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中国时间: 23:41 2016年12月10日星期六

华人在美国社会地位的历史变迁

  • 萧敬

不久前,广东一位听众朋友打来电话说:“我听说,早期在美国的华人地位很低,到处受人歧视,被人看不起。其实,我觉得华人对美国的发展也做出了很大贡献,比如修铁路。当然,华人现在在美国的地位提高了。不知道华人的地位是从什么时候开始改变的呢?”

这位听众朋友说的一点也不错。华人对美国早期的发展做出了重大贡献,但没有获得应有的尊重。

*十九世纪的排华法案*

最初,中国人是随着所谓的“淘金热”来到美国的。随后,在修建横贯美国大陆的铁路的过程中,许许多多华人付出辛勤的劳动甚至生命,功不可没。

然而,19世纪70年代美国就业竞争激烈,再加上经济很不景气,导致美国社会上出现排斥华人的种族情绪。1882年,美国国会通过了“排斥华人法”。在此之后,中国向美国的移民停止了。

*二战改变了华人命运*

可以说,第二次世界大战的爆发给美国的华人社会带来了巨大的变化。1941年12月7号,日本海军偷袭珍珠港,美国就此卷入第二次世界大战,中国成为美国抗击日本的重要同盟,美国的华人也被美国人看做朋友。

当时有一位美国国会议员曾经这样说:如果不是因为12月7号,美国可能永远都不会知道在美华人有多么好。

美国参战之后,在美华人和其他美国人一样,也投身于支援前线的努力。他们给红十字会捐款,并且发起购买公债活动,为政府筹集军费。1942年,旧金山的华人为红十字会募集了1万8千美元,并且购买了3万美元战争公债。

*二战后华人经济地位提高*

第二次世界大战对在美华人的经济地位产生了重大影响。以前,华人就业受到严重限制,大多数华人只能在唐人街当厨师、洗衣工等等,随着战事的进展,美国庞大的国防工业急需大量工人,就业方面的种族歧视自动消失了。比如,在旧金山湾区的造船厂,1943年华人占工人总数的百分之15。

此外,华人通过参加美国军队,为战争胜利做出了重大贡献。

在第二次世界大战期间,总共有1万3千4百多名华人为美国而战,占当时男性在美华人总数的22%。其中70%的华人在欧洲和太平洋地区作战, 25%在美国空军服役。由于作战勇敢,一些华人被美国军队授予奖章。

*排华法取消:华人历史新篇章*

1943年年底,美国国会取消了“排斥华人法”,取而代之的是一部新移民法。

尽管新移民法每年只允许105名中国人移民美国,但更重要的是,按照这项法律,已经在美国居住的华人被允许归化为美国公民,这是以前的法律所不容许的。

可以说,第二次世界大战为在美华人的生活揭开了一个新篇章。

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