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中国时间: 16:21 2016年12月04日星期日

美国圣诞节公众忙庆祝树农忙丰收


用花环和金光闪闪的装饰物装饰一新、顶端有一颗星星或一个天使的节日常绿树是令人珍爱的圣诞季节的象征。在美国出售的2千7百万棵真圣诞树中,有整整三分之一是在太平洋西北部的圣诞树农场栽种的。

一架直升飞机正从小山上吊起圣诞树,大卡车开不上去。斯蒂尔哈默等人就利用直升飞机快速运送圣诞树。斯蒂尔哈默说:“对,租直升飞机每小时大约6百多美元,不过飞机可以运很多树,一个小时也许至少运1千棵树。”

繁重的运树工作不算是最困难的部份,至少今年不是。斯蒂尔哈默解释说,今年的运输价格比往常高。他很难找到足够多的卡车把这些苍翠繁茂的绿树运送到全国各地的客户那里:“因为刮了几次飓风,好在飓风来得早,不是发生在一个月以前,不过他们当然还需要用许多卡车把救援物资运送到那里,所以说我们在和他们竞争。”

*真假圣诞树争抢市场份额*

把新鲜的树运往市场后,紧接着还有一场更大的战役,那就是夺回假圣诞树的市场份额。斯蒂尔哈默是选举产生的全国圣诞树协会主席。他说,美国树农捐钱给一个特别市场基金会,以减少假树的泛滥:“想到过去和小孩子去商店买中国产的盒装塑料圣诞树,我真的感到很困惑。对我来说,那不是传统的做法。还有人从阁楼上拽出圣诞树,弹掉灰尘。我喜欢真的树枝、真的针叶和真正的松树味道。”

斯蒂尔哈默说假树引发严峻的威胁。现在每三户美国家庭中就有一户使用假树。假树没有真圣诞树那么贵,有的甚至还会镶嵌彩灯。

当地树农还面临着另一个挑战,那就是市场竞争。斯蒂尔哈默说,圣诞树生产过剩是因为最近10年来圣诞树卖出了好价钱, 所以许多树农栽种更多的树苗。现在批发价下降了5%到30%。斯蒂尔哈默说:“价格下降了一点,可是我们还可以赚到钱。”

华盛顿州罗彻斯特的树农蒂尔曼估计他今年收获时还会赚到钱。他从11月初到12月的第二个星期一直在不停地工作,砍伐、包捆、发运圣诞树。他说:“我们最后一刻砍树。卡车明天来。”

*圣诞树也销往香港*

一辆卡车将把这些贵重的杉木运往加利福尼亚州的弗雷斯诺。早些时候,他的雇工装满了发送到香港的一个冷藏集装箱。他总共把2万7千棵树运往市场。

在把圣诞树运往市场之后,蒂尔曼和全美国2万2千名其他种植圣诞树的农民才能有空装饰自己家的圣诞树。

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