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中国时间: 08:01 2016年12月10日星期六

沃尔玛申请办银行又起风波


阿联酋公司接收美国港口的风波稍稍平息,美国又出现一起政治干预企业活动的案例。这就是大型连锁百货商店沃尔玛申请成立自己银行而引起的争议。

*议员:反对沃尔玛成立银行*

3月10日,30多名国会议员联名给美国银行监管机构联邦存款保险公司代理董事长致函,要求拒绝沃尔玛公司在犹他州成立银行的申请。

议员们在这封信中警告说,如果沃尔玛拥有了自己的银行,美国金融体系的稳定将受到威胁,社区银行将会被迫倒闭。议员们还把沃尔玛跟能源贸易公司安然公司和美国通讯公司世界通公司相比,认为规模如此巨大的企业一旦内部出现问题将会造成巨大而广泛的影响。

沃尔玛公司是在去年向联邦存款保险公司提出申请的。在各方强大的政治压力之下,这家银行监管机构在3月9日做出决定,将在4月10日到11日和4月25和26日就沃尔玛建立工业贷款银行的申请举行两次公开听证。这将是联邦存款保险公司就企业申办银行举行的有史以来的首次听证。

*分析:沃尔玛争议太多*

企业办银行在美国并不是新鲜事。通用电器公司、通用汽车公司、美林证券公司等等都拥有自己的银行。作为世界第一大零售商,沃尔玛要求成立自家银行为什么会受到如此强烈的反对?

华盛顿的布鲁金斯研究所的高级经济研究员罗伯特.莱坦在接受记者采访的时候表示,企业办银行很普通,但沃尔玛争议太多,规模太大,反对和担心的人不少,特别是沃尔玛得罪了许多工会组织,公司形像受到影响。不少中小银行担心沃尔玛进军银行业务将会给它们造成很大的冲击,因此通过游说团体从政治上给银行监管机构施加压力,阻止沃尔玛开办银行。

*分析:沃尔玛并非安然和世界通*

但是,莱坦也坦率地指出,议员们在信中把沃尔玛和安然与世界通公司类比是不恰当的。

莱坦说:“要把沃尔玛和安然相比太荒唐了。沃尔玛的盈利状况非常好,是实实在在的,可不是虚假的。它的盈利、它的成功引起许多小企业主和一些工会的责难。安然公司的盈利是虚假的,缺乏日常运营所需要的流动资金。把这两者混为一谈是荒唐的。”

莱坦认为,从财政状况和盈利状况来讲,没有什么公司能够比沃尔玛办银行更安全、更保险,根本不存在批评者所说的一个庞大帝国突然倒塌而波及美国经济和广大消费者的可能性。

*分析:沃尔玛办银行会加剧业内竞争*

不过,莱坦倒是同意沃尔玛工业银行成立之后会加剧银行业内的竞争,中小银行的业务会受到更多的挑战。莱坦说:“我认为,沃尔玛进入一个商业行业,这个行业的价格就会下降。这个公司所做的任何事情最终都会给消费者带来好处。沃尔玛进入银行领域之后肯定会降低银行的经营成本,这会对中小银行构成相当的挑战。但是这种挑战的收益者将是银行的客户。”

沃尔玛的客户中绝大多数是中下层收入者,他们中的许多人甚至没有银行帐户。业内人士认为,这是美国银行系统的一个严重问题。美国全国人口中大约有13到14%的人属于这个阶层,他们中许多人都是沃尔玛的客户。莱坦认为,如果沃尔玛建立了自己的银行,美国银行系统的客户数量将会有一个大的增长。

*分析:沃尔玛有权利用法律漏洞*

按照美国联邦法律,非金融行业的企业是不能经营银行业务的。但是,有少数的州允许企业经办银行业务,不过这类银行并不叫做“银行”,而是被称为“工业贷款公司”。犹他州就是少数允许企业办银行的州。到去年年底为止,犹他州已经有29家工业贷款公司,总资产超过1200亿美元。这些工业银行也享有联邦存款保险公司提供的保险,可以发行信用卡,接受存款和发放贷款,但是它们的资产如果超过1亿美元就不能够向客户提供标准的支票帐户。

银行业务专家莱坦指出,很明显,工业贷款公司是美国联邦和州法律上的一个漏洞。沃尔玛有权利象其它公司一样利用这个漏洞。如果议员们不希望沃尔玛开办银行就应该着手修改法律,杜绝漏洞。否则,莱坦认为,没有理由拒绝沃尔玛的申请。

*沃尔玛五年来屡试未果*

沃尔玛在5年前就开始尝试开办银行了,先后在美国的加利弗尼亚和奥克拉荷马以及加拿大做出过各种努力,但都没有成功。

美联社的报导说,沃尔玛银行业务负责人表示,如果公司能够用自己的银行来取代委托银行处理公司庞大的交易量,这将会给公司节约大量的开支。

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