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中国时间: 16:31 2016年12月06日星期二

休斯顿:牛仔、石油、太空航天城


休斯顿是美国德克萨斯州最大的城市,同时也是美国第四大城市。这座城市具有鲜明的性格、独特的魅力,是美国牛仔、宇航员和西部文化交相辉映、彼此融合的地方。

*两兄弟依河建城市*

来自纽约州的地产开发商奥古斯塔斯.艾伦和约翰.艾伦兄弟俩1836年开始建立休斯顿这座城市。他们在靠近一条小河、或者说一条汇入海湾的小溪旁一处地势低洼的地区,买下了一片面积超过25平方公里的土地。他们以德克萨斯历史上一位英雄山姆.休斯顿的名字为这座城镇命名。艾伦兄弟希望修建一座日后能够成为政府和商业中心的城市。他们成功地做到了这一点。

休斯顿不久就成为棉花交易的中心,后来又成为美国石油工业的中心。休斯顿港把这座城市和附近墨西哥湾地区的航运事业紧紧地连在了一起。现在德克萨斯州的首府是奥斯汀,但是休斯顿在建市之初曾经一度是德克萨斯共和国的首都。

居住在德克萨斯的英美殖民者和住在德克萨斯州的墨西哥提加洛人发动叛乱之前,德克萨斯原本是墨西哥的一部份。在叛乱之后,这片领土曾经作为一个独立的共和国存在了差不多10年的时间。1846年,德克萨斯成为美国第28个州。

今天,休斯顿是美国第四大城市,有200万人生活在这里。位于德克萨斯州东南部的休斯顿地区,面积已经扩展到1600多平方公里。

*能源及航天业为工业支柱*

石油和天然气勘探开发对于休斯顿的经济而言仍然相当重要。但是这些年来,其它工业也得到发展,其中之一就是航天工业。

休斯顿是约翰逊航天中心的所在地。美国宇航员在那里接受训练。美国航空航天局太空飞行任务控制中心也设在约翰逊航天中心。正如过去对执行登月使命的阿波罗飞船所做的那样,地面控制人员从休斯顿对航天飞机进行遥控。象《阿波罗13号》这样的电影加深了人们对休斯顿是“太空航天城”的印象。

*独具有特色文化中心*

休斯顿同时也是一个文化中心。举例来说,造访休斯顿博物馆区的游客可以去曼尼收藏博物馆尽情地浏览欣赏一番。这座博物馆被认为是世界上最佳私人艺术收藏博物馆之一。约翰和多米尼克.曼尼为他们的私人艺术收藏品创建了这座博物馆。

在这家博物馆的旁边座落着罗斯科礼拜堂。这座教堂同样由曼尼兄弟创建,是宗教和现代艺术的结晶。

这个礼拜堂是各种宗教信仰的人祈祷的地方。游客可以站着或者坐在一间周围墙壁很高的八角型屋子里,周围墙壁上悬挂了14幅巨大的绘画作品,这些作品是艺术大师马克.罗斯科专门为这个礼拜堂所创作。这些画作以深色调为主,这样有助于创造一种静谧的氛围。

来到博物馆区的游客不仅能够发现很多艺术博物馆,而且还能够找到其它一些以科学和历史为主题的博物馆。

在休斯顿市中心矗立着一些摩天办公大楼,其中一些玻璃墙闪闪发光的现代建筑由世界著名的建筑师主持设计。

休斯顿的闹市区也是剧院区的所在地。很多表演艺术团体座落在那里。休斯顿剧院区的官员表示,休斯顿在文化艺术方面实际上比美国其他绝大多数的城市都更加丰富多采。所有主要的表演艺术门类,歌剧、芭蕾、音乐和戏剧,休斯顿都拥有自己的永久专业表演公司。

*艺术汽车游行展览吸引游客*

但是,在这里并不只有传统形式的艺术可供人们欣赏。每年在休斯顿,来自德克萨斯乃至全美各地的人们都会聚集在一起参加艺术汽车游行展览,观看究竟谁的设计最为出色,让一辆汽车变成一件美仑美奂的艺术品。

在游行展示中,很多辆艺术汽车缓缓地驶过休斯顿的一条主要街道。人们站在街道旁的人行道上驻足观看,当看到一辆喜欢的艺术汽车开过,他们就会欢呼喝彩。

举例来说,有一辆获胜的汽车,车身被闪光的银色玻璃片以及五颜六色的圆形塑料所覆盖,连接在车子背后的是一些真人大小的雕塑,上面的人物正在演奏音乐。

另外一名艺术家把一辆很小的轿车设计成一只水果。这位艺术家把他的德国大众公司的甲壳虫老爷车喷绘成一只桔子,然后在车顶上放置了一大片叶子。这辆艺术汽车被称作“新鲜诱人的桔子”。

休斯顿是一座巨大的现代都市。但是很多休斯顿人却习惯头戴牛仔帽,脚蹬牛仔靴。他们欣赏乡村音乐,跳德克萨斯两步舞。

*牛仔传统亦然重要*

西部牛仔的传统是德克萨斯文化的一部份,对于很多人来说,这种传统现在依然非常重要。德克萨斯至今仍然有很多牛羊遍地的牧场,牛仔文化在继续发扬传承。

每年的休斯顿畜牧展和牛仔节都会给整座城市带来快乐、兴奋和刺激。这个节日最早开始于1930年代,被称为世界上同类活动中规模最大的一个。节日期间,人们纷纷前来参赛,看谁牧养的牲畜最好、最壮。在牛仔竞技表演当中,游客可以观赏到扣人心弦的传统牛仔竞技。

为了组织举办这些活动,成千上万的人奉献出自己的时间。每年的休斯顿畜牧展和牛仔节都会筹集到数百万美元,这笔钱专门用于为全德克萨斯州的学生提供资助。

*喜欢壮观场面*

德克萨斯人有一种传统,那就是办事喜欢办得很大,办得轰轰烈烈。休斯顿的“巨蛋体育馆”就是一个极佳的例子,这个体育馆也被译为“太空圆顶体育馆”或者“天文观测舱体育馆”。这座巨大的棒球场1965年落成,专门取意北美职业棒球联盟“休斯顿太空人队”的名字命名。这座棒球馆建成以后,“休斯顿太空人队”随即迁入,但是现在已经迁走。

在休斯顿“巨蛋体育馆”修建期间,有些人甚至称它是世界第8大奇迹。他们还从来没有见到过一座棒球场的场地上面,居然有屋顶覆盖。这也意味着这座可以控制温度,不受气候影响的体育场,即使在德克萨斯炎热的夏季,也能够保持室内的清凉。

这座体育馆的屋顶原本是由玻璃覆盖,但是比赛选手不久发现,透过玻璃照射进来的太阳光显得很刺眼,很难看见击打到空中的棒球。因此,工人们为屋顶的玻璃刷上涂料。但是又出现了另外一个问题:由于没有阳光的照射,棒球场地的草皮纷纷枯萎死去。

最终,一种被命名为“太空草皮”的新发明取代了真正的草皮。这种人造草皮已经被普遍应用于世界各地的运动场。

*餐厅鳞次栉比让人大饱口福*

休斯顿的餐厅鳞次栉比,可以让你大饱口福。事实上,据说休斯顿人外出吃饭的次数比美国其他任何一座城市的人都多。这里有世界各地的美味佳肴。但是这座城市尤其以被称作“TEX-MEX”这种结合了德州烹饪和墨西哥饮食的德州-墨西哥式佳肴而闻名于世。

德克萨斯烧烤也很受欢迎。木头燃烧产生的烟雾会给烧烤架上的烤肉增添特殊的香味。为了吃乾净你的盘子,一定别忘了来点米蒸糕。

休斯顿有大量的拉美裔人口,同时也有美国人数最多的越南裔人口,很多尼日利亚人也生活在这里。事实上,如果仔细听,可能会在休斯顿地区听到大约90种语言。

休斯顿的人口在继续增长扩大,有些时候这种增长完全出乎人们的意料。2005年年底,休斯顿接纳了很多由于卡特里娜飓风而逃离新奥尔良家园的人们。官员们表示,有9万、也许有多达15万人留在了休斯顿以及周边地区。

对于很多人而言,休斯顿是一个有很多优点的城市,休斯顿也是美国物价最便宜的城市之一,但是并非所有关于休斯顿的言论都是赞美之词。

*并非全是赞美之词*

比如,著名地图网站公司MAPQUEST宣布说,在美国各大主要城市当中,游客在休斯顿驾车最容易迷路。休斯顿纪事报在报导这条消息时,所加的标题是:“很容易在我们庞大、炎热而污染的城市迷失方向”。

这篇报导说:“在一次次的调查中,休斯顿均被评选为最臃肿、最炎热、最污染的美国城市。”这家报纸的报导指出,一项公众民意研究甚至认为,休斯顿人在清理宠物狗的狗粪方面表现极为糟糕。

然而,有一些人似乎并不怎么介意休斯顿出现在这种评比名单之上。休斯顿市的一位发言人告诉休斯顿纪事报说:“休斯顿即将迅速成为美国第三大城市,因此人们没有兴趣和时间来关心这些糟糕的负面排名”。

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