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中国时间: 14:48 2016年12月08日星期四

中国发现最古老鸟类祖先化石


不久之前,古生物学家在中国西北部甘肃省昌马县一个偏远的湖床遗迹中发现了一些很完整的化石。而变成这些化石的是到目前为止所知道的鸟类最早的始祖,这种类似辟鹈的生物,生存在一亿一千万年前。当时中国的西北部都是湖泊,这些生物能够游水,也能够飞翔。

*现代鸟类可能来自水生祖先*

这次发现的化石是五只近乎完整的骨骼,没有头部,骨骼上有软组织的痕迹,包括羽毛以及像鸭掌一样的趾间蹼。

研究人员说,现今的鸟类可能是从这种水生的祖先演化而来的。

由中国地质科学院专家尤海鲁领导的一个国际研究小组,在中国甘肃省的昌马县附近发现了这些化石,他们把变成化石的生物称做玉门甘肃鸟。这项研究的结果已经在一份科学刊物上发表,昌马县位于北京以西大约一千二百英里的山区。

*拉曼纳:现代鸟类进化史推早一千万年*

美国卡内基自然历史博物馆的科学家拉曼纳说,这种生物显然会飞,也会游泳和潜水。

他说:“我们不知道这些鸟类的食物是什么,因为化石没有头部,但是从脚爪看起来,它们应该会潜水,而且踢的力量很强。”

拉曼纳说,以前,科学家们曾经发掘出一些零碎的玉门甘肃鸟的化石,最近的这次发现提供了很多新的细节,同时把现代鸟类的进化史又推早了一千万年。

*拉曼纳:那一时期动植物鸟类最普遍*

据拉曼纳形容,昌马现今是一个高山盆地上的城镇,气候严酷,但是,在玉门甘肃鸟生存的时期,那里是一个环境良好的沼泽地带,聚集着很多植物和动物。

拉曼纳在接受一次采访的时候说:“生存在那一段时期的动植物以鸟类最为普遍,也有鱼,龟和昆虫,植物生长的非常茂盛,我们还发现了一只蝾螈,那段时期可能适合一些最早期的开花植物和传送花粉的昆虫生长。”

*拉曼纳:玉门甘肃鸟显然属于鸟类*

古生物学家一般认为,世界上最早期的鸟类是欧洲的始祖鸟,这种大小跟喜鹊相似的始祖鸟生存在大约一亿五千万年前,有着很宽的翅膀和又长又宽的尾巴。

始祖鸟具有很多爬虫类的特徵,不过,多年来,它的一个被科学家据以归类的特徵是:它长有羽毛,后来,在中国东北的辽宁省,有几块长有羽毛的恐龙化石被发现,于是,古生物学家们不得不对恐龙的灭绝和鸟类起源的时期重新加以界定。

拉曼纳说:“生有羽毛的恐龙并不是真正会飞的鸟类,它们都是带有羽毛的动物,有前肢和后肢,能够爬行和跳跃,或者也能跳的很高,但是,不能飞。”

拉曼纳说,即使关于始祖鸟,也是一个可以辩论的问题,拉曼纳接着又说:和有羽毛的恐龙相比,玉门甘肃鸟显然属于鸟类,是现代鸟类的始祖,玉门甘肃鸟虽然不像现代鸟类那样有中空的骨骼,它的翅膀末端仍然有着很小的爪子。

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