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中国时间: 09:18 2016年12月03日星期六

最先发现大西洋底泰坦尼克号的人


罗伯特.巴拉德最著名的成就是他发现了1912年在北大西洋沉没、葬身海底的豪华游轮泰坦尼克号的残骸。巴拉德现在是康涅狄克州神奇水族馆探险协会的负责人,还在罗德岛大学执教海洋学,并且是美国国家地理学会的客座探险家。

与很多在实验室工作的科学家不同,巴拉德是在充满奇异色彩的现场完成他的绝大部份研究工作。据说他所看到的海底海床比现在世界上任何在世者看到的都多。巴拉德说,他对奇妙海洋的着迷始于孩提时代,当时他住在美国太平洋沿岸加利福尼亚州的圣迭戈附近。

巴拉德说:“我想,由于居住在大陆的边缘,这种痴迷与日俱增。我当年生活的那个地方,海洋显得宁静平和,一点也不是那种面目狰狞的样子。我是以一种友好平和的方式了解海洋的。一年当中的绝大部份时间,都可以沿着美丽的海滨沙滩和潮汐池游泳。当我还是一个小男孩的时候,我几乎所有的时间都是和同伴在室外度过的。我童年时期的游戏玩耍都与海洋有关。”

*机器人发现泰坦尼克号残骸引人注目*

巴拉德当年意识到,由于海洋的平均深度在三千六百米以上,没有新式的潜水装置就无法进入他所希望到达的海洋深处。巴拉德从加州大学圣巴巴拉分校毕业,并且在美国海军服役。然后他开始在马萨诸塞州的伍兹霍尔海洋研究所任职。在那里,他开发出深海探索潜水艇、或者说深海探索潜水器。

巴拉德借助海洋探测机器人发现了泰坦尼克号残骸。他的成就吸引了世界的关注,甚至成为好莱坞大获成功的巨片《泰坦尼克号》的部份内容。尽管这部影片把巴拉德和他的深海探险队最终发现泰坦尼克号这艘著名巨轮的时刻,描绘成欢呼雀跃的场面,但是巴拉德本人表示,他们当时对这一发现的情感反应实际上比电影的描写要复杂得多。

巴拉德说:“很显然,终于发现了这艘船,会感到愉快和欣慰,有一种快乐的感觉。但是与此同时,身处一个很多人葬身海底的地方,会觉得心里沉甸甸的,无法感到轻松。你意识到你对能够发现这艘船的残骸感到自豪,但是你同时又有很多思考和遐想。”

*探险节目推进科学教育*

自从发现泰坦尼克号以来,巴拉德对这艘巨轮残骸的命运牵肠挂肚、五味杂陈。将近两年以前,他再次造访了位于大西洋3600米深处的泰坦尼克号沉没的海底,调查记录所有前来探访的潜水艇和打捞船对泰坦尼克号残骸所造成的破坏。他的努力导致一项旨在保护泰坦尼克号残骸的国际条约的诞生。巴拉德说:“这些残骸是海下的记忆,它们构成了一座座博物馆,它们不是你可以下到海底随意拿走的东西。”

尽管发现泰坦尼克号残骸是巴拉德最著名的成就,但是他也同样由于推进科学教育的努力而广为人知。他在华盛顿国家地理学会总部制作詹森探险远征节目,每次节目一个小时。

巴拉德涉足科教领域始于1989年。他所创立的詹森计划已经使成百上千万学生通过因特网来到海底火山、船只残骸,热带雨林和珊瑚礁的世界。今年,詹森计划还将介绍展示太阳系的行星-火星。巴拉德表示,他在观察了孩子们听到他描述发现泰坦尼克号的远征探险经历所做出的反应之后开创了这个计划。

*儿童着迷科技希望探险*

巴拉德说:“孩子们如此着迷于我们所采用的科技,我感到惊讶。他们都希望去进行探险。我们知道我们可以采用‘远程呈现’技术,把图像传送到我们的船上。我们18年前开始使用这项科技。我们今天仍然在使用这项技术。这项技术今天更加完善。当我们刚开始运作詹森计划的时候,还没有因特网。因此我们不得不通过卫星向学生们传送声音和画面。”

作为一位身经至少65次水下探险活动的行家里手,巴拉德知道很少有人能够出得起钱像他那样亲身探索海底秘密。他认为,“远程呈现”技术将使千百万人得以接近并了解海洋探索事业。他说:“人们将开始进行电子旅行。我们不需要让我们的身体动来动去,我们只需要让我们的眼睛、手和头脑思维动起来。深海现在已经被征服。到达那里并不困难,我们正在把更多的人带到那里。”

今年63岁的巴拉德表示,他现在对于让人造机器人进行水下探险,而他本人在远处观察的方式感到满意。他说:“我对此并不感到遗憾。我的热情在于发现,而这并不拘泥于我如何去发现。我亲自潜到那里耗费的时间太长,花费也过于昂贵。我的肾或是我的胆囊下到那里并不重要,重要的是我的思维和眼睛能够到达那里,我不会在意我是如何做到这一点的。只要我认为我到达了海底,那就是全部的价值所在。”

*儿童科技教育决定将来*

巴拉德表示,在他的詹森计划除了帮助人们了解探险用以外还在美国的远程科技教育方面发挥作用。他说:“我们处于激烈的竞争之中。印度和中国不具备我们所拥有的军事力量,然而他们却在竞技场上击败我们。未来将取决于我们的孩子有多聪明。如果我们希望保持我们的生活水准,那么我们最好赶紧教育我们的孩子。如果你不想这样做,那么当你的生活水准下降的时候,就请不要抱怨。”

巴拉德认为,每个国家都不可能通过枪炮武器来保持长期的繁荣昌盛,他们必须依靠自己最宝贵的资源,也就是本国人民的智慧和力量才能实现这个目标。

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