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中国时间: 00:47 2016年12月09日星期五

美2008年探测土星的计划


科学家们在土星的一个卫星上发现有水存在,为了要一探究竟,美国的卡西尼号宇宙飞船预计将在2008年对土星的一个月亮做近距离的观察。

地球上有了水才有生命,当科学家们在其它地方找寻生命的时候,他们首先要看有没有水。现在,科学家们说他们在土星的一个卫星上发现了水。美国的卡西尼号宇宙飞船在2005年2月飞近土星的恩西阿达斯卫星,拍摄到从这个卫星喷发出来的物质。

*类似黄石公园的热喷泉*

对这次拍下的图像进行研究的小组是由在美国科罗拉多州圆石市的太空科学研究所的波蔻主持。她说:这项发现可能改变科学家们对太阳系在什么条件下可能有生命存在的看法。

对于卡西尼号拍下的喷发出来的物质,科学家们认为有几个可能的原因,但是,他们相信从恩西阿达斯卫星喷出的最可能是水,据他们形容:这种水气很像在美国黄石公园看 到的热喷泉。

黄石公园的喷泉和恩西阿达斯的水气的一个主要差别是温度。地球上喷泉的出现是由于地下水,在流过地下层高温区之后变成热水,从地面上的洞口喷出。

科学家们相信:恩西阿达斯喷出的水气,大约在摄氏零度左右,略高于冰点,对我们来说这似乎很凉,但是在表面被冰层覆盖的恩西阿达斯,摄氏零度已经是很热了。

根据科学测量的结果,恩西阿达斯非常寒冷,大约相当于水的冰点以下两百度。但是,卡西尼号所作的测量显示:恩西阿达斯的某些部份比较温暖,大约在零下160度。

科学家们表示,恩西阿达斯的表层以下可能更暖,如果有液态水存在,温度一定比周围的冰高出很多。卡西尼号所拍摄到的可能就是液态水从恩西阿达斯表面喷发出来的情景。

*4千米冰层下的沃斯托克湖*

为什么这样寒冷的星球上会有水存在呢?根据科学家们研究出来的理论,好几个被冰层覆盖的星球上有液态海洋存在,木星的卫星卡利斯多和欧罗巴就是很好的例子。

由航行者号和加利略号宇宙飞船所搜集到的资料显示:这几个星球的表层下面蕴藏着很强的力量,木星的强大引力可能使卡利斯多和欧罗巴表层以下的温度升高到足以把冰溶化成水。

其实,地球上就有一个例子,说明冰层下面可能有液态水存在,十年前,俄罗斯和英国的科学家们证实:在世界上最寒冷的南极,有一个湖泊存在,这个湖泊被称做沃斯托克湖,它的位置在四千米的冰层下面。

对于沃斯托克湖为什么能够保持液态的湖水,科学家们提出几种不同的理论,有一种说法是:地心的热力使冰溶化,另外一个说法是:冰层的重量构成巨大压力,使冰溶化。不论是什么原因,沃斯托克湖让一些科学家相信:在木星和土星的若干卫星的表面冰层底下,可能有大片的海洋存在。到2008年,卡西尼号将再度对恩西阿达斯做进一步的观测。

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