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中国时间: 03:18 2016年12月08日星期四

工作还是在家?美国女性难做选择


1960和1970年代美国的平权运动为美国妇女获得职业机会打开了一片新天地。但是近年来女性就业出现逆转的趋势,因为越来越多的职业女性希望有时间在家和孩子在一起。她们希望半天工作,或者乾脆完全辞职。美国的一份人口调查报告显示,在2000年,有婴儿的妇女中有55%的人在外从事全职工作,比1998年下降了四个百分点。

跟以前相比,目前妇女可以有多种选择,这是否会造成了新的矛盾呢?莱斯丽.摩根.斯坦纳最近撰写了一本新书,题目是《妈咪的战争:在家以及职业妈妈面对的选择,她们的生活和家庭》。这本书分析了职业妇女和全职母亲的烦恼。

*在办公室和家庭之间奔波穿梭*

作为一位有兼职工作的母亲,斯坦纳明白在家和办公室之间变戏法似地来回穿梭是一种什么感觉。她在哈佛大学和沃顿商学院接受高等教育,是华盛顿邮报的一名经理,同时也是三个小孩的母亲。她说,在办公室和家庭之间奔波穿梭的自己之所以要撰写这本书是因为她对拥有工作和留守持家这两个母亲群体有一些没有找到答案的问题。

斯坦纳说:“对于那些不上班,在家照顾家人,却敢于觉得自己幸福的妈妈们,不论她们是真的幸福还是言不由衷,我真的感到很好奇。我甚至承认对她们有些嫉妒。同时,我也对那些一心扑在工作上、没有给自己留出足够时间和孩子们在一起的上班族妈妈们感到迷惑不解。因此我希望把真正理解为母之道的专家、也就是许多妈妈的故事收录在一本书里。我收到很多妈妈的来信,她们在信中讲述了自己每天生活的酸甜苦辣,不论在工作和照顾孩子方面怎样分配时间,她们都在设法把工作和照顾孩子尽可能好地结合起来。”

*妈咪内心的争战*

《妈咪的战争》一书收录了一些妈妈和祖母写的26篇随笔。尽管绝大多数的供稿者都有条件选择不上班,在家照顾孩子。但是斯坦纳认为,她们同样在与困扰着绝大多数美国母亲的内心矛盾进行斗争,即“妈咪内心的争战”

斯坦纳说:“这场争战就是我所认为的每个母亲的头脑当中都会产生的自我对话:自己是不是一个好妈妈,自己是不是应当做得更多、更好、更快,为自己的孩子以及自己的工作付出更多。因为我们所居住的这个国家,衡量一个人的成功和成就有许许多多的因素,即使你不需要工作,但是仍然会感到巨大的工作压力。一些妈妈觉得,放弃工作简直就象割掉了自己的胳膊,还有些妈妈感觉离开她们的孩子,就象切掉了自己的腿。这是非常个人化的选择。”

不过,斯坦纳在书中对另外一种“妈咪的战争”也进行了研究,这就是职业妇女的矛盾。她回忆了自己身穿职业服装到她孩子学校时所感受到别的母亲带给她的不愉快经历。她说:“当那些不上班的妈妈们取笑我穿连裤袜的时候,或者对我说:‘我不知道你怎么能够又工作又带孩子’的时候,我觉得受到伤害。她们不是故意的,但是我却有被冒犯的感觉,因为我自己感到非常紧张不安。”

*两种选择各有利弊*

在家照顾孩子的女性则抱怨说,人们会因为她们没有工作而认为她们枯燥无味或者与社会脱节。克利福德说,像她这样没有工作全职照料孩子而又心满意足的母亲在全美有关儿童保育的辩论中没有得到充份的代表。她说:“我觉得,有这样一种根深蒂固的偏见,认为做传统女性一定是乏味的。甚至连那些在家带孩子的妈妈们也经常这样认为,觉得自己要么变得真的很蠢,要么和别人没什么可说的。我觉得,一旦你开始和她们交谈,她们当中有很多人就会觉得,亲身参与人类发展过程很有趣味。”

克利福德以前做过杂志撰稿人和编辑。她说,当自己经过多年不育症的困扰第一次怀上孩子的时候,她从来没有想到要放弃工作。但是她很快又接连生了两个孩子,却找不到令她自己满意的保姆。这时候她决定留在家里照看孩子。有一阵子,她觉得在外工作的母亲实在该受指责批评,但是她现在认为,这两类母亲当中都有好有坏。

不过克利福德说,她自己还是喜欢呆在家里带孩子:“如果你花时间在工作上,你就没有办法象在家的母亲那样亲近自己的孩子。你还可以享受充足的时间带来的奢侈,和孩子们一起经历体验很多东西。你不会总是急匆匆地送孩子出门。你可以总是和孩子共享快乐时光。”

莫尼卡.巴克利.普赖斯在她的儿子威尔斯出生后也曾计划重返电视制作的工作。但是当她离开儿子的时候,儿子总是陷入与母亲分离所带来的可怕焦虑之中,后来被诊断患有自闭症。为了让儿子威尔斯得到他所需要的帮助,她决定留在家里,奉献自己。她说:“我意识到儿子有些不对劲儿,我觉得我别无选择。我开始到处打听研究,我要争取得到帮助,不想错过任何机会。为孩子付出要比我在职业上所做的任何事情都要感觉好得多。”

记者问她辞去工作后没有后悔过。普赖斯说:“我的儿子现在8岁了。由于我的儿子和我所共同经历的一切以及我亲眼目睹他的成长过程,跟我过去工作的时候相比,我已经是一个不同的人了。”

*居家母亲通常是积极义工*

《妈咪的战争》一书还收录了一些对自己的选择感到满意的职业女性的文章。但是,书中的很多母亲都讲述了两种选择的利弊,比如居家的母亲自尊不够,而上班的母亲时间不够。斯坦纳表示,如果两类母亲之间更多地相互支持,她们的困扰和矛盾就会少一些。

斯坦纳说:“在家带孩子的妈妈通常是非常积极的义工,尤其是在自己孩子就读的学校里。我觉得,上班工作的妈妈们应该对她们的奉献感激不尽。同时我认为,在家照顾孩子的母亲也应当对职业妇女表示感谢。正因为她们的奋斗和成就,职业领域才能够对各种年龄和各种经济条件的女性保持更加认同和友善的态度。母亲的义务和角色应当把我们带到一起,而不是把我们彼此分开。”

《妈咪的战争》一书的作者斯坦纳表示,为撰写这本书收集随笔文章影响了她作为一名母亲所需要做出的选择。她仍然工作,但是比以前要做得少。听到这么多照顾家庭的女性所表露的心声让她相信领悟到一点,那就是她希望有更多的自由自在的时间跟孩子一起度过。

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