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中国时间: 22:45 2016年12月06日星期二

磁带录像机技术诞生五十周年


视频科技看来正以日新月异、势不可挡的步伐不断发展。很多人仍然还记得看黑白电视的时代。今年4月14日是电视发展历史上最重要技术革新之一诞生50周年的纪念日。这篇报导回顾采用录像带录制电视节目的历史。

在因特网视频传输和DVD光碟出现之前,家庭影像是由VHS制式一统天下。这项技术产生于上世纪70年代中期。在此后很多年里,其它的制式,不管是专业还是家用,林林总总地出现了不少,但是万变不离其宗,它们都是50年前的这个月诞生的一种产品的直系后代,这种产品就是由位于加州的AMPEX公司开发的首台投入商业使用的磁带录像机。

*显象管录像方法效果差*

美国国会图书馆的格里高利.陆高解释说,此前,保存电视节目的唯一途径是通过一种叫做“显象管录像”的方式。

他说:“显象管录像实际上是通过胶片纪录的电视节目,做法很简单,通常只需把一架16毫米的摄影机对准一个电视屏幕,拍摄记录下正在播放的电视节目即可。”

作为美国国会图书馆电视节目收藏部门的负责人,格里高利.陆高很高兴拥有保存下来的显象管录像,但是广播历史学家皮特.哈默尔表示,在上世纪50年代早期,电视业界对当时电视技术的现状很不满意。

他说:“当时,人们渴望出现一种能够替代这种录制过程的方法,因为首先,这种方式成本非常昂贵。其次,录制的质量非常糟糕。当你观看一场用显象管录像方式录制的节目,你会看得出来,你观看的是录制的节目。”

*AMPEX公司开发革命性产品*

AMPEX公司是上世纪40年代由俄罗斯流亡者亚历山大.波尼亚托夫创办的。这家公司是专业录音业界的领潮儿。随后,这家公司开始着手研发一种把图像录制在磁带上的技术。但是正如皮特.哈默尔所指出的那样,图像所包含的信息量要远比声音大得多。

他说:“最初把电视节目图像录制在磁带上的想法是采用录音带,要让录音带转得更快,非常快。但是问题在于,最后的结果是,一盘直径半米的录音带,只能录4分钟的节目就用完了。尽管不是很实用,但是却不失为一种方法。

“AMPEX公司在1956年研究出一种唯一真正实用的,把图像录制在磁带上的方法。这种方法是通过旋转磁头,一组磁头在磁带慢速通过的时候高速旋转,而不是采用让快速前进的磁带通过固定磁头的办法。”

直到今天,那项技术突破仍然是从网络控制室到连接着全世界难以统计的亿万台电视机的家庭录像播放机所有这些录像机构造的基本原理。

*第一代录像机重一吨*

AMPEX公司1956年4月在芝加哥举办的一次贸易展示会上推出了自己研制的新式磁带录像机。第一代的AMPEX VR-1000型录像机售价大约是5万美元,在1950年代,这可是一笔巨款。但是购买者花这笔钱买到的可是一大堆东西。机器里的电子元件都没有小型化,整台机器建造得体积庞大,这样才能装得下一盘5厘米宽的笨重磁带,整套设备的重量大约为1吨。

他说:“最早的磁带录像机非常大,为了磁带本身的运行,体积大约有3台全尺寸洗衣机并排起来那么大。除了庞大的磁带传输装置之外,电子器件组装进两个电路系统架,后来系统架的数量增加到3个,每个系统架大约有2米高。

“起初的磁带录像机使用的是玻璃真空管,这些真空管或者电子管在使用时会变得非常烫,因此,一个满满当当装着磁带录像机的房间,必须安装巨大的空调装置,才能保证录像机正常运转,降低室内气温。”

哈默尔说,虽然那时候的新式磁带录像机极其昂贵,磁带的花费也非常高昂,但是这种机器的销售情况之好,远远超出AMPEX公司的预计:

他说:“当AMPEX公司推出磁带录像机的时候,他们的设想是,电视台和世界各地的电视网络会把这种产品仅仅当作一种时间平移装置来使用,也就是延迟播出的一种方式。因此他们觉得,起初,至少在生产这种产品的最初几年里,他们只会卖出少量的,也许在4年的时间里,可能只能卖出20多台这种录像机。

“但是在1956年的芝加哥展销会上,他们在4天的时间里就接到了几乎100部订单。”

*限制多使用不便*

撇开最早这种录像机的费用和体积不谈,第一代录像机的另外一个局限在于,编辑节目很困难。后来的录像机都有电子编辑系统,但是最早的录像机要进行编辑,只能用剪刀剪的办法。华盛顿WRC电视台的技师维克.威萨里回忆了当年编辑节目的挑战。

他说:“你不得不真的用一支彩色笔在磁带上画上标记,然后在两个图像片段之间剪上一刀。你还得涂上被称为编辑溶液的东西。那种东西看上去就象石墨混合在酒精里。你可以通过一个小的放大镜看到图像的痕迹。你必须确保磁带的另外一边没有沾上编辑溶液的残余,否则磁带就粘不在一起。很多这样的接缝在节目播出的时候还是会断开。”

在录像带开始主宰电视的时代,这项科技发展得如此成熟,你完全判断不清你是在观看专业水准的录播节目,还是现场直播的节目。但是对于历史学家和国会图书馆的格里高利.陆高这样的档案管理人员来说,录像的短期质量优点从长远来看,却有着它的缺点。

他说:“录像带和所有记录在磁带上的媒体一样,都是非常、非常难以进行档案保存的媒体。它们和电影胶片不同,电影胶片如果正确地处理和储存,可以保存几百年都没有问题。但是录像带,我们通常只能指望保存几十年或者更短的时间。”

另外,陆高还表示,不断发展出的不同录像带格式也带来了不同的挑战,那就是,除非你有合适的机器进行播放,否则录像带本身毫无价值。

从档案保存的观点来看,录像带最大的缺点之一恰恰源于它最大的卖点之一,因为录像带能够消磁和重复使用,加之早期的录像带价格昂贵,许多新闻和娱乐录像都永久地消失了。原因很简单,为了录制别的节目,录像带上原先的内容就得抹去。

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