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中国时间: 23:49 2016年12月10日星期六

新数据显示美国经济增长将放缓


美国大多数经济学家都认为,今年第一季度,美国经济的增长幅度将会非常强劲。但是,第一季度之后,情况会怎么样?新的数据显示,在接下来的三个季度中,美国经济增长步伐将会放缓下来,回归正常。

*先导经济指数下滑*

美国知名的民间经济研究机构会议委员会星期四公布了3月份的先导经济指数报告。报告显示,这个被业界人士看作是了解经济增长前景的重要数据比2月份出现少许下滑,从138.5下降到138.4,也低于专家的预测。专家原先估计,3月份的指数可能会保持2月份的水平。

3月份的数据虽然变化不大,但是依然引起专家的注意,因为这是这一指数在连续上涨了四个月之后的首次下滑。会议委员会的高级经济师肯.格德斯坦认为,3月份的数据显示,今后的经济增长速度可能会有所减弱。

格德斯坦在对媒体发表的声明中表示, 现在油价每桶高达70多美元,而且利率还在缓慢提高,全球经济增长的动力不大可能很快增加。他认为,油价的上涨将会推动企业成本的增长,进而推高消费品价格,减弱消费者的开支能力。

先导经济指数是预测今后未来三到六个月经济活动变化的一个重要参考数据。格德斯坦认为,经济减缓将会在今年夏季出现。

*经济依然强劲*

不过,会议委员会的调查显示,美国目前的经济活动依然相当强劲。先导经济指数报告中包含的同步指数在3月份增长了2%。前两个月,这个指数分别增长了1%和2%。报告说,同步指数的四个组成部份:工业生产、就业、个人收入以及制造业,全部呈现增长的势头。

劳工部星期四公布的失业数据似乎也支持了会议委员会的报告。劳工部说,在4月15号结束的上个星期里,首次申请失业补贴的人数减少了1万人。经过季节调整,上个星期领取失业补贴的人数总共有30万3千人,大大高于专家们的预测。

申请失业补贴的人数的减少说明美国就业市场还在不断改善。3月份,美国全国的失业率下降到4.7%,是四年半以来的最低点。

*美联储继续加息?*

在就业市场日趋紧张、经济活动更加繁忙的时候,美联储逐步收紧利率,以防止通货膨胀大幅度上涨。在这一轮紧缩信贷的过程中,联储会已经加息15次,把联邦短期贷款利率从1%提高到4.75%。专家们普遍认为,5月份利率还要提高一次,达到5%,随后联储会可能会停下来观察一个时期。

联储会在最近公布的3月加息会议记录中表示,公开市场委员会的多数成员都倾向认为,目前的利率水平已经基本和经济增长速度相符,继续加息可能会对经济产生负面效果。

但是,最近两个星期,油价的急速上涨和星期三公布的消费者价格指数显示的通胀压力抬头的情况使得一部份分析师对联储会是否会很快停止加息的看法开始感到怀疑。

他们认为,3月份的消费者价格指数的增长主要是油价上涨引起的。油价不仅影响到总体指数,还波及到联储会非常重视的核心消费者价格指数。如果油价持续上涨,或者一直待在70美元一桶以上,分析师们认为,通货膨胀极有可能会迅速全面上涨。

在这种情况下,他们估计,联储会将不得不增加加息次数,把利率提高到5.5%。当然,美国经济如果像先导指数指示的那样在下半年明显放缓,通胀上涨的压力自然也会减轻。

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