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中国时间: 19:07 2016年12月04日星期日

生物燃料乙醇的提炼和运用


美国的石油消费量,相当于名列美国之后消费量最高的五个国家的总和,所以,美国不仅需要减少石油的消费,同时也急需增加替代能源的生产。

*乙醇可循环使用而且乾净*

乙醇,生物柴油和商用生物质是将来可能被采用的燃料,所谓生物质是经过处理之后能够产生燃料,化学品和电力的有机体。

总部设在美国科罗拉多州高丹市的麦立克公司的副总裁瓦格纳说,纯度百分之百的乙醇,气味非常强烈,可以使人的皮肤变的很乾燥。

乙醇是利用农作物和有机产品制造出来的,来源丰富,可以循环使用,而且很乾净。

*啤酒厂的废料可加以利用*

瓦格纳是设在库尔斯啤酒酿造厂里面的一个乙醇工厂的负责人,库尔斯是美国最大的啤酒公司之一。

瓦格纳说:“库尔斯公司并没有经营燃料业务,将来也不会跨入燃料业,所以,他们让我们在啤酒厂里设立工厂,同时把酿造啤酒所剩余的废水卖给我们。”

很多年以来,酿酒公司都要花钱雇人,来处理大量的有机废料,包括酵母凝结物,废弃已久的物品,溢出的液体以及不符合标准的啤酒,麦立克公司现在对啤酒厂剩余的所有废料加以利用,在这里生产的乙醇大部份来自酵母烘乾厂。

瓦格纳说:“酿造啤酒的时候,在酒和糖的发酵过程当中,酵母本身也会增加,那就是:每加入一磅酵母,就会另外产生大约三磅的酵母。”

一些乙醇储存桶就设在酵母烘乾厂的外面,每年从这里送到美国各地加油站的乙醇,超过一千一百万公升,瓦格纳说:“我们的工作是把需要花钱处理的废水,变成可以赚钱的液体,每年可以赚到大约六百万美元。”

*汽车工业设法增加乙醇的比率*

在汽油市场上,六百万美元只是一个很小的数目,美国每天所消耗的石油超过两千万桶,到目前为止,要减少美国对石油的依赖,用乙醇取代一部份石油,似乎是最行得通的解决办法。

现在,大多数汽车所使用的燃料是90%的汽油混合10%的乙醇。汽车工业正在设法增加乙醇在燃料中的比率。

但是,依靠乙醇并不是没有代价的,其中的问题包括:把以前专门生产粮食的农地移作他用,单一作物对土壤的影响以及农业所受到的天然限制。

设在美国首都华盛顿的世界观察研究所的生物燃料专家亨特说:“根据政府最近所做的研究,如果新一代的技术对剩余的废料加以利用,生物燃料将会在我们的燃料供应当中占据大约三分之一,而这种技术并不会对野生动植物和水土资源造成很大的伤害。”

*生物质大有可为*

由于了解乙醇和生物柴油所受的限制,美国政府正在努力对生物质进行研究,生物质来自废弃的农作物,科罗拉多州丹佛市国家再生能源实验室的工程师亚登说:“已经剥下玉米颗粒的玉米心和玉米梗,可以用来生产乙醇,象这类废弃的作物,每一吨可以制成大约75加仑的乙醇。”

生物质包括玉米的主茎与禾茎,一种可以做为能源的植物斯威屈草和白杨木。大部份研究工作集中在玉米的禾茎上面,因为容易取得,农人把一部份禾茎用做田地的肥料,或者用来防止土壤被侵蚀,但是,大部份禾茎都被丢弃。

美国政府也在研究可以做为能源的斯威屈草,这种草普遍生长在美国的一些大平原上。

亚登说:“能够做为我们所谓的能源作物,这种草的种植完全以能源为目的。它的好处是用一公顷的斯威屈草所产生的乙醇甚至于超过一公顷的玉米禾茎。”

*让提炼过程更有效益*

美国国家再生能源实验室的亚登和一组化学工程人员已经证明,利用生物质,酵母和糖来提炼乙醇是可能的,不过,他们还在继续研究,要设法使提炼过程更符合成本效益。

亚登说:“我们预期在五年到十年之内,能够使这种方法商业化。”

像很多环境保护人士一样,亚登希望将来的炼油厂会变成生物提炼厂,不仅能够利用生物质来生产乙醇和生物柴油,而且还能生产会自然分解的塑料和化学品。

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