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中国时间: 18:24 2016年12月06日星期二

登月后做什么?美国航天局筹划


美国准备在2020年之前使人类重返月球。目前美国航空航天局正忙于确定宇航员一旦登上月球要做些什么。美国宇航局官员不得不考虑为达到这一目标需要优先解决的问题,同时还要确保航天飞机和太空站按步就班地运作。

去年,美国航空航天局公布了在2020年之前用火箭飞船把人和货物运送到月球的想法。据负责月球探索计划的宇航局官员,前宇航员斯科特.霍罗维茨说,2006年的活动就是根据这一设想安排的。

霍罗维茨说:“2005年我们进行‘探索系统体系结构研究’,基本上是‘我们怎么样到那里?’我们今年着眼于到了那里要做什么?”

*刚开始征集想法*

这些问题的答案将决定美国设计哪种登陆器,它们将去哪里。霍罗维茨说,美国航空航天局只是刚刚开始向工业领域和科学家征集想法。相对来说,目前距离宇宙飞船把人类送上月球还遥遥无期。航空航天局计划将在八九月之前选出最佳的承包商负责那部份项目。

这项计划是根据布什总统2004年宣布的一项新太空政策制定的,争取在2020年之前把人类重新送上月球,作为最终把宇航员送上火星的探索计划的第一步。

*两线作战*

有关官员一直在改组航空航天局,以在截止日期前完成任务,同时继续修建国际空间站,并保证航天飞机在2010年以前正常运作。这就象两条战线的战争,更困难的是,他们必须在不增加额外计划预算的情况下工作。斯科特.霍罗维茨把这项工作称为一个重大的挑战。

霍罗维茨说:“这是不同的。在过去人类太空飞行的二、三十年间,美国航空航天局一直处于工作状态。30多年来,我们没有研制出新的航天器把人类运离地球。这很重要,同时也是一个巨大挑战,我们不能继续使用航天飞机和太空站的运作方式。如果我们想继续在发射工具、登陆器和自动控制的发射任务等所有这些方面取得进展,我们就需要进行开发,同时还要保证运作。我们不得不要求我们的工作人员做和他们今天所做的不同的事情。”

*靠资金推动*

美国航空航天局局长迈克尔.格里芬希望在2012年之前把代替目前这架航天飞机的新的载人飞船准备就绪,因为新的载人飞船还可以用于参观太空站,维修太空望远镜及执行月球探测任务。不过预算问题使他把这一计划往后推了两年。

格里芬说:“关于整体部署日期和检测日期,当然,要靠资金推动。”

格里芬去年上任美国航空航天局局长后不久,他发现航天飞机和太空站运作项目预算短缺,因此从新载人飞船研制项目中拿出15亿多美元用来填补航天飞机和太空站项目40亿美元预算的差额部份。

格里芬说:“这笔资金至少造成原计划部署日期强行延期,我们不愿意这样做,可是我们也是迫不得己。”

*不想间断太长时间*

资金问题也影响到把人类送上月球的计划。尽管最初计划在2015年到2020年间把宇航员重新送到月球表面,但是现在的目标是努力赶在2020年末,虽然格里芬说,他将努力尽量提前。

格里芬还表示,美国航空航天局将设法在2014年之前将新载人飞船准备就绪,以缩短2010年的第一次部署和最后一次航天飞行之间的时间差。航空航天局局长格里芬不想让美国人类太空飞行间断太长时间。

格里芬说:“这是使美国成为一个伟大国家的一个策略因素,我们不会放弃。”

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