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中国时间: 04:48 2016年12月11日星期日

财经术语介绍:美联储(1)


主持人:大家在收听财经纵横节目的时候经常会遇到一些财经方面的术语,影响对内容的理解。为此,我们将陆续给大家讲解一些常见的专业词语,希望能够对大家有所帮助。今天我们介绍美国联邦储备委员会。

在我们的财经报导里,提到最多的一个机构名称恐怕就是美国联邦储备委员会,格林斯潘的个人威望更使美联储变得家喻户晓。但究竟美联储是一个什么样的机构,木风能不能给我们介绍一下?

木风:好的。刚才你讲是格林斯潘把美联储变得家喻户晓,我想,恐怕应当倒过来说,是美联储让格林斯潘家喻户晓。没有美联储,自然就不会有格林斯潘,这个关系是非常明确的。

首先一个原因是,美联储是美国的中央银行,也是全世界最重要的一个中央银行。由于美国经济在世界经济中的重要地位,美国中央银行的决策,不管是正确的还是错误的,都会对全球经济有很大的影响。因此,作为美联储的主席自然而然地受到全球的注意是必然的。格林斯潘是这样,他前任保罗.沃尔克是这样,相信他的继任者本.伯南克也会是这样。当然,我这样说并不是要否定格林斯潘个人的杰出才能和巨大贡献。

主持人:这个看法是有道理。美联储的机构是怎么设置的?它具有哪些主要职能呢?

木风:美联储是1913年12月成立的。它的基本组织结构是设立在首都华盛顿的理事会和分散在全国各地的12个联邦储备银行。

美联储的主要责任有四个:一、制定和执行货币政策,通过影响货币和信贷环境来实现充份就业和物价稳定的目标;二、监督和管理银行机构,确保国家银行和金融系统的安全与健康,保护消费者的信贷权益;三、维持金融体系的稳定,控制金融市场体系的风险;四、为美国政府、公众和金融机构以及外国官方机构提供某些金融服务,包括国家支付系统的运做等。

主持人:人们常说,美联储是一个独立的决策机构。但它作为联邦政府的一个机构,它如何能够摆脱政治的影响而保持自己的独立性呢?

木风:这的确是一个非常重要和有意思的问题。首先作为中央银行,它负责制定和执行货币政策,必须要具有独立性,不受政治影响。不能设想美国的货币政策随着政党轮换而不断变化。

为了保证美联储的独立性,美国国会可是很动了一番脑筋的。在国会1913年通过的《美联储法》上就规定,美联储虽然是美国政府的一个部门,但总统不能干预美联储的决策,美联储的决定也不需要经过总统或国会的批准。

其二,美联储工作经费独立,不需要国会拨款。经费主要来自美联储在公开市场上发行的美国政府债券的收益,也有一部份来自美联储持有的外汇投资的收益和美联储为金融机构提供服务的收入等等。

还有,美联储理事会理事的任期不受总统或议员任期的限制。这些措施实际上相当有效地防止了白宫或者国会对美联储独立性的影响。

主持人:这些办法是不错,从组织和经费上都保证了美联储的独立性。但是,美联储作为联邦政府的一部份,它又必须与政府其它机构相配合来达到某一时期的一定目标,比如刚才你提到的美联储的责任之一“追求充份就业和物价稳定”,这显然是政府经济政策的一部份。你能否介绍一下美联储与政府其它机构之间的这种配合关系呢?

木风:美国政治制度中最精采的内容就是权力制衡,美联储这个机构也不例外,国会当初创建它的时候就对此做了缜密的考虑。最近劳伦斯.林赛,也就是布什总统过去的一位首席经济顾问,在谈话中对这个问题有一段不错的论述。

林赛说:“国会在1913年设立美联储的初衷是一个既独立又不能太独立的中央银行,是希望这个机构在情况有变化的时候能够及时做出反应。所以,我们有了理事会,理事们要经过总统提名,国会任命,反映了中央集权和政治参与。”

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