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中国时间: 16:45 2016年12月05日星期一

科学家利用货币流向预测流行病


德国和美国的一个理论物理研究小组利用跟踪美国货币流向的一个网站上的数据,制作出一个数学模型,这个模型可能会有助于预测流行性疾病是如何传播的。

迪尔克.布勒克曼知道他需要一个原始数据来源,这些数据包括人们乘坐飞机越洋旅行和乘坐火车、汽车、骑自行车及步行的短途旅行的次数。只是他不知道在哪里可以找到这些数据。

布勒克曼说:“为了制作这个研究疾病传播的模型,我需要知道人类移动某段特定距离的机率--10公里的旅行有多少次,100公里的旅行有多少次、1000公里的旅行有多少次。”

布勒克曼博士是从事动力学和自组织(self-organization)研究的德国马普学会的一位理论物理学家。他在美国拜访一个朋友时,讲述了他遇到的困难。他的朋友是一名家俱师,并不是科学家,可是他马上想到了Where's George网站。

*Where's George跟踪纸币美流向*

WheresGeorge.com是一个互联网游戏,跟踪纸币在美国的流向。布勒克曼说:“当我查看这个网站时,我意识到纸币的分布很像人类旅行的分布。”

目前有5千万张流通美元钞票在Where's George网站上以序号登记,这些钱票中许多是印有美国首位总统乔治.华盛顿肖像的一美元钞票。如果这些一美元钞票第二次登记,你就会看到它从哪里启程,到哪里去,走了多远的距离。

Where's George.com网站的创建人说,起初他有点不愿意提供这些数据,因为他过去和其它研究人员合作过 ,可是他们从来没有把他们的发现公布出来。但是那天晚上,汉克.埃斯金说,这是一段美好的经历:“事实上人们可以运用那些数据,把它转变成为有意义的东西,支持他们的理论研究,这真的很棒。我觉得这是件好事。如果我们以后可以把它运用到其它项目中,也会很好。事实上这或许会以某种方式帮助人类,而不只是用作网上的一种有趣消遣,这是件好事,我真的赞成他们把这些数据汇集起来。”

回到德国以后,布勒克曼和他的同事从这个网站上获得将近50万张纸币的流向记录,然后他们对这一记录进行分析,得出一套规律,这可能会对传染病学家和公共卫生官员在研究禽流感等疾病的传播时有指导作用。

*成果只代表解决难题一部份*

他们获得这些数据后,接下来的问题就是找到适当的数学方程式来表示纸币的流向和疾病携带者的流向。不过布勒克曼提醒说,他的成果只代表这个难题的一个部份:“我们提供的这个理论只是说明旅行这一个方面。你要明白疾病传播的模型由很多部份组成,旅行只是其中的一个方面。”

布勒克曼强调他的这个模型还需要进一步测试和加工完善。他说:“我们当然要把我们得出的结果加入到模型中,用这个模型来说明萨斯病和流行性感冒等现代疾病,以及麻疹等儿童病的传播。不过我们还没走到那一步。”

布勒克曼是“人类旅行比率定律”论文的主要作者,这篇论文将发表在最近出版的自然杂志上。

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