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中国时间: 12:50 2016年12月03日星期六

科学家发现暴龙最早祖先


多年来恐龙这种上古时代体积庞大的动物到底有多少种以及为什么会从地球上消失,一直是令许多人感兴趣的一个问题。不久之前,中国和美国的科学家们发现了暴龙最早期的祖先。暴龙是一种形状可怕的巨大恐龙。从这次发现的暴龙化石看起来,它大约生存在一亿六千万年以前。这种恐龙身体比较小,样子和一只公鸡更为相像。

*中国西部冠龙化石*

中国和美国的科学家们在中国西部的戈壁沙漠挖掘出两块恐龙的化石。这两块化石在泥沙和火山岩下面埋藏了很久。研究人员把这种恐龙称做冠龙,因为它头上长了一个冠子。冠龙身体有三米长。冠龙的一个最为凸出的特徵就是头上的冠子,跟公鸡的冠子很相像,只不过它的冠子的顶端是平的,没有棱角。

*带冠恐龙不多见*

美国乔治华盛顿大学的教授克拉克是研究小组的成员之一。他说,这种长在头上的冠子,在近似禽类的恐龙当中并不多见。到了后代的恐龙,也就是长有羽毛的暴龙,头上的冠子缩小成微微凸起的一部份。

科学家们在2004年挖掘出带有羽毛的暴龙化石,把它称做帝龙。在冠龙之后九千万年,帝龙完全灭绝。克拉克说:“在所有的恐龙当中,这种有冠子长在头上的是很独特的,可能存在于早期,后来逐渐消失。这也可能是装饰性的,我们实际上并不了解。”

*暴龙出没侏罗纪中期*

克拉克说,没有人知道暴龙是不是像公鸡一样,只有雄性头上才有冠子,因为这两块化石的性别无法辨认。科学家们说,一开始的时候,他们没有立即认出这两块化石是早期的暴龙,因为它的很多形像过于原始。后来,在北京大学做进一步的研究,才显示出它的颚部、牙齿以及骨盆和它的后代有相似的地方。

克拉克说,这项发现把暴龙的存在追溯到侏罗纪的中期。当时,暴龙从早期的恐龙演变成一种分支。

克拉克说:“我们对早期的暴龙了解的不多,因为我们在暴龙化石方面有一大片空白。现在,我们知道暴龙早在侏罗纪中期就已经出现,但是,关于侏罗纪后期和白垩纪早期,我们的资料少之又少,所以,虽然我们知道暴龙存在的时期很早,但是这当中还是缺少了一大块。”

*白垩纪结束恐龙灭绝*

暴龙一度是亚洲东部和中部以及美洲北部的食肉动物的主宰,并且持续到白垩纪的最后两千万年。在白垩纪结束的时候,也就是六千五百万年前,所有的恐龙完全灭绝。

暴龙虽然形状可怕,但是并不算凶猛。它的前臂很短,只有两指。

纽约美国自然历史博物馆的科学家诺埃尔也参加了这次的研究工作。他说,冠龙的前肢细长,有三指和现代的禽类近似,鸟爪有着三指的痕迹。诺埃尔说:“和巨大的暴龙比起来,冠龙几乎是柔弱的。这和捕食有没有关系,我们并不了解,因为我们实际上还不能断定这究竟是什么动物?”

科学家们知道冠龙属于食肉类,并且也可能长有羽毛,因为其它同类的恐龙都有羽毛。

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