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中国时间: 04:13 2016年12月09日星期五

美志愿者热衷通过帮助他人求快乐


在每一个美国的社区都有志愿者从事照顾老人、给年幼的孩童念书讲故事、辅导学生学习功课以及为穷人提供食物等义务工作。一项新的研究显示,虽然每位志愿者奉献出自己的时间和专长从事志愿工作有不尽相同的原因,但是他们都从志愿工作中得到类似的满足感。

旧金山的律师海伦.科尔已经退休,但是她仍然在工作。她说:“过去的三年里,我一直快乐地从事志愿工作。担当志愿者之所以让我非常高兴,是因为我能够出去融入社区,和老年人以及他们子女交谈,和愿意听我说话的任何人交谈。我们谈论如何防止虐待老人,如何防止财物被人盗用,为他们提供一切手段和方法,帮助他们避免成为受害者。”

*从11岁开始作义工的男孩*

很多美国老人发现,他们的工作技能在退休之后仍然大有用武之地。但是一些人不想等到退休之后才担当志愿者。今年17岁的加德特鲁斯.汉密尔顿自从11岁起就一直在作义工。目前,这名来自密西西比州乡村地区的高三学生已经是两个年轻志愿者项目的成员。

汉密尔顿说:“我从事过你可以想得出的几乎所有的志愿服务工作:为孩子们的服务方面,我们收集文具,我们念故事给孩子们听。最近,我在一个为儿童癌症患者开办的活动营地做志愿工作。我就象大哥哥一样和他们朝夕相处了一个星期。我们带着他们去钓鱼、划船。总之,在那里,只要他们需要我,我就去帮助他们。在为老人服务方面,我们做了几乎所有的工作:家务活、清扫庭院、为社区植树种花,样样都干。为了帮助卡特里娜飓风灾区的人们,当时我真是忙碌了好一阵子,收集学校用品、衣物以及不易腐烂的食物,把这些东西寄往墨西哥湾受灾地区,送给有需要的儿童以及那些在灾害中遭受损失的家庭,在他们的困难时刻提供帮助。”

*单亲母亲不甘人后*

甚至平常很忙碌的人们也抽出时间担任志愿者。25岁的亚西卡.伍达德就是其中的一位。这位两个孩子的单亲妈妈住在乔治亚州的亚特兰大。为了养家,她做了两份工作,此外还到她孩子的学校做志愿工作。

伍达德说:“我创办了几个项目,比如说配餐室项目,这个项目帮助那些给自己孩子提供食物有困难的父母,解决他们的燃眉之急,为他们提供成篮子的罐装或者各种各样的盒装食品。同时,由于我们是一个百分之百穿校服的学校,因此我们设立了校服交换站。有些父母可以把自己孩子穿过次数不多的半新校服带来,我们回收之后,再把这些校服送给其他的父母。大声朗读是另外一个项目,我们请志愿者每个星期来一次,为各个班级的学生朗读20分钟。”

可以说,伍达德是美国千百万从忙碌的日程安排中抽出时间到社会中帮助他人的志愿者之一。国家与社区服务公司的首席执行官大卫.埃斯纳尔说:“我们国家的人口当中,大约有三分之一的人从事志愿工作。”这家民间机构最近对全美志愿服务工作的常态特性以及发展趋势进行了首次深度分析。

埃斯纳尔说:“我们在研究分析中惊讶地发现,有工作和有孩子的妇女,参加志愿工作的要比其他任何人都多。我们看着这些统计数字在说:‘嘿,你们还不够忙吗?’这项研究告诉我们,社会交际网络更为宽广的人更有可能从事志愿工作。有工作和孩子的女性每天需要和更多的人交谈,她们更有可能得到别人的请求,在某件事情上提供帮助。当从事志愿工作的机会在社区出现的时候,她们更有可能看到。”

*犹他州义工人数比例最高*

埃斯纳尔表示,犹他州是美国从事志愿工作人数比例最高的州,位居其后的依次是内布拉斯加州、明尼苏达州、爱奥华州以及阿拉斯加州。他说:“在不同的州,人们从事义工活动的原因不尽相同。在犹他州,很明显由于那里的摩门教会很重视传教和服务,因此对人们从事义工活动有着非常强大的影响力。这种影响力似乎也渗透到了学校和城市机构。在内布拉斯加州和明尼苏达州这样的地方,似乎是普遍存在的为他人提供服务的公民道德规范在发挥作用。在这些州的很多社会服务机构,不论说到消防队、医院,还是图书馆,或者其它形式的社会服务活动,都是由志愿者发挥主要作用。这其中也含有历史和传统的因素。”

每个州的志愿者从事的义工活动内容也各不相同。埃斯纳尔说:“象密西西比这样的州,最常见的志愿服务工作是收集、准备和分发食物。在内布拉斯加州,最常见的义工活动是帮助运送路人和供给的货物,同时还有贡献劳动力的工作,比如盖房子。在加利福尼亚州,最常见的义工活动是担当家庭或者私人辅导老师。”

埃斯纳尔表示,无论志愿者从事什么样的义工活动,他们的工作和奉献都培育出一种充满希望的感觉和氛围。义工活动帮助各个社区不用额外支出开销,就能够满足社会需求。他说,反过来,从事义工活动也让志愿者得到了个人成就感和其它很多收获。

埃斯纳尔说:“比如,我们知道在从事义工活动的美国老年人当中,患心脏病、中风和糖尿病的机率较低;患抑郁症的病例更少;得高血压的人数比例也更小。这主要是因为,首先这些老年人积极活跃,充满热情地关心着一些事情。而且我们也注意到,一旦我们组织人们从事志愿义工活动,他们以后总是还会回来,继续做志愿服务工作。这是一种可以让人上瘾的工作,因为没有什么事情能够比让别人感觉美好更让自己高兴的了。”

*学校要求学生为社区服务*

很多美国的学校系统现在都要求学生们在社区从事一定时间的义工服务,然后才能毕业。埃斯纳尔愿意看到这些义工项目能够得到推广和发展。他说,当公民服务成为中小学和大学课程的一个组成部份,年轻一代就会准备好成为未来的志愿者。

埃斯纳尔说:“这种服务课程可以围绕着历史展开。比如,一个班级可能会去一座具有历史意义的公园从事保养维护工作。或者这种课程可以在数学或者科学领域进行。一个班级的学生可以去一处海滩,采集水的样本,进行污染程度的化验,或者通过运用数学知识来计算建筑结构和角度,来建造一些东西。我们发现,把义工活动和学习结合起来会提高学生们的学习成绩,因为孩子们在义工活动中运用了自己的知识。他们实际上是在运用这些知识使其他人的生活变得更美好。这个学习过程看来会激励学生的公民参与意识以及社会公德心,将来会进一步转化为志愿服务的精神。”

埃斯纳尔表示,他希望到2010年,从事义工活动的美国人能增加1千万。这个目标包含在他的机构开展的被称为“10乘10”的运动之中。他说,为了达到这个目标,各服务机构不仅需要吸引年轻的志愿者,同时也需要鼓励美国不断增长的少数族裔社区中更多的人走出家门,向他人伸出援手。

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