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中国时间: 00:18 2016年12月08日星期四

费城纪念富兰克林诞辰300周年


2006年1月17号是美国开国先父之一---本杰明.富兰克林诞辰300周年的纪念日。富兰克林同时还是一位才华横溢的科学家、政治家、外交家和作家。虽然他出生在麻萨诸塞州的波士顿,但是他成年之后的大部份时间是在宾夕法尼亚州的费城度过的。费城今年已经举办了几次大型展览纪念这位杰出人物。

18世纪中期,本杰明.富兰克林从事的各种事业光彩四射、成果丰硕,他处于如日中天的巅峰状态。富兰克林在各个领域成就斐然,其中包括他亲自创办或者帮助创办了费城第一所大学、第一支消防队、第一家保险公司以及第一家哲学学会。和这些卓著的成就相比,富兰克林既喜欢古典音乐又喜欢民俗的事实,似乎相当次要,微不足道。实际上,富兰克林还亲手发明了一架玻璃琴,并且设计出一套新式的音乐记谱法。当然,更不用说富兰克林当年发现并绘制出湾流图以及他帮助创建了美国这样的丰功伟绩了。

*探寻一个更加美好的世界*

佩奇.塔尔勃特是主题为《本杰明.富兰克林:探寻一个更加美好的世界》展览的负责人。自从1998年美国国会发起此次历时一年向富兰克林表示敬意的三百周年诞辰庆祝活动以来,她一直专注于本杰明.富兰克林留下的非凡遗产。

塔尔勃特说:“本杰明.富兰克林是一个我最希望与之进餐的历史人物。他是一个眼睛里透露着光芒的人,一个充满魅力、意志坚定、地道纯粹的人。我认为,在所有历史人物当中,他是我们最能够接近的一位。这次展览和整个纪念项目,的确再次向人们介绍了富兰克林这位历史人物。很多美国人以及世界各地的很多人都以为他们认识了解富兰克林,但是我们觉得我们有一个新的故事要告诉大家。”

那个故事涉及的是一个出生在人们所称“启蒙时代”刚刚开始的年代。当时的人们开始把自己的信心融入科学之中,而不仅仅只是寄希望于宗教。但是富兰克林不只是一位理论家。即使是在他的那个时代,他已经被人们赞誉为集智慧和勇气于一身,是通过自身的天份和辛勤的努力,而不是凭借贵族关系赢得领导地位的杰出人物。

*出身贫寒,天资卓越*

塔尔勃特女士补充说,富兰克林出身贫寒,但是天资卓越。她说:“举例来说,他只接受过两年的学校正规教育。从一开始他就是自学自修。他不是一个只会读书的书呆子。他感兴趣的是知识在实际中的应用。我觉得这一点对任何一个时代的人来说都很重要。他看到某件事物,会挠挠头然后说:‘嗯......我想知道它为什么会是这样’,或者:‘我想弄明白它的原理是什么。’”

富兰克林的求知欲和好奇心引导他发明创造了很多东西,其中包括高效燃木火炉、双焦透镜、可以抵御破坏的街灯、可用于图书馆的梯背椅、游泳鳍板、里程表、导液管、三齿轮钟表以及直到20世纪还在使用的几项印刷技术革新。富兰克林从来没有为他的任何一件发明申请过专利,他宁愿让大家分享他的发明创造,从而为改善和造福社会做出贡献。

这种慷慨大方的精神还体现在富兰克林与科学界名流之间大量的有关科学研究的通信中。例如,他们之间有关电学的通信直接帮助富兰克林发明了避雷针。“本杰明.富兰克林诞辰三百周年”纪念团体的执行主任罗莎琳德.瑞默表示,避雷针使许多房屋免于火灾,但富兰克林许多热心于宗教的朋友对此感到愤怒。

*发明避雷针得罪友人*

瑞默说:“很多人觉得他是在嘲弄上帝,认为他通过使用避雷针使闪电改变方向从而保护建筑房屋是在以某种方式违抗上帝的意愿。但是避雷针的发明完全是一项具有启蒙意义的工作,也就是说,上帝引起了闪电的发生,但是我们想出一种办法,可以让建筑物不被闪电引起的大火烧毁。”

在费城举办的各种庆典活动,还回顾了本杰明.富兰克林在政治和外交领域所取得的成就,正是这些成就使他成为美国顶尖级的历史人物。富兰克林是唯一一位在美国建国的所有五份文件上都签了字的人。他与法国和英国进行的技巧娴熟的谈判为美国当时的自治以及在世界舞台上发挥的影响确定了基调和方向。

尽管富兰克林成就斐然,功勋卓著,但是纪念富兰克林三百年诞辰展览的负责人塔尔勃特表示,本杰明.富兰克林并不是一位完人。她说:“他有很多、很多年把家人留在美国,置他们于身后而不顾。即使他妻子去世的时候,他也没有回美国来到她的身边。正如他本人承认的那样,他也不是特别谦逊。不过我最终还是期待、并且希望来参观展览的人们会觉得,这是一个淋漓尽致地发挥出自己所有天资才华的伟人,他身后留下的是一个更加美好的世界。”

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