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中国时间: 09:13 2016年12月08日星期四

一千多万美国人患睡眠呼吸暂停症


研究显示数以百万计的美国人有睡眠问题,这不但影响他们的工作表现,损坏人际关系,甚至危害他们的生命健康。3月27号至4月2号是美国全国睡眠问题宣传周,健康团体关注一种可能致命的疾病“阻塞性睡眠呼吸暂停症”。

45岁的奥斯布鲁克结婚20多年,有3个孩子,她在奥克拉荷马市医院担任物理治疗师。但是在过去20年里,她天天都在和疲劳做斗争,经常大白天昏昏欲睡。

她说:“在我的成年生活里,大部份时间都觉得很困。这很糟糕,因为有时候我和老板开会,还不小心睡着。幸运的是,我老板人很好,她会轻轻碰我的手肘叫醒我。开车时,我会在等红灯的时候打个盹,心想还有30秒才会变绿灯。”

*阻塞性睡眠呼吸暂停症*

奥斯布鲁克以为她之所以这么累是因为在工作和家里干活干得太辛苦。她还曾经患有忧郁症。她最后找上了在奥克拉荷马开设许多失眠诊所的施瓦茨医生。施瓦茨医生让奥斯布鲁克在诊所里待一晚,医生从她的呼吸和脑波研究证实,她患有“阻塞性睡眠呼吸暂停症”。在美国有大约1千5百万人患有这种疾病。

施瓦茨医生说:“阻塞是由于上呼吸道狭窄造成的,就是在舌根上下那个区域。这种情况在小孩身上也可能发生。但我们通常认为这是一种成人疾病。不过也有些孩子,可能因为扁桃腺或淋巴腺比较大,阻碍了上呼吸道,许多人甚至是整个上呼吸道都被阻塞。他们的胸腔和腹部可能随着呼吸起伏,但是空气却进不了他们体内,氧气并没有进入肺部、心脏或大脑。这么一来脑部受到刺激就清醒过来。许多情况下,这个人并不是完全清醒的,可是一个晚上下来,他的脑部却因为这种阻塞而醒来几百次,除了造成睡眠中断,还可能带来高血压、心脏病、中风,甚至猝死。”

*医学界意识到这是一主要疾病*

施瓦茨医生说,由于科技的进步,医学界10年慢慢开始确认睡眠呼吸暂停症是一种主要疾病,也是造成高血压和致命中风的原因之一。这种疾病通常也给病人的工作或生活带来极大的打击和压力。奥斯布鲁克就说,长期以来在工作场合打瞌睡只是问题的一部份。她丈夫还抱怨两人的婚姻生活越来越缺乏亲密感。

她说:“你知道,就像许多做太太的,不想和先生亲热时经常会用的借口,我跟他说我好累,可是他却不相信我。但我真的是太累了。”

*有不同治疗方法但无确切疗法*

对于像奥斯布鲁克这样,上百万被诊断患有睡眠呼吸暂停症的美国人来说,目前还没有一个确切的疗法,但是有几种不同的治疗。最普遍使用、也是最有效的,就是在床边放置一个像鞋盒大小的机器,能够把加压空气通过一条软管在病人睡觉时打进病人的呼吸道。这种机器叫C-PAP,也就是“持续性气道正压呼吸”。施瓦茨医生说,病人睡觉时带着一个接通空气管的面罩。

他说:“大部份的面罩就是小小四方形的面罩,比较大一点的可以盖住嘴巴和鼻子。还有一种比较小的叫鼻垫,这种鼻垫可以直接放进鼻子里,我们当然不习惯晚上睡觉时还得戴上这种盖住口鼻,对鼻子吹空气的设备。所以教导病人正确使用这种设备是极其重要的。”

施瓦茨医生说,全国睡眠问题宣传周活动的主要目标就是让美国国内上百万还不知道自己患有睡眠呼吸暂停症的病人能够接受治疗,过正常的生活。

*公众越来越关注这种疾病*

住在奥克拉荷马的奥斯布鲁克和这种病症已经斗争了20年,她说她很感谢公众越来越关心这种疾病。

她说:“我希望大家把这样的信息传达出去,这样他们就能理解,特别是女性,因为作为一个职业妇女,你会以为自己的劳累是正常现象,因为在你身边的妇女都这么说,你一个人要做好母亲,做好员工,做这么多事,当然会疲劳。但是这种毛病不仅仅只是疲劳,而是不管你多么努力地想保持清醒,你就是办不到。你的眼睛就是张不开。这对身体健康实在是一大危害。”

奥斯布鲁克和她的先生还会取笑那台改变她生命的C-PAP机器。

她说:“我们常开玩笑,我会说这就像星球大战里维达戴的面具。我先生就说,是啊,你看上去真性感。”

当然,玩笑归玩笑,奥斯布鲁克说,自从医生诊断出她的病情,也开始治疗后,现在的她已经有了崭新的生活。

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