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中国时间: 08:28 2016年12月11日星期日

科学家发现过渡期鱼类化石


科学家们最近发现了生存在3亿7千5百万年前的动物化石。他们说,这可能就是从鱼类进化到陆地四只脚的动物的过渡期生物。据古生物学家在一份科学杂志上发表的报告说,这种奇怪的生物有着鱼类和陆地动物的特徵。科学家们说,这项发现使他们不必再猜想过渡期的生物是什么样子。

*新发现鱼类化石生有四肢*

古生物学家在加拿大艾勒斯米尔岛上的冻土带发现了三块化石,艾勒斯米尔岛距离北极不远。科学家们把这三具保存完整的骨骼命名为提克塔利克,其中最大的一具有2.7米长,另外两具的长度是0.9米。

美国费城自然科学院的专家德希勒是这次到加拿大进行探勘的小组成员之一。他说,到目前为止,古生物学家只能猜想过渡期的鱼类像进化为陆地四足的动物一样,生有四肢。

德希勒说:“我们始终没有发现过渡期生物的真正形状,我们需要看到的是兼具鱼类和最早期四足动物的特徵。”

*填补进化过程空白*

瑞典厄普萨拉大学进化生物学教授阿尔伯格认为,提克塔利克的发现令人感到非常振奋,因为它刚好填补了进化过程中一段难以解答的空白。他说,提克塔利克和科学家们所预期的形状很相像。

阿尔伯格说:“我想,假如这种动物还活着的话,我们看到的会是一种非常奇特的小鳄鱼和鱼的混种,好像一条鱼的身上长出一个鳄鱼的头,或者是一只没有四肢的鳄鱼,身上长着鱼耆,这就是我们可能得到的印象。”

专家们说:提克塔利克的躯体上已经有了指、腕、臂、肘、肩等部位,能够爬出水面。他们说,这种动物可能大部份时间都生活在水里,但是也能够在陆地上爬行。它是最早长有四肢的动物,后来进化成爬虫类、恐龙、哺乳动物以及人类。

*继续寻找史前环节*

美国自然科学院的德施勒以及芝加哥大学和哈佛大学的科学家们计划再回到艾勒斯米尔岛,继续找寻水生动物和四足动物之间的史前环节。

德施勒说:“我们必需到那里去继续寻找。除非我们脚踏实地,埋头进行探勘工作,否则就无法找出答案。”

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