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中国时间: 20:05 2016年12月08日星期四

新英格兰卫理教会新老传统结合


美国的几项全国民意调查结果显示,大多数美国人声称有宗教信仰,可是只有很少的人参加每周一次的宗教礼拜活动。很多主流基督教会正努力使他们的礼拜活动更现代化,范围更广,尤其是更贴近年轻人。记者菲利普斯参观了新英格兰小镇上的一个新老传统相结合的卫理教会。

联合卫理教会的巨大石头建筑物恰好在佛蒙特州圣约翰斯伯里闹市区的主街外。星期天早晨9点,一个大多是由头发灰白的老年人组成的传统的唱诗班正在为10点钟的礼拜活动排练。

69岁的贝蒂在这个唱诗班已经有60年了。他说:“我很喜欢。上帝赋予给我这个嗓子,只要他允许,我就回馈给他。我们唱的一些歌曲真的很棒。”

*年轻人对父母辈礼拜活动缺乏兴趣*

今天,卫理教会大约有200名正式成员,比10年前增加了25%。在美国的很多地方,参加联合卫理教会的人数在下降。这种趋势是由多种原因造成的,其中包括许多年轻人对他们父母一辈的礼拜活动明显缺乏兴趣。参加礼拜活动的人很多是由于受传统的制约,而不是感觉舒服。

所以,现在在做礼拜之前,除了传统的唱诗班以外,还有一个年轻人组成的福音乐队也在排练,而且是上午的礼拜仪式中的一个重要组成部份。

马歇尔牧师是这个有150年历史的教堂里最年轻的领袖,他说:“人们可以听到风琴声,还可以听到电吉它和鼓声。”他提出了这个所谓的混合仪式。他说:“这使大家聚集到一起,无论是两岁还是102岁,大家都一起做礼拜。这是一个小镇,我想人们都喜欢这样做。我们的使命就是让所有的人都能体验、拥抱并传递上帝通过基督赐予他们的恩典,所以我说,我们尝试以一种令人愉快的方式、一种非常不正规的方式做。”

18岁的杰米在福音乐队里唱歌并弹吉它。他说他喜欢这种青少年文化和他的精神生活相互折衷的方式: “如果你看一看圣经时代,再看看现在,人们用任何可以采用的方式来赞美上帝。”

记者问,许多孩子星期天早晨睡觉和闲荡,而他们却在教堂,这在社会上是不是很奇怪?杰米说:“当然,有很多诱惑的东西,其中包括典型的毒品、性欲和酒。那不是我想走的路。这是我向上帝做出的承诺的一部份。我发现为上帝而生活比做其它任何事情都更快乐。”

*牧师以易为人接受的方式传道*

诱惑和下地狱的威胁是近年来教会仪式的常规主题。这使许多去教堂的人感觉厌烦。为了把他们留下,约翰牧师以更加缓和的语气传道:“我尽量完全忠实于圣经和真理,在讲到罪孽的时候,我不会回避。不过并不是指责别人说,‘你比我做的差’。我们其实都在同一条船上。”

现在来教堂参加活动的非基督徒比过去多。赖特做为教会成员已经有40年了。他尤其喜欢星期天的礼拜活动,参加聚会的人大声地表达他们的祝福和感恩。他说:“也许是在一个美丽的菜园,赶上好天气,或是有五颜六色的树叶等等。牧师还给我们一个机会,说出需要神的帮助的那些人的名字。”

根据主流文化所做的这些调整是否会加强人们的精神信仰,还是说会使基督教礼拜变得世俗化了呢?这里的联合卫理教会和全国各地的教会都在辩论这个问题。马歇尔教父说,答案掌握在上帝手中。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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