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中国时间: 01:31 2016年12月08日星期四

芝加哥生物科技年会展现行业潜力


生物科技能够扑灭疾病,提供再生能源,解决世界上饥饿的问题。并且协助繁荣地方上的经济,有着各种各样的好处。这是最近在美国芝加哥举行的生物科技工业组织年会所传达的重要信息。

在参加这次年会的两万人当中,似乎每个人都抱着乐观的态度,他们都认为生物科技具有潜在的能力,足以解决世界上最迫切的疾病、饥饿、贫穷和污染等问题。生物科技是一项正在兴起的工业,方法是利用活细胞来制造有用的产品。

*绿色厨房*

展览会场上有一个摊位,看起来像一个高级美国住宅的厨房,站在摊位前面的弗格森女士解释说,用来制造这个绿色厨房的材料,可以让美国人维持高水平的生活,而又不会对环境造成太大的压力。

弗格森说:“我们的厨台是用大麻纤维制成的,碗厨是用小麦杆制成的,非常坚固,而且原料可以重复使用。”

弗格森接着展示了一些塑料刀叉和杯子,都是用玉米粉制造的,用一次就可以丢弃,这种原料在三十天之内会自然分解。

*汽油的替代品*

相隔几个摊位,丹麦诺沃塞姆斯公司的总裁瑞斯格尔德站在一部公式一号跑车的旁边,

这家公司的业务是生产用玉米炼制的乙醇,可以用来代替汽油,瑞斯格尔德说:“去年在美国生产的乙醇燃料有四百亿加仑,我们预期今年会增加百分之二十五,明年再增加百分之二十五,以后逐年增加。”

瑞斯格尔德说,乙醇对环境保护有利,因为乙醇不会像汽油引擎那样排放有害的二氧化碳。在政治方面,乙醇也有良好的效用,因为有了乙醇,美国就不必再依赖从外国输入的石油。乙醇更有着商业上的价值,实际上,有越来越多的国家对生物科技在商业方面的潜力感兴趣,例如爱尔兰。

*感兴趣者越来越多*

在会场上,有很多人排成一长队,一方面欣赏在现场演奏的音乐,一方面等着品尝一杯免费的吉尼斯饮料,他们可能也在听麦卡锡女士的解说。

麦卡锡是在争取生物科技公司到爱尔兰设厂,她说:“我们正在划定一些厂址,外国的公司可以立即迁入,凡是建立一个生物科技工厂在各方面的种种需要,我们都已经事先获得从事规划的许可。”

麦卡锡说,制药和生物科技巨擘威兹公司最近在都柏林郊外开设了一座工厂,为一千一百人提供就业机会。很多国家在会场上设置摊位,因为他们都想抢食生物科技这块大饼。

参加年会的米谢尔航说,在今年的大会上,最令人惊奇的是对生物科技感兴趣的人越来越多了。她说:“我们正站在阿根庭摊位的前面,我们可以看到德国,法国,加拿大,荷兰,纽西兰和澳大利亚的摊位,很多亚洲国家也在这里,包括:日本,中国和马来西亚。”

生物科技是一种新兴工业,一九九三年的年会,只吸引了一千四百人,今年有两万人参加,国际农业生物科技应用推广组织是一个非盈利组织。这个组织的主席詹姆斯说,生物科技的应用不限于厨房的厨柜,可以分解的餐具或者是用玉米推动的汽车。生物科技推广组织 的工作是协助发展中国家取得生物科技的技术,借以扫除饥饿。

詹姆斯说:“目前,全世界的人口是六十五亿,到2050年,人口会增加到九十二亿,一个很大的问题是:我们如何来养活这些人?”

詹姆斯认为:对这个问题的部份答案是经由基因工程改良的农作物。经过改良之后,农作物的产量提高,能够在严寒或者乾燥的气候当中成长,也能够抗御除莠剂。

*环保团体警告基因工程可能的危害*

持批评态度的人士警告说:新兴的生物科技工业还没有真正了解,大自然对这种人为的改变会有什么样的反应。

很多环境保护团体相信:经由基因工程改造的农作物可能对环境和公众健康造成危险。但是詹姆斯说:美国公众参与基因改造作物的实验已经有十年了,一直都很安全。

他说:“美国人一直在吃这种食物 ,他们所吃的肉也是来自用基因工程改造的作物所饲养的动物,从来没有任何不妥的迹象。”

*时间会证明生物科技的影响*

在印度的旁遮普地区,一个名字叫做巴尔的农妇在她二十五公顷的农场上种植经由基因工程改良的棉花,她说:杀虫剂和肥料对印度的土壤有害,所以她在种植棉花的时候,很少使用这两种物品,但是,杀虫剂和肥料的使用曾被高度提倡,就像现在推展生物科技农作物一样。

巴尔承认,从长远的观点来说,没人知道生物科技会产生什么样的影响。但是她说:“我们必需和其他人保持同样的步调,只有时间会说明一切。”

像巴尔这样的农人特别受到生物科技业界的注意,在西方国家,利用生物科技改良的作物已经很普遍,所以,发展中国家的市场越来越具有吸引力,尤其是像中国和印度这种广大的市场。

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