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中国时间: 16:10 2016年12月09日星期五

基因工程制造疟疾药可增加供应


在发展中国家感染疟疾的人很多,而治疗疟疾的药品往往供不应求。美国加利福尼亚州的研究人员发现,能够经由基因工程来制造治疗疟疾的药品,因而增加药品的供应量。这对于数以百万计的疟疾患者来说是一个好消息。

**每年疟疾死亡人数超过一百万*

我们看看数字,全世界每年有五亿人染患疟疾,死亡人数超过一百万,没有死亡的人也大病一场。

在非洲南部的国家,死于疟疾的人最多,其中大部份是儿童,在亚洲,疟疾也是一种普遍的疾病。

疟疾是由一种寄生虫引起的,带有这种寄生虫的蚊子,成为疟疾在人与人之间传染的一个媒介。研究人员说,这种寄生虫对医治疟疾的药物正在产生越来越强的抗御力。

*青蒿素可有效治疗疟疾但供应有限*

青蒿素是治疗疟疾最有效的药物 ,世界卫生组织说,青蒿素必需和其他药物合并使用,以防止寄生虫产生抗药性。

青蒿素是从中国和越南的一种叫做青蒿的植物中提炼出来的,但是,这种植物的供应量有限,而每治疗一名病人就需要很多青蒿来提炼足够的青蒿素,结果使这种植物出现供不应求的情况。

生产这种药品的成本也很高,每次治疗的费用超过两美元。在发展中国家,很多疟疾患者都无法获得这种药品。

*基因工程生产青蒿素可节省植物原料*

美国加州大学伯克莱分校的化学及生物学工程师齐斯陵所主持的一个研究小组发现了一个可能使这个问题获得解决的方法,那就是把青蒿的基因植入一种酵母的有机体内,使酵母产生大量的青蒿酸,只要经过几个化学步骤,这种青蒿酸就可以制成青蒿素了。

齐斯陵等人在一份科学刊物上发表了他们的研究报告。研究人员说,有了这种方法,生产青蒿素就不再需要用大批的植物做原料了。

*新药品还要以动物和人体来进行试验*

齐斯陵说:“化学试验的结果显示,经由基因工程制造的青蒿素在结构上和天然的青蒿素相同,这种新的药品还要以动物和人体来进行试验,以确定用这种药品来治疗疟疾是安全有效的。”

研究人员说,这种新的药品还需要五年到十年,才能完成最后的发展。他们说,这个发现可以把青蒿素有效成份的生产成本降低90%,这足以挽救许许多多的生命。

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