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中国时间: 06:30 2016年12月05日星期一

美国天主教会面临神父短缺危机


美国天主教神父越来越短缺,目前几乎到了面临危机的程度。现在有3千2百个教堂没有本堂神父。这个数字还会继续上升,因为美国教堂只能补充三分之一需要维持现状的神父。美国天主教堂采取权宜之计,一直从其他国家征聘神父。不过,一些教堂管理人员担心,这会对美国人和世界上其他国家的人不公平。

*从其他国家招聘神父*

在纽约郊外一个租用的体育馆里面,圣.布里日德教区讲西班牙语的天主教徒因为拥有一位和他们讲同样语言的神父而心存感激。

对于经常去弥撒的罗莎.卡瓦列罗来说,情况完全不同。她说:“还是同样的弥撒,但是用不同的语言。我更喜欢西班牙语,如果没有西班牙语的弥撒,很多人就不会去参加,这是我在另外一个教区的经验。”

贡萨洛.洛佩伊斯是一名在校学生,在圣.布里日德教区实习。他解释说,圣.布里日德教区可以举行西班牙语弥撒,因为这里有一名来访的哥伦比亚神父。罗伯特.古列尔莫内作为这个主教教区的神职人员主管,从国外征聘了大约30%的神职人员。

他说:“我们明显感受到职业危机,我想美国的许多教区也是这样。所以我们的确需要外国神父的援助,因为我们没有足够的神父来满足我们的需求。”

*美短缺状况不比其他地区严重*

美国天主教大学的迪安.霍格教授说,美国神父短缺的状况并不比其它地方紧迫。他说:“按照国际标准,美国不存在神父短缺的问题。美国每1千名天主教徒所拥有的神父人数要比世界上大多数国家都多。”

目前每1千3百名美国天主教徒中就有一名神父。这一数字接近于非洲或亚洲国家神父人数的3倍。由于国际神父通常都来自于非洲和亚洲国家,霍格教授对继续征聘神父是否公平提出置疑。

*从外国征聘神父受到置疑*

霍格教授说:“可是存在是否公平的问题。我们为什么占有他们,只因为我们富有,他们贫穷?”

这个问题也一直困扰着古列尔莫内。尽管他的确担心从外国招募神职人员会造成当地的人才流失,但是他同时指出大多数外国神父只在美国呆3到5年,通常是来接受教育。

古列尔莫内说:“所以说每一个来美国学习的神父都不会带着钱来。他希望在教区工作,我们为他支付学费。所以说在某种意义上,我们在帮助这些来自非洲的神父获得高等神学学位。”

毫无疑问,移民社区可以得到这些来自国外的神父的良好服务。西内.希里埃克神父来自于海地的和平港,他为这里的克里尔奥社区服务,不过这只是他主持的许多弥撒之一,他还用英语主持其它5个弥撒。

他说:“我的英语真是糟糕极了,我在努力学习英语,因为这不是一门容易学的语言,就像你要学克里尔奥语,你同样也要付出努力。”

西内神父说,他的英语有很大提高,不过要花些时间。天主教大学的霍格教授认为这是个问题。他说:“口音是个难题,而且妨碍交流。他们非常适合于服务移民教区。可是如果让他为美国教区服务,他的英语或许会太差,效果不会好。”

*教徒听不懂外国神父弥撒*

全国各地的教区也担心这个问题。当一些美国天主教徒听不懂弥撒时,他们就会感到格格不入,十分沮丧。玛丽.科尔哈姆承认这一困难,不过她更加委婉地提出批评。她说:“当他们刚来到这里时,有的时候有点难以明白他们的意思。不过当我们适应了他们带有口音的英语之后,我想就比较容易明白了。”

除非有更多的美国人成为美国天主教神父,否则教徒们别无选择,只好努力习惯神父的外国口音。

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