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中国时间: 10:12 2016年12月04日星期日

美国国会一周


29号是阵亡将士纪念日,根据传统,这个星期美国国会休会,议员纷纷回到自己的选区,利用这个星期加强和选民沟通。虽然如此,美国国会众议院司法委员会仍然举行了一个听证会,就5月20号晚间美国司法部联邦调查局人员对民主党议员威廉.杰弗逊在国会山的办公室进行大规模搜查的行动是否合法进行讨论。

与此同时,亚裔美国人行动基金会星期三公布一份报告,表示亚裔美国人在美国的政治参与度有逐年升高的趋势。

*杰弗逊办公室被搜查引发争议*

5月20号晚上,布什政府行政当局下属的联邦调查局FBI对来自路易斯安那州的民主党众议员威廉.杰弗逊(William Jefferson)在国会山的办公室进行了搜查,带走了许多文件和资料。

杰弗逊从2005年开始就受到司法部联邦调查局多项关于接受贿赂和腐败的调查。 隶属行政当局的联邦调查局对立法人员进行贪污、腐败或其他可能违法行为进行调查是司空见惯的事情,不过联邦调查局进入议员国会山办公室搜查却是有史以来第一次。

搜查事件发生后,美国国会众议院两党领袖都对这一事件表示愤慨。

不满司法部决定的众议员主要认为,他们对这一事件不满并不是要为可能违法的议员辩护,议员有可能涉及违法行动一定要调查,没有任何人应该凌驾于法律之上,但是联邦调查局前所未有的大肆搜查国会办公室的行动不仅没有必要,而且有可能违反美国宪法行政和立法分立的原则。

不过司法部长冈萨雷斯在此之前表示,搜查杰弗逊议员办公室是合法且必要的,因为杰弗逊议员在调查过程中并未和调查人员合作,让调查人员顺利取得调查所需要的文件。

法律文件显示,调查人员在对杰弗逊议员家中搜查时在冰箱冷冻库里找到9万美元的现金。

美国众议院司法委员会主席,共和党议员詹姆斯.森森布伦纳星期二就联邦调查局的举动是否违反美国宪法举行听证会。

森森布伦纳说:“我们的开国元勋汤马斯杰弗逊和詹姆斯麦迪逊明白表示,宪法给予立法部门一个保护条款,那就是行政部门不能侵犯立法部门,宪法第一条第六款明文规定,两院议员在议院内所发表之演说及辩论,在其它场合不受质询。”

森森布伦纳表示,根据最高法院的解释,这一条款是防止行政当局威胁恐吓任何立法人员。这个条款进一步强化了立法和行政分离的原则。

巴尔的摩大学法学院法学教授查尔斯.提弗尔在司法委员会上作证时进一步说明这个原则。

他说:“这项条款包括国会所有立法活动的记录,不仅包括议员在议院内发表的演说,也包括议员在议员团和工作小组的所有立法记录。这并不是让议员不受法律管辖,议员常常受到调查,常常受到起诉,常常被审判,也常常被判刑。但是立法人员的立法记录的确有不受执法人员获取、审查或利用的权利。”

提弗尔认为,联邦调查局这次在没有事先通知的情况下大肆搜查国会议员办公室,触犯行政当局不应恐吓立法部门的原则。行政当局不仅没有清楚说明为什么不能通过传统的传票方式获得这些文件,也没有说明为什么这个案子特殊到需要调查局人员亲自搜查国会议员的办公室。

他说:“联邦调查局对杰弗逊议员办公室进行全面的、不分青红皂白的,在夜晚的、长达18个小时的搜查行动,还复制了议员整个电脑的硬碟并带走许多文件。当你把议员整个电脑拿走,这意味议员和无辜选民的信件来往也在里头,许多立法资料也在里头,这不可避免的造成行政人员以恐吓的行为侵犯立法记录,违法了宪法。”

前宾夕法尼亚州议员罗伯特.沃尔克在听证会上作证时也同意,在这场搜捕行动中,行政当局违反了宪法行政和立法分离的原则。

他说:“ 要得到国会议员的资料来进行调查工作有许多办法,其中包括传票的方式,过去219年来,我们一直使用这些办法。要说司法部在杰弗逊案件中没有其他办法得到这些资料是完全没有根据的。这起放弃传统,对国会办公室进行大规模搜查的行动明显是由司法部和联邦调查局高层人员有意做出的决定,美国人民应该要对这起事件感到关注。”

美国国会众议院司法委员会主席森森布伦纳表示,他将要求司法部长冈萨雷斯和联邦调查局局长穆勒到司法委员会向议员说明,他们如何做出搜查杰弗逊议员办公室的决定。 在国会另外一边,参议院两党领袖对这一事件的看法有十分不同的反应。共和党领袖弗里斯特和民主党领袖里德都拒绝对联邦调查局的决定做出批评。弗里斯特并表示,他认为司法部的举动并没有违反宪法行政和立法分立的原则。

*亚裔政治参与度升高 议员评论*

根据“亚裔美国人行动基金会”星期三公布的报告,从过去几个选举周期可以看出,参与公职竞选的亚裔候选人出现大幅攀升。

2002年,大约有190名亚裔美国人候选人参与地方、州和全国选举;短短两年之后,参与选举的亚裔人士达到230人。每两年竞选人数增长幅度为21%。

除此之外,这份报告表示,虽然种族问题偶尔是竞选时的障碍,但是亚裔美国人在全美国选举取得胜利的人数也出现大幅攀升。

1996年,全美担任地方、州和全国公职的亚裔美国人只有300名左右;到了2005年,这个数目几乎翻了一番,达到555人。

除了参与竞选活动之外,报告同时发现,一般亚裔美国人选民的政治参与度也在上升。

目前亚裔美国人口大约有1千4百万,占总人口5%左右。报告预计,虽然亚裔美国人只占总人口5%,但在许多竞争激烈的选区却有影响选举结果的能力。

美国国会众议院民主党议员迈克尔.本田在亚裔美国人行动基金会电话会议上接受提问时表示, 从最近几个选举中可以看到,亚裔美国人竞选公职时不一定要在亚裔人口选民占多数的选区才能取得成功。但是除了种族障碍之外,亚裔美国人竞选公职也面临其他的问题,包括如何筹集资金以及了解整个选举机制的运作方式。

本田议员说:“我想我们社区参与公职选举的障碍包括需要进一步了解这个系统,认识这个系统,了解如果筹募竞选经费,许多亚裔美国人对这些并不在行,因为要求捐款和索取经费似乎和亚裔的传统背道而驰。”

根据亚裔美国人行动基金会的报告,亚裔美国人政治参与度升高可能对民主党是一个有利的消息。

根据纽约时报的调查,1992年, 31%的亚裔美国人把选票投给民主党候选人,但是到了2004年,支持民主党候选人的亚裔美国人达到58%。

根据华盛顿邮报的民意调查,在2004年的总统大选中, 61%的亚裔美国人把选票投给克里, 39%投票支持布什。

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