量,仍然在引发人们的争论。

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