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中国时间: 06:13 2016年12月04日星期日

介绍美国的阵亡将士纪念日

  • 萧敬

今年的5月29号是美国阵亡将士纪念日。几位听众打来电话,想了解一些有关这个节目的情况。在这次听众信箱节目里,我们就来介绍美国的阵亡将士纪念日。

*缅怀为国捐躯的将士*

阵亡将士纪念日的英文是Memorial Day,现在通常译做“阵亡将士纪念日”,也有一些中文报刊把Memorial Day译为“国殇日”。在这一天,美国人民缅怀为国捐躯的将士,向他们的在天英灵表示敬意。

阵亡将士纪念日起源于1861年至1865年的美国内战期间。在这场战争中,55万多美国人丧失了生命。战争期间,很多美国人开始在阵亡军人的墓前放置鲜花。内战结束之后,美国一些地方继续以扫墓的方式纪念阵亡将士。

*韦尔斯提议设立*

说到确立阵亡将士纪念日,就不能不提到纽约州滑铁卢镇的亨利.韦尔斯。1866年,韦尔斯想到,应当确定在一年的某一天来纪念阵亡将士。当时的联邦政府军老战士联谊会采纳了他的建议,1868年确定5月30号为“扫墓日”,纪念在内战期间阵亡的军人。

到20世纪初,几乎所有各州都把扫墓日定为假日。第一次世界大战结束后,扫墓日被更名为阵亡将士纪念日。1966年,约翰逊总统宣布纽约州的滑铁卢镇为阵亡将士纪念日的发源地。1971年,美国国会把阵亡将士纪念日定在5月最后一个星期一,并宣布这一天为联邦假日。

*举行庄严肃穆的纪念活动*

最早在滑铁卢镇举行的纪念活动包括在军人墓前献花、降半旗、以及组织退伍军人列队行进。现在,美国各地的城镇仍然保持着这个传统。在阵亡将士纪念日,美国总统或副总统通常在波多马克河畔的阿灵顿国家公墓主持纪念仪式。美国现役军人和退伍老兵排队前往墓地,鸣枪向阵亡将士致敬,并吹响熄灯号,让死难将士安息。在宾夕法尼亚州的葛底斯堡和马里兰州的夏普斯堡等南北战争遗址,也要举行庄严肃穆的纪念活动。

*娱乐活动丰富多采*

现在,对很多美国人来说,阵亡将士纪念日这一天也标志着夏天的开始。每到这一天,总会有数千万美国人利用这个长周末外出探亲访友,或者到海滩和游乐园游玩,享受春夏之交的和煦天气。

另外,阵亡将士纪念日的娱乐活动丰富多采,有大型体育赛事,也有小城镇独俱色彩的各类活动。比如,印第安纳波利斯每年在这一天举办500英里汽车大赛,这可能是世界上规模最大的单日体育项目,吸引世界各地无数车迷观看。

在阵亡将士纪念日的发源地滑铁卢镇,除了骑马和乘坐马车游览等活动外,还有人装扮成林肯总统的模样,向人们介绍这位致力于维护国家统一和解放黑奴的美国第16位总统。

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