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中国时间: 05:16 2016年12月06日星期二

人类基因能随环境改变


人类的基因是一种非常奇妙的物质。研究人员发现,它可以随着环境的变迁而有所改变。

*人类基因适应环境*

如果你仔细的看一看自己的基因图谱,你可能会感到有点惊奇。

美国芝加哥大学人类遗传学系教授普里查德说:“我们人类并不是几万年来没有任何改变的生物,而是随着新的环境不断在 演变和进化。”

普里查德和他的同事对新近从209个人身上所取得的基因数据加以分析,这些人分别来自东亚、欧洲和非洲,没有亲属关系。分析的结果显示出广泛的证据,足以证明在过去5千到1万年当中,针对不同的气候、新的居住地和人口密度,人类的基因有着适应性的变化。

普里查德说:“举例来说:欧洲人身上有五个不同的基因,都和皮肤的颜色有着重要的关系。当欧洲人向阳光较少的北部地区迁徙的时候,这些基因使他们的肤色变浅,而在缺少阳光的地方,较浅的肤色更能促进新陈代谢作用,吸收预防软骨症的维生素D。”

*基因变异导致畜牧业兴起*

研究人员在控制嗅觉、味觉和消化的基因当中发现了人类最近演进的有利证据,其中包括使成年人能够消化牛奶的乳糖基因。普里查德认为,和奶类制品有关的畜牧业是从这种基因的变化而开始的。

他说:“由于这种基因的变异,欧洲人的祖先在大约6千年前开始从事生产牛奶制品的畜牧业。在自然选择的力量下,这种变异极端迅速的扩展,现在几乎所有的欧洲人以及世界上若干其他种族的人,都有了能够消化牛奶的乳糖基因。”

普里查德说,他的研究小组将继续在人类基因图谱上找寻线索,设法对基因的不断演进做出解释。

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