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中国时间: 12:23 2016年12月09日星期五

网络是否可刊登歧视性招租广告?


craigslist.org这个网站已经成为查寻住房信息的一个不可缺少的工具。全世界除了南极洲以外,其它每一大洲的许多居民都使用这个网站,每个月有将近200万住房广告被免费张帖在这个网站上。这个数字超过了美国每一家报纸所接受的广告数量的总和。

在这些广告当中,有小部份广告含有歧视性语言,不能合法刊登在美国报纸上。可是这些广告是否能够刊登在网站上呢?芝加哥的一些律师说不可以。

1968年,就在民权领袖马丁.路德.金被暗杀一个星期之后,美国国会通过了《公平住房法案》,把任何因种族、宗教信仰和国籍而拒绝租赁或售卖房屋给某人的做法定为非法。这项法案后来经过修订,又把性别、残障和家庭状况等因素列入其中。

不过,据芝加哥民权律师委员会的洛里.沃德尔说,这项法案没能阻止芝加哥地区200多人在Craig's List网站上张帖歧视性广告。他说:“这些广告涉及普遍令人震惊的内容。其中包括‘不接受少数族裔’、‘非洲裔美国人与我冲突’、‘只限女性’,另外还有些广告也属于非法, 但不那么令人震惊。还有许多广告说‘禁止儿童’及‘成年人优先’,根据《公平住房法案》,这都属于非法。”

*CraigsList靠用户监督歧视广告*

法律规定,报纸和杂志在刊登广告之前必须进行审阅,并且拒绝刊登所有含有歧视性语言的广告。不过Craig's List网站则靠用户监督来处理歧视性广告。在craigslist.org网站上,任何人都可以随时跳上来,张帖一则歧视性广告,这个广告一直留在那里,直到有用户注意到,发现这是带有歧视性的广告,然后做删除标记。

不过,洛里.沃德尔说,那样做不够好:“这就象一个警察局说,‘我们没有责任阻止犯罪的发生,不过如果很多公民目睹犯罪并告诉我们有人犯了罪,我们就会联系这个罪犯,告诉他他违反了法律。”

芝加哥民权律师委员会已经对Craig's List网站提出起诉,因为《公平住房法案》明确规定出版者对由第三方提供的歧视性广告负责。不过电子边界基金会的律师库尔特.奥普萨尔说,网站在法律上不被认为是出版者。奥普萨尔指出《1996年通讯规范法案》中的一个规定说,因特网服务提供商对用户张帖在网站上面的语言和图片不负有责任。

奥普萨尔说:“ 就好像是说, 一个人的肥皂盒不必为这个人的谈话负责。国会认为,为了促进互联网发展,国会需要为互联网服务提供商提供一些保护。互联网服务提供商预先查看每一个帖子是不切实际的。”

*法院保护互联网服务提供商*

芝加哥律师委员会对这种说法提出争议,坚称Craig's List这种网站可以使用现有的过滤软件。然而这个委员会无法争辩的是,事实上美国法院几乎一致认为互联网服务提供商不必对用户的言论负责。比如,2003年加利福尼亚州的一个联邦法庭撤销了对roommate.com网站的诉讼。这个案件的争论点是这家网站上刊登的一则房屋广告明确说明不欢迎黑人穆斯林。

Craig's List网站总裁吉姆.巴克马斯特说,这类广告应该受到谴责。不过他说如果要求网站象报纸一样预先查看广告,那么因特网将再也不会是现在这样了:“报纸一旦印刷并发送出去,就再也没有办法删除了,将永远保留在那里,所以说,报纸要事先查看。可是对于因特网站来说,一则广告一发表在网站上,用户就可以自行删除。这就不那么重要。对用户群来说,当看到任何不合适的东西,他们实际上有能力采取行动。”

不过没有办法知道一则歧视性广告在被发现并删除之前会留在网站上多长时间。芝加哥律师委员会的洛里.沃德尔说,那样一来,张帖广告的人或许已经找到了房屋承租人或买主。换句话说,Craig's List网站用户或许已经违犯了法律,却没有任何后果。

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