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中国时间: 23:28 2016年12月09日星期五

人类皮肤颜色遗传原因


人类皮肤的颜色由浅到深,各有不同,但是造成这种差别的遗传方面的原因始终是生物学上的一个谜。现在,人们常常在养鱼缸里看到的斑马鱼为美国宾州医学院的研究人员提供了深入观察的机会。

*斑马鱼颜色因基因结构变化而变化*

他们对斑马鱼的染色作用进行了研究。宾州医学院位于宾夕法尼亚州的赫尔希。这所医学院的研究人员在一份科学刊物上发表报告说,他们发现由于某一个基因在结构上发生很小的变化,斑马鱼全身就会呈现一种金黄的颜色,斑纹也比其他的斑马鱼要浅。

基因是细胞核当中脱氧核糖核酸的组成部份,控制着蛋白质的产生,这些蛋白质是决定身体特徵的化学物质。人类有一种基因和影响斑马鱼染色作用的基因相似。当宾州医学院的科学家们把人类的基因注入染色基因变异的斑马鱼胚胎的时候,孵化出来的斑马鱼会呈现较暗的正常颜色。

*新研究无法解释欧洲人白皮肤*

研究人员后来在电脑网路上查询人类基因的变异资料,以断定人类的这个基因里面是不是有相似的差别。宾州医学院的遗传学家郑启兹博士说,他们知道祖籍欧洲的人所带有的基因和非洲以及东亚的人略有不同。他说:“这个基因里面一点点微小的变异对肤色较浅的欧洲人的演化起着主要的作用。有很多基因会影响到肤色,而这个基因是最主要的一个,也或者是界定欧洲人特徵的一个基因。”

研究人员说,遗传的变化可能影响到其他基因,所以有一部份人的眼睛是蓝色的,头发的颜色也比较浅。新的研究工作并不能解释为什么欧洲人的皮肤是白的。一个长久以来的想法是,当早期的人类从非洲迁移到欧洲之后,他们的皮肤颜色逐渐变浅,因为这样可以在高纬度地区吸收较多的阳光,借以产生维生素D,这是一种使骨骼正常成长的化合物。

*郑启兹:设法找出控制亚洲人肤色遗传变化*

遗传学家郑启兹博士说:“要产生维生素D,紫外线是必不可少的,而在地球北部,阳光并不多,所以你越往北方迁移,你就越需要较浅的皮肤颜色。这样才能产生维生素D,长出良好的骨骼。”

亚洲人的肤色也比非洲人浅,但是,郑博士说,亚洲人的染色基因遗传变异和欧洲人并不相同,他们的基因和非洲人一样。郑博士的研究小组正在设法找出控制亚洲人皮肤色素的遗传变化。郑启兹博士指出,人类基因里面的微小变异是界定种族特徵的主要因素。

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