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中国时间: 19:17 2016年12月07日星期三

科罗拉多与蒙古分享维护生态经验


美国的科罗拉多大草原与蒙古的戈壁沙漠相隔半个地球,可是却给蒙古戈壁沙漠在如何治理脆弱的生态系统方面提供了经验教训。由于受气候变化和过度放牧等因素的影响,蒙古戈壁沙漠的面积自从1950年以来已经扩展了两倍。蒙古科学家目前正在与美国资源保护主义者合作,设法扭转这一趋势。

美国科罗拉多州的博哈特牧场一望无际。正在吃草的牛点缀着这个沙地景观,地上生长着丛生禾草、丝兰等深根矮草植物。与那些被划分成小块地和开发区的其它大多数牧场不同的是,这个牧场是一个试验基地,研究如何既养牛又保护脆弱的土地。举个例子说,在乾旱期,牧场管理员不过多地放牧。虽然会因此而减少他们那个季节的利润,但是长期以来在这里收集到的数据显示,减少放牧可以帮助草原渡过旱季。

一个美国科学家和来访的蒙古科学家小组勃有兴致地参观了这片草原,有人发现了一只巴掌大的动物在草地上跳来跳去:“角蟾!”美国生物学家史蒂夫.克特勒给蒙古首都乌兰巴托的环境创议中心主任萨兰图亚看这只小角蟾。

萨兰图亚:它的拉丁文名称是什么?克特勒:不知道,我们叫它德克萨斯角蜥。萨兰图亚:谢谢。我们戈壁沙漠也有这种角蟾,它的蒙古语名字叫Guroot。

*蒙古牧民饲养牲畜增加两三倍*

除了博哈特牧场的角蟾以外,这个广阔的干沙草原本身也使萨兰图亚想到了蒙古。两千年来,蒙古牧民经常带着他们的绵羊、牛、牦牛和山羊在空旷的草原游牧。他们过去一直遵循着自古以来的惯例,把过度放牧减少到最低限度。40%的蒙古人仍是游牧民族。不过萨兰图亚说,近年来,矿业、石油和天然气工业的发展正在取代他们的牧场。财产法的更改导致牧民饲养的牲畜数量增至两到三倍,达到两千七百万头。

萨兰图亚说:“今天大约70%的蒙古草原退化到一定程度,因为1990年开始实行家畜私有制,家畜数量急剧增加,给草原带来了巨大的压力,而且我们还面临过度放牧和风沙流的问题。”

风沙流是人们格外关注的问题。沙尘暴在一天之内就可以吹走数百万吨表层土,已经使许多草原变成了荒漠。有的时候,沙尘暴还迫使数百英里以外的机场和商家关闭。一些中国政府专家估计,四亿人的生活受到荒漠化威胁,占全国总人口的30%。扭转这一趋势的一个办法就是保护最重要的地带。

*美团体用科学手段保护草原*

弗罗格尔德.瑞安在帮助维护博哈特牧场的美国自然保护协会工作。她说,通过监督当地草原密度、土壤水份保持状况、风沙运动方向以及其它影响栖息地健康的因素,科学家们可以提出一些建议,比如说,哪些地区应该受到保护,哪些地区可以用于放牧,哪些地区可以开发。

瑞安说:“我们的一些科学家还前往蒙古向当地的科学家讲解我们是怎样处理这些问题的。”

管理博哈特牧场的一名成员桑德拉.坦纳说,她高兴地看到科罗拉多的经验教训可以为世界上其它地方的人提供帮助。她说:“我们有国际间交流,我们所发现的也是所有这些国家正在面临的类似问题,其中包括人口增长和开发的问题,这些国家正试图保护这些资源,同时不需要禁止当地人口使用这些资源。”

坦纳说,总是可以找到平衡,既保护自然资源,同时能够维持生计。萨兰图亚提醒大家如果打破平衡可能造成的后果。他说:“大量的沙子,甚至汤里都有沙子。我们在蒙古旅行的时候,拜访了一个牧民家庭,他们给我们烧汤,我们发现汤里面有沙子。”

通过与美国自然保护协会的学术合作,蒙古政府正在致力于把蒙古国家公园受保护的地区从目前的13%扩大到30%,以减少整个蒙古草原的沙漠面积。

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