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中国时间: 04:32 2016年12月08日星期四

美国国立植物园:首都最美的景点


在美国首都华盛顿的美国国立植物园是全国历史最悠久的植物园之一。植物园为常青植物、花卉和树木提供保护地,也是教育和科研进行的场所。

当游客走进华盛顿的美国国立植物园时,会发现那些攀爬在墙上的翠绿蕨类植物在欢迎他们。植物园距离国会只有几步之遥。在街对面的巴托尔迪公园里,你可以看到来自世界各地的植物。人们来到这里欣赏种类繁多的花草和树木,这里可以说是首都华盛顿最美的一个景点。

*纪念美国探险队展览*

每年4月初到6月初,植物园都会推出一个纪念展,纪念一支美国探险队。这是在19世纪时以科学研究为目的进行的海上探险。一些学者相信,这是美国在内战前最重要的一次海上科研探险。那次探险是在1838年8月8号,由海军军官威尔克斯率领船支从美国东岸的维吉尼亚州出发,展开科学之旅。

威尔克斯指挥凡塞纳号旗舰,后面跟随另外五艘船。他们到了南美洲和北美洲的西岸,同时也到了东南亚、南太平洋,甚至南非。这场14万公里远的探险旅程成为著名的“威尔克斯探险”。

*艺术家科学家参与探险*

有不少艺术家和科学家参与了在那次探险。船上的水手嘲笑科学家,把他们称为捕虫人。但是这些捕虫人的工作却极为重要,他们一共搜集了6万多种植物和鸟类。

威尔克斯还到了南极,他形容那里不只是一大块冰层,而是一片大陆。历史学家认为他是一位优秀的水手和探险家。

*搜集世界各地植物*

威尔克斯探险开启了美国搜集世界各地种子、鸟类和植物的努力,也增添了美国的自然景观。

那些搜集来的植物和种子被送往华盛顿专利办公楼旁一个特别建造的温室。温室的屋顶和四面由玻璃制成,让植物在寒冷的冬天也能在里面生长。后来,那些植物被交给新成立的史密森博物馆,那些种子也成了博物馆的收藏。

美国国立植物园今年4月4号推出纪念威尔克斯探险的展览,其中展出的一种蕨类植物就是从当年威尔克斯探险队带回的蕨类植物培植起来的。

*展出古老杉树罕见花朵*

大约一年前,植物园展示了一种非常古老、据信在恐龙时代就已经存在的植物瓦勒迈杉。在11年前被发现前,人们一直以为瓦勒迈杉在9千万年前就已经绝迹。

植物园在展出时,用一种特别容器来保护这棵3岁大的杉木,这棵杉木是从澳大利亚一个野生动植物组织那儿商借来的。1995年有100棵瓦勒迈杉木在悉尼附近被发现。只有极少数人知道确切的发现地点,因为专家担心会遭到人为破坏。

2003年7月,植物园展出了另外一种罕见植物。上千人排队等着看一株来自印度尼西亚的珍贵花朵。这种叫做泰坦魔芋的植物每一到三年才开一次花,花朵巨大,在几天内就凋谢,开花时发出一股刺鼻的臭味。

当时植物园可以多展示几天,但是专家认为,泰坦魔芋花的状况越来越不好,他们以为这朵花可能快死了。植物园决定保存花朵的一部份,好让它将来还能开花。因此植物园找来了一位专家,让他来拯救这朵花。

工作人员把露出地面的部份切除,而地底下的部份处于睡眠状态,有时候它们可能会在几年内长出绿叶,为即将开放的花朵制造食物,这样的过程可能会让泰坦魔芋再度开花。

*开设培训课程*

对植物园来说,保护和恢复这些植物的生命非常重要。6月,植物园将针对这个目标开设培训课程。科罗拉多州的丹佛植物园将提供协助。

一个叫“植物保存中心”的组织将负责指导有关保育植物的基因研究,并开发有关花卉、蔬果和装饰用植物的研究。这些植物包括玫瑰花和冬青树,冬青树最知名的就是那小小的红色果实。

目前在植物园里有大约4000种植物。专家将它们依不同需要放置在不同的区域。每个区域有不同的环境让植物可以生长。植物园的玻璃屋顶上有日光穿透下来,有先进仪器来控制室内温度、水和植物的其他需要。

*植物园的悠久历史*

有关设立植物园的传统可以追溯到200年前。1816年,华盛顿的一个文化组织提议建造一个特殊花园,栽种来自世界和美国各地的植物。

四年后,国会在提倡科学与艺术的哥伦比亚机构内设立了一个花园。这些植物就被栽种在国会大楼以西的这块地方一直到1837年。那年,哥伦比亚机构停止聚会,但是华盛顿人不想失去一个花园,所以就盖了新的花房。

1842年,威尔克斯把254种植物赠送给这个新花房。几年后,工作人员把这些花搬移到另一个建筑物里,也就是第一个植物园的所在地。1933年,现在的华盛顿植物园正式落成。

美国植物园为公众提供各种服务。回答民众的问题,举办特别教育项目,其中许多项目还是免费对外开放的。

植物园与本地和美国各地的团体、科学组织合作,和他们交换植物或帮助他们开发教育项目。每年华盛顿植物园还展示不同花卉,举例来说,每年有一场特殊展出是庆祝圣诞节假期。

*植物园不断成长*

华盛顿植物园不断成长改变。有一个私人机构正在筹款要建立国家花园,就坐落在植物园的西边。国家花园里将包括几个不同区域,环境学习中心会教授科学与园艺。游客也能看到华盛顿本地的花草树木。其中一个区域将种满上百种历史和现代的玫瑰。还会有一个蝴蝶馆观赏这些美丽昆虫在花草间飞舞。年纪小的游客还可以在儿童花园里游玩,另外还有一个水花园来纪念历任美国第一夫人。

华盛顿的国立植物园已经有许多年的历史,它将继续向公众展示科学与美丽的统一。

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