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中国时间: 22:04 2016年12月09日星期五

油价等因素影响美国消费者信心


油价等因素是否会影响到美国消费者信心是经济学家们非常关注的一个问题。新的数据显示,这个担心正在成为现实,美国消费者信心在5月份已经开始下滑。专家指出,消费者的悲观情绪和强劲的经济增长形成巨大反差。

4月份,美国民间经济研究机构的消费者信心指数还出现上涨的记录,当时专家们在接受记者采访的时候表示,虽然消费者信心上涨到四年来的最高点,但许多不利因素很有可能影响到这种信心的上涨。专家的这种担心在最近两天被新的数据所证实。

投资者商报星期二公布的5月份经济乐观指数再次下滑,从4月份的48.6下滑到46.1,这是这一权威指数连续第三个月下滑。3月份这个指数是49.1。指数低于50说明消费者对经济持悲观态度。

*马塔:各种不利因素共同作用*

投资者商报的统计回应了上个周末出台的另外一项消费者信心报告。独立的投资银行RBC资本市场公司的消费者信心指数在5月份出现大滑坡,从89.4跌到67.1。这家公司的高级货币战略师T.J.马塔对记者表示,5月份这项统计数字的大滑坡并不令人意外,是最近各种不利因素共同作用的结果。

马塔说:“进行这项调查用了三天时间,从5月1号到3号。主要问题是高企的汽油价格。油价上涨到3美元一加仑左右。我认为,这对消费者心理来说是一个转折点,尤其是对美国消费者来说。另一个问题是移民问题。国会立法和最近的移民游行示威活动影响到人们对经济和政治的看法。”

马塔还提到的影响消费者信心的因素包括伊朗问题和房屋贷款利率上涨的问题。他认为,虽然伊朗总统给布什总统写了封信,随后油价有所回落,但伊朗核问题僵局并没有打破,油价将在很长时间里居高难下。另外,房贷利率的迅速回升影响到消费者重新贷款的能力。马塔认为,这些因素都影响到人们对经济前景的信心。

马塔也指出,会议委员会4月份的消费者信心指数出现小幅上涨并不说明RBC的指数不可靠,相反,RBC的指数和投资者商报和密执根大学的消费者情绪指数的结论是一致的。他相信,会议委员会的5月份指数很可能会有类似的变化,因为油价和就业等因素已经比4月份有所恶化。

*弗兰克:对就业前景看法拉低消费者信心*

会议委员会的5月份消费者信心指数将在5月30号公布。这家公司的消费者研究中心主任琳.弗兰克女士在接受记者采访的时候表示,现在断言5月调查结论还为时过早。但是由于4月份就业报告疲软,大大低于专家的预测,因此有可能会拉低消费者信心。

弗兰克女士说:“这里的一个主要原因是,消费者对就业前景的看法。尽管目前就业增长势头可能还比较强劲,但他们并不感到这个增长势头会持续到今年年底。消费者对自己的收入增长也不满意,面对油价节节上涨和房屋市场降温的迹象日益增加,大家感到自己的腰包越来越紧张,所以他们对经济前景的看法并不乐观。”

*消费者信心与经济增长形成反差*

专家们都注意到了消费者信心和良好的经济现状之间出现的巨大差距。

从经济表现来看,美国经济已经明显进入持续健康增长的轨道,今年第一季度经济增长4.8%,第二、第三、第四季度增长幅度普遍估计会有所减慢,但依然会保持在3%以上,全年增幅约在3.5%左右。

在经济强劲增长的同时,通货膨胀表现相当温和,高企的油价并没有改变专家对通胀增长的预测。全美企业经济协会星期一预测说,核心通货膨胀,也就是排除能源和食品之外的通货膨胀,将不会超过美联储设立的2.3%的上限。就业市场在持续有力增长,今年可望增加210万个工作机会。

*弗兰克:消费者信心回归历史正常水平*

所以,有人把目前的整体经济表现跟上个世纪90年代末相比,认为是美国历史上少有的繁荣时期。不过,除了经济增长和通胀表现之外,这两个时期显著不同的地方是消费者信心。在1997、1998和1999年的三年中,消费者信心保持在100点以上,而现在只有80多点。是什么造成这个差距呢?

消费者信心研究专家弗兰克女士对记者说:“在2000年泡沫破裂之前的90年代那个时期,我们看到消费者信心或者一般消费者的信心是空前高涨,指数达到历史最高点。人们当时都真的认为,经济繁荣不会结束。但后来经过泡沫破裂、经济衰退、9/11、飓风等灾难,人们的信心回落到历史正常水平。现在,一有一些不好的消息,人们很容易产生悲观情绪,而忽视经济的基本面。”

不过,弗兰克和马塔都认为,消费者信心回归正常并非是一件坏事。消费者期望降低会避免经济大起大落。他们表示,目前的经济增长幅度虽然比不上90年代末,但有可能因此而持续更长的时间。

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