无障碍链接

中国时间: 06:06 2016年12月04日星期日

天文学家发现和地球最相像行星


据天文学家报告说,他们发现了一个在我们这个太阳系之外跟地球最为相像的行星,这个行星比地球要大。它是围绕着另外一个恒星运行。科学家们说,他们现有的技术足以辨认出很多体积和地球相似的行星。

*或许有和地球相似行星*

自从90年代中期以来,天文学家们发现了170多个行星。它们都是围绕着我们这个太阳系以外的恒星运行,但是,最近在银河的中心发现的一个行星和其它的星体不同,使得科学家们有理由相信,或许还有很多和地球相似的行星存在。

到目前为止,在正常的恒星周围发现的行星,绝大多数都是和土星或者木星相似的巨大气态星球。有几个已经发现的行星被认为和地球同样大小,是由岩石构成的,但是,它们是围绕着已经死亡和崩溃的中子星运行。

*新行星比地球大五倍半*

一直到现在,只有一个岩石行星是在一个正常的恒星周围被发现的,而它的体积是地球的七倍半。另外,所有新近发现的行星都距离它们的恒星太近,无法让生物存在。在我们这个太阳系以外,发现的一个最新的行星和地球比较相像。对这个行星进行探测的10个国家的73位科学家估计,它的体积相当于地球的五倍半,距离它的恒星也比其它的行星要远,相当于地球和太阳之间距离的两倍半。

*行星表面温度摄氏零下220*

美国印第安纳州圣母院大学的天文学家班内特说,这个行星表面的温度在摄氏零下220度,所以无法让生物存在。不过他说,和我们这个太阳系以外其它炙热的行星比起来,这个行星的条件比较优良。班内特说:“基本上,我们正在开辟一个新的视野。我们正在发现若干和地球颇为相似的行星。实际上,凡是比地球略为寒冷的星球更能引起我们的注意。”

*使用新方法:微型透镜*

发现这个新行星的技术和过去探寻其他星球的方法有所不同。过去的方法并没有观看到星球,而是通过行星引力所造成的星球晃动来推断出它的存在。由这种方法侦测出来的行星,都是体积最大,距离恒星最近和最为炙热的,不可能有生物存在。

最近使用的新方法叫做微型透镜,是利用一种奇特的自然现象。这种技术所根据的原理是,来自一个遥远星球的光亮,会被一个邻近星球的引力放大,就像一个探照灯的光线射在一个放大镜上面一样,如果一个行星绕着一个恒星运转,它的引力可以把恒星的光亮放大。

*新方法能探寻较小行星*

法国巴黎天体物理学研究所的天文学家包里约和其他一些天文学家,在去年7月和8月对新的行星进行了观察。他们对突然显现的亮光感到惊奇。包里约说:“我们预料中的星球应该是比较暗淡一点,于是我们决定再进行一次测量。而第二次测量的结果显得更为光亮。这让我们感到非常兴奋,因为这正是我们寻找了很久的黑夜中的一道闪光。”

研究人员说,新方法的一个好处是能够探寻出体积较小的行星。当然,这种方法也能够很容易的观察到像木星之类的巨大星体,但是,到目前为止,只发现了两个。班内特说,如果巨大的行星在宇宙当中最为普通,那么,这种新的方法应该有更多的发现。他说:“实际上,这里的含义是:体积大约相当于地球五倍的星球要比木星大小的行星更为普遍,如果从这一点推断,跟地球相似的行星可能比现有数目更多。”

*探索宇宙其他生物存在*

班内特和他的同事说,在未来几个月当中,新的方法可能会找出更多的、体积较小的行星。美国国家科学基金会的自然科学家特纳说,对于解答地球是不是宇宙当中唯一有生物存在的问题,这次的发现是一项重要的突破。他说:“对于这个问题,人类已经思考了上千年,在过去11年当中,我们发现了超过170个太阳系以外的行星,科学界为解答这个问题而从事的探索已经开始。”

XS
SM
MD
LG