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中国时间: 15:13 2016年12月10日星期六

中外律师事务所在中国争夺地盘?


中国的法律团体说,中国境外律师事务所违法执业情况严重,因此敦促政府采取有力的措施,对他们的违规行为进行约束和规范。从事国际法业务的律师说,这是日渐壮大的中国律师事务所与外国律师事务所之间的地盘之争。

*上海:境外律师所违规行为严重*

随着中国法律服务市场的对外开放,越来越多的境外律师事务所开始在中国设立驻华代表机构。2005年在上海设立驻华代表机构的境外律师事务所就达到98家。

不过,上海市律师协会最近在一份简报中说,境外律师事务所的进入在为中国律师业带来先进的执业理念和管理经验的同时,他们在中国违规经营的行为也日趋严重,包括凭借资金优势大量聘用具有中国律师资格甚至律师执照的“辅助人员”从事法律服务、大量公开进行明显属于中国法律服务的非诉讼业务、诉讼和仲裁业务以及逃税等。而中国的有关法律规定,外国律师事务所驻华代表机构不得从事中国法律业务,也不得聘用中国执业律师,聘用的辅助人员不得为当事人提供法律服务。

上海市律师协会认为,外国律师事务所的违规行为不仅严重阻碍了中国律师事务所健康公平的发展,而且对中国的司法独立和经济安全已经逐步构成威胁。他们因此敦促中国的司法行政机关采取坚定有力的措施,依照现行法律和世界贸易组织的协议、并且参照国际通行的惯例对境外律师事务所的违规行为进行约束和规范。

上海市律师协会还设立了专门的电话热线,以供律师和公众对境外律师事务所的违规行为进行举报。

*分析:上海律师协会出于经济考虑*

位于美国西雅图的哈里斯-莫雷律师事务所是一家为中小型企业提供国际法律咨询服务的公司,这家律师事务所在中国开展业务多年。该公司的创始人哈里斯在接受记者采访时表示,没有人否认上海市律师协会提出的这些指控。事实上,中国政府不仅了解情况而且多年来对这种现像睁一只眼闭一只眼。

他认为,上海市律师协会现在提出这个问题是出于经济方面的考虑。他说:“我认为,现在提出这个问题的原因是因为上海的律师觉得他们可以通过与外国律师事务所合作或是靠自己来处理更多的涉外法律业务。”

当外国律师事务所开始在中国开展业务的时候,国内的律师事务所不能提供外国律师事务所要求的法律服务,而且他们也没有成熟到可以对外国律师事务所的行为进行挑战。

*分析:中国或不会关闭境外律师所*

尽管外国律师事务所起草的合同、融资协议以及其他的法律服务被宣布无效的可能性并不大,但是有传言说,中国政府可能会关闭一、两个知名的外国律师事务所,达到以一儆百的目的。不过,哈里斯认为,这种可能性并不大。

他说:“我认为将要发生的是,中国政府会对现在的情况进行更加密切的关注并且向外国律师事务所发出警告。”

哈里斯还表示,上海市律师协会公布这份简报以及由此引起的关注本身可能会导致外国律师事务所进行自我审查,在一定程度上收敛他们的行为。

*分析:中外律师所的经济战*

一些博客认为,对外国律师事务所可能进行的整顿是中国对外国影响进行抵制努力的一部份。不过哈里斯认为,上海市律师协会只是为了保护刚刚起步的中国法律服务行业。

他说:“我把这看成是上海律师事务所与外国律师事务所之间的一场经济战。我认为,中国政府目前不会卷入到这其中,除非上海市的律师促使他们采取行动。而上海的律师这样做是出于经济方面的原因。这并没有什么可怕的,因为他们这样做也只是想让政府执行一个并非不合理的法律。”

*分析:中国有关法律并不非常苛刻*

尽管外国律师对中国的法律把他们的服务限制在提供有关他们自己国家的法律咨询、有关国际条约和国际惯例的咨询以及在外国公司和当地的法律事务所之间充当中介感到不满,但是哈里斯指出,中国有关外国律师事务所的法律规定并不是非常苛刻的,而是与大多数国家的做法类似。美国也禁止外国律师在境内执业。而韩国则根本不允许任何外国律师事务所进入。

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