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中国时间: 00:03 2016年12月07日星期三

中美科学家发现恐龙霸王龙祖先


中国和美国科学家发现了巨大而可怕的恐龙---霸王龙更早的祖先。这个年纪为1亿6千万年的原始龙个头要小得多,看上去更象是公鸡、而不是霸王龙的祖先。

在中国西部的戈壁沙漠、也就是电影《卧虎藏龙》里出现过的大漠上,科学家们在沙、土和火山沉积混合物中发现了一对“藏龙”。研究人员把他们挖掘出的这对3米长的家伙命名为“冠龙”。

这是因为这两个几乎完整的骨架的头顶上有一个奇怪的冠,好像是鸡冠,只不过其顶部边缘是直的,而不是波浪型的。研究小组的美国成员、乔治.华盛顿大学的詹姆斯.克拉克说,这种结构在这一支的兽脚类恐龙中很不寻常,而兽脚类恐龙被认为与鸟类有联系。在其所知的后一代、也就是2004年挖掘出的、带羽毛的“地龙”身上,这个冠缩小到了仅仅是头上的一个小小的突出点。到了冠龙以后9千万年的暴龙(tyrannosaur)家族中的巨无霸---霸王龙(T-rex)时代,这个冠就完全消失了。

*科学家不了解高冠作用*

克拉克说:“对一个暴龙来说,头顶上的这个高冠很独特,对整个这组动物来说也许是远古的,也就是说,他们在开始的时候有,后来就失去了。这种冠很可能是一种外观结构,不过我们真的还不明白到底是什么。”

克拉克说,没有人知道这种冠是否象鸡冠那样只有雄性才有,因为科学家无法确定挖掘出的这对化石的性别。

科学家们说,他们并没有马上认出这种动物化石是早期的暴龙,因为它的特点非常的原始。但是在北京一个实验室进行的进一步研究显示出了它和其巨大后代的关系,如类似的下颚、牙齿和骨盆。克拉克说,这一发现把暴龙的记录向前延长到了大约侏罗纪中期,那时,暴龙族开始从一个更早的家系分离了出去。

克拉克说:“我们对这些早期的暴龙了解不多,因为我们的暴龙化石在这一时期有巨大空缺。而现在,我们有了早到几乎是侏罗纪中期的化石,不过侏罗纪后期和白垩纪早期的记录却非常、非常少见。因此呢,现在我们知道早期暴龙开始出现的时间实际上很早,而我们只是缺了中间的一大块。”

*6500万年前暴龙绝迹*

到了身长14米的霸王龙、也就是“君王暴龙”出现的时候,暴龙是东亚、中亚以及北美不可一世的猎食者。它们在白垩纪后期的2000万年里一直如此,直到6500万年前所有的暴龙绝迹为止。

霸王龙虽然令人望而生畏,但是就其个头来说,它的前腿显得微小,只有两个指头。美中研究小组的另一名科学家、纽约美国自然历史博物馆的诺雷尔说,冠龙的前肢又长又细,有三个指头,更接近于现代的鸟类。

诺雷尔说:“冠龙几乎是一种非常优雅的动物,相比之下,霸王龙更像是一头大象。这跟捕捉猎物有什么关联,我们真的不知道,因为我们还没有好的证据显示这些动物都吃些什么。”

不过,科学家们已经知道它们是食肉动物,并猜想新发现的冠龙身上长有羽毛,因为相关的恐龙有羽毛。他们在自然杂志上发表了他们的成果。

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